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Jueves, 12 de febrero de 2009 - 18:26 GMT
Revelan el genoma del neandertal
BBC Ciencia

Un grupo internacional de científicos logró completar "en borrador" del genoma del Neandertal.

Neandertal (Izq) y Cro-magnon (Der)
El estudio ayudará a entender las diferencias entre el Neandertal y el hombre moderno.
El proyecto, coordinado por la Sociedad Max Planck, en Alemania, logró secuenciar más de 3.000 millones de fragmentos de ADN extraídos de tres fósiles de neandertales descubiertos en la Cueva Vindija, en Croacia.

Y el ADN -explicaron los científicos- no muestra que haya habido un cruce entre neandertales y humanos.

El avance fue presentado durante la conferencia anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AASA), en Chicago.

Tal como señalan los científicos, se espera que esta información ayude a entender mejor la relación evolutiva entre humanos y neandertales.

También podría permitir la identificación de los cambios genéticos que provocaron que fuera el hombre moderno -y no el neandertal- quien se propagara rápidamente por el mundo hace unos 100.000 años.

Cambios clave

El neandertal (homo neanderthalensis) es el pariente más cercano del hombre moderno.

Neandertal
Los neandertales son nuestros parientes evolutivos más cercanos.
En su apogeo esta especie de cazadores dominó una amplia extensión en Europa y partes de Asia hasta su extinción hace unos 30.000 años.

Nuestra especie, el homo sapiens, evolucionó en África y desplazó a los neandertales cuando llegó a Europa.

Pero hasta ahora los científicos no habían logrado descubrir cuál es nuestra relación evolutiva con los neandertales.

Tal como reveló el profesor Svante Paabo, Director del Departamento de Genética y Antropología Evolutiva del Instituto Max Planck, quien dirigió a investigación, los neandertales quizás fueron capaces de hablar tan bien como el humano moderno ya que ambas especies comparten el gen FOXP2 asociado con el habla y el lenguaje.

"No hay razón para pensar que no pudieron hablar como nosotros, pero hay muchos otros genes involucrados en el habla y el lenguaje así que tenemos que llevar a cabo muchas más investigaciones", señaló Paabo.

Humanos únicos

Los científicos lograron secuenciar un total de más de 3.000 millones de bases de ADN neandertal.

Comparando esta información con los genomas previamente secuenciados del ser humano y del chimpancé se ha podido obtener información valiosa sobre las diferencias entre el genoma de esta especie extinta y la del hombre moderno.

"
Siempre ha sido un sueño poder analizar el ADN de nuestros parientes evolutivos más cercanos. Y ahora que tenemos el genoma neandertal, podremos buscar áreas en nuestro propio genoma donde un cambio parece haber conducido a que nos separáramos rápidamente de ellos
Prof. Svante Paabo
Por ejemplo, nos puede dar claves sobre las regiones genéticas que nos hacen ser 'únicamente humanos'" dijo a la BBC el profesor Paabo.

"Siempre ha sido un sueño poder analizar el ADN de nuestros parientes evolutivos más cercanos".

"Y ahora que tenemos el genoma neandertal, podremos buscar áreas en nuestro propio genoma donde un cambio parece haber conducido a que nos separáramos rápidamente de ellos", afirmó.

"Al parecer algo muy especial nos ocurrió a los humanos. Y lo más extraordinario es que ahora que tenemos todo el genoma, podemos buscar sin prejuicios cuáles fueron estos cambios", explicó el profesor.

Sin contaminar

Para obtener las secuencias los científicos tuvieron que superar varios obstáculos.

Prof. Svante Paabo (Foto Inst. Max Planck)
El estudio revela que los neandertales quizás hablaban igual a nosotros.
El primero fue poder producir las bibliotecas de secuenciación bajo condiciones "estériles" para evitar la contaminación con ADN humano.

También diseñaron etiquetas de secuencia de ADN con identificadores específicos que van adheridas a las moléculas antiguas de ADN en la sala "esterilizada".

Con esto, explican los científicos, fue posible evitar la contaminación de otras fuentes de ADN durante el procedimiento de secuenciación.

Y también utilizaron cantidades diminutas de ADN marcado radioactivamente para identificar y modificar los pasos en el procedimiento de secuenciación donde pueden ocurrir pérdidas.

Esto les permitió a los investigadores reducir drásticamente la necesidad de utilizar material fósil y sólo se requirió medio gramo de hueso para producir la secuencia en borrador de 3.000 millones de pares de bases.

Algunos científicos han especulado que debido a un cruce, los humanos pudimos haber heredado algo del ADN de los neandertales.

Pero el nuevo estudio no encontró evidencia de que esto haya ocurrido.

Se espera que la versión final del genoma del Neandertal esté lista a fines de este año.



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