OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Domingo, 8 de febrero de 2009 - 13:33 GMT
Fotosíntesis en menos de un segundo
Redacción BBC Mundo

Uso de la tecnología láser en el laboratorio
¿Cómo la naturaleza es capaz de transportar energía entre grandes moléculas?

Un nuevo método para examinar la fotosíntesis de las plantas podría arrojar luz sobre cómo la energía se mueve en otros procesos y sistemas, entre ellos los electrónicos.

Especialistas tomaron fotografías láser en una milésima de una billonésima parte de un segundo para estudiar el papel de los electrones en la transferencia de energía.

Los resultados de las observaciones serán clave en la comprensión del desplazamiento de la energía y podrían permitir la creación de, por ejemplo, celdas solares más eficientes, como explicó el periodista de la BBC Jason Palmer, especialista en temas científicos.

El estudio aparece publicado en el último número de la revista especializada Physical Review Letters.

LH2

El doctor Ian Mercer, del Colegio Universitario, de Dublín, Irlanda, e investigadores del Colegio Imperial de Londres, en el Reino Unido, examinaron la proteína LH2, muy conocida dentro del sistema fotosintético.

Podemos tomar una foto de cualquier sistema antes de que los átomos tengan una posibilidad de moverse significativamente
Ian Mercer, Colegio Universitario de Dublín

Esta proteína ayuda a extraer del agua los electrones que luego conducen la reacción mediante la cual el dióxido de carbono se transforma en azúcar.

"En general, estamos tratando de comprender cómo puede la naturaleza transportar energía en grandes moléculas, y la fotosíntesis es un buen ejemplo de cómo la naturaleza lo hace con extraordinaria eficiencia", dijo a la BBC el doctor Mercer.

Los expertos han investigado exhaustivamente el papel de los electrones en este proceso, con el propósito de mejorar el rendimiento de los paneles solares, la mayoría de los cuales funciona a un 10% de su capacidad.

"Ultra-rápido"

Lo que sigue siendo una incógnita es el grado en el que los electrones interactúan con otros electrones o con otras moléculas durante todo el proceso de transferencia de energía.

Tecnología láser
El estudio intentó comprender el papel del electrón en la transferencia de energía.
En el intento de examinar este proceso se ha desarrollado varios métodos basados en la tecnología láser para observar el acople de electrones.

Sin embargo, estos métodos exponen a la proteína a millones de pulsos láser, lo que dada su naturaleza delicada puede llegar a destruirla.

El método de Mercer y sus colaboradores, en cambio, posibilitar observar el acoplamiento con sólo un pulso láser "ultra-rápido" de 100 femtosegundos, 10.000 millones de veces más corto que el del flash de una cámara promedio.

"Esto significa que podemos tomar una foto de cualquier sistema antes de que los átomos tengan una posibilidad de moverse significativamente", añadió Mercer.



NOTAS RELACIONADAS
Las algas como solución energética
02 06 08 |  Cultura y Sociedad
Los rayos solares son inocentes
03 04 08 |  Ciencia y Tecnología

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

banner watch listen