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Jueves, 12 de febrero de 2009 - 17:10 GMT
La amenaza de la basura espacial
Paul Rincon
BBC

Basura espacial /Foto: ESA
Se calcula que hay aproximadamente 17.000 objetos orbitando la tierra.

La colisión en el espacio entre un satélite comercial estadounidense de comunicaciones y un satélite militar ruso pone de relevancia la importancia creciente de monitorear los objetos que se encuentran en la órbita terrestre.

También muestra que todavía hay lagunas en la capacidad de los sistemas creados para llevar a cabo esta tarea.

Se calcula que hay aproximadamente 17.000 objetos orbitando la Tierra y se cree que esta cifra está aumentando.

Satélites intactos comparten la orbita terrestre con objetos que van desde partes de cohetes y naves espaciales hasta restos de pintura y polvo.

La niebla de basura espacial que se encuentra alrededor de nuestro planeta es el legado de 51 años actividad humana en el espacio.

Peligro

El transbordador Endeavour
Los pequeños fragmentos de basura espacial pueden causar serios daños a las naves.

A velocidades orbitales, aún los pequeños fragmentos de deshechos espaciales pueden causar serios daños a las naves.

Tanto los estadounidenses como los rusos cuentan con redes de estaciones de rastreo para seguir a estos objetos.

El ejército estadounidense opera 25 centros en todo el mundo involucrados en la vigilancia espacial.

Los radares se suelen utilizar para rastrear objetos en la orbita baja de la Tierra, mientras los telescopios ópticos sirven para observar los objetos más lejanos.

Mientras, la tecnología de radiofrecuencia -una forma de vigilancia electrónica- puede ser utilizada para determinar si los satélites permanecen activos.

China y la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) están desarrollando sus propios sistemas.

La habilidad para monitorear basura espacial, satélites, objetos cercanos a la tierra y actividad solar se conoce como Conciencia Situacional Espacial y muchos expertos lo consideran un paso más hacia el control del tráfico espacial.

Misil chino

Aunque en el pasado ha habido unas pocas colisiones menores, ésta es la primera vez que dos satélites chocan.

Estación Espacial Internacional
La NASA considera baja la amenaza de los deshechos espaciales a la EEI.

El accidente ha producido el mayor campo de restos espaciales desde que China destruyera en 2007 un satélite con un misil.

Ese experimento, llevado a cabo para probar un sistema armamentístico, produjo más de 2.000 fragmentos separados de basura.

En la víspera de la pasada Navidad, la Fuerza Áerea de EE.UU. notificó a la ESA que un satélite meteorológico europeo llamado Metop podría estar amenazado por una pieza de basura del test chino.

Al final no se tomó ninguna medida, aunque el incidente puso de manifiesto la casi total dependencia europea en el ejército de EE.UU. para saber lo que está sucediendo en el espacio.

La Estación Espacial Internacional (EEI) se encuentra a una altitud de unos 350 kilómetros, bastante más abajo del lugar de la colisión de los satélites (a 790 kilómetros de altura).

La NASA ha dicho que considera "menor" la amenaza de la basura espacial generada por el choque a la EEI e informó que la estación podría llevar a cabo una maniobra para evitar una colisión si fuera necesario.

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