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Martes, 17 de febrero de 2009 - 14:37 GMT
Agua y futuro en el semi-árido de Brasil
Redacción BBC Mundo

Familia frente a una cisterna para agricultura en Oricuri, estado de Pernambuco, Brasil (Foto: gentileza ASA)


Tomar un vaso de agua fresca tiene un significado muy especial para los cerca de 22 millones de brasileños que viven en la región del semi-árido.

En esta vasta zona que se extiende por casi un millón de kilómetros y once estados en el noreste de Brasil, adultos y niños caminan largas distancias en busca de agua.

Cisterna para recolección de agua  (Foto: gentileza ASA)
Cada cisterna almacena agua de lluvia para seis u ocho meses.

Algunas personas llegan a caminar el equivalente a 36 días de trabajo al año, según un estudio del Centro de Investigaciones Tecnológicas del Semi-árido. Y UNICEF señala que el 42% de los niños y adolescentes en la región no tiene acceso a agua de red general o pozos.

Es en este contexto que hace su vital trabajo la Articulación para el Semi-árido Brasileño (ASA), una red de 750 entidades de la sociedad civil que comparten una creencia fundamental: el agua no es un bien de consumo, es un derecho humano básico.

La clave para el trabajo de esta red es que si bien el semi-árido es una región de lluvias escasas e irregulares, sí registra un nivel medio de precipitaciones anuales de 750 mm al año. En otras palabras, es posible almacenar agua para consumo humano y producción de alimentos y éste es precisamente el objetivo de uno de los proyectos centrales de ASA: el programa para la construcción de un millon de cisternas rurales.

Agua y autoestima

Iniciado en 2003, el programa usa tecnología simple para construir una cisterna o reservorio junto a cada casa, que recoge el agua de lluvia captada en el techo. La cisterna es fabricada con placas de cemento elaborado en la propia comunidad.

Construcción de una cisterna (Foto: gentileza ASA)
El cemento es elaborado por las propias comunidades.

Cada cisterna tiene capacidad para almacenar 16.000 litros de agua, cantidad suficiente para que una familia de cinco personas pueda satisfacer sus necesidades de agua para beber, cocinar y lavarse los dientes durante seis a ocho meses -el período de sequía en la región. Cada cisterna tiene además, según ASA, el efecto de fortalecer la autoestima de cada familia.

El costo de la cisterna es de aproximadamente 500 dólares, incluyendo no sólo la construcción sino otros componentes del programa como la capacitación de las familias.

Hasta ahora se han construido cerca de 240.000 cisternas, beneficiando a más de un millón de personas en unas 20.000 comunidades. Con cada cisterna, cada una de esas familias se vuelve autónoma, los niños tienen más tiempo para estudiar y sufren menos de padecimientos relacionados con agua contaminada, como disentería, cólera, hepatitis A y esquistosomiasis, una enfermedad parasitaria.

La misión de ASA es ayudar a los habitantes de esta región a convivir con el semi-árido, y la construcción de cisternas es sólo uno de los ejes de su estrategia. También promueve la agricultura orgánica, la educación, la igualdad en relaciones de género, la valorización del conocimiento de agricultores locales y la democratización del acceso a la tierra.

Medio de vida

Para aquellos que ya cuentan con la cisterna, ASA impulsa una segunda etapa: el almacenamiento de agua para agricultura, de forma que las familias tengan una mejor nutrición y un medio de vida digno.

Agricultor en el semi-árido de Brasil  (Foto: gentileza ASA)
Agricultura orgánica en el semi-árido: una nueva forma de vida.

Se han puesto en práctica diferentes tecnologías para almacenar agua con fines agrícolas, desde cisternas y tanques de piedra a depósitos subterráneos.

ASA está integrada por entidades que representan segmentos diversos de la sociedad, tales como sindicatos de trabajadores y trabajadoras rurales, asociaciones de agricultores y agricultoras, cooperativas de producción, organizaciones ambientalistas y de desarrollo, iglesias católicas y evangélicas.

Con tecnología simple, ASA va transformando la vida de miles de personas en el noreste de Brasil, fortaleciendo la sociedad civil y el intercambio de conocimientos locales entre los agricultores. Para las familias del semi-árido, cada cisterna es mucho más que una forma de almacenar agua, es el comienzo de una nueva vida.

Haga clic al pie de la foto o a continuación para conocer el trabajo de ASA en el semi-árido brasileño.

Vea el impacto de las cisternas en el semi-árido de Brasil


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bueno yo sigo que esto no esta bien y que alluden a la familia de la foto por fabor que se pueden a llegar a morir gracias
axel, buenos aires, argentina

Si no hay agua potable pueden plantar sandias, melones,etc. para tener una alternativa de agua. Almacenar el agua de lluvia. En San Jose CA, hay un acueducto que va de Norte (zona de lluvias) a sur que es una zona desertica. Hay tambiem lagos artificiales para almacenar las aguas de la epoca de lluvias.
Carmen Guerrero, Rimac, Peru

En mi ciudad se desperdicia el agua, para lavar un auto las personas utilizan una manguera por media hora, con llave abierta.
Wilson Chicango, Cuenca, Ecuador

Exelente mensaje de esperanza,e ideas para nosotros mismos ante la inminente excases de agua ke se aproxima,leerlo
veronica, Buenos Aires, Argentina

ojala no pongamos las pilas para deteneeeeeeeeeeeer el Calentamiento global y no tener que dejar con guerras a las futura generaciones defenfamos la vida y ayudemos a no contaminar gracias
jefferson daniel, asuncion, paraguay

el agua esun recurso muy primoldial dela humanidad debemos cidarla es nuestro futuro y esperar por la escasez va ahacer una tragedia ecologica con graves consecuencias aal medoi ambiente
nelsonricardo benavides e, bogota dc, colombia

Creo que es una buena alternativa, pero ¿no biene muy contaminada el agua lluvia?
Nubia Vergara, Bogotá , Colombia

Cuanto debemos cuidar el agua, cuanta hay en todo el planeta, pero en algunos lugares dependen de las lluvias esta muy lejos de donde obtenerla, pero nada es imposible, solo la ayuda internacional, junto con ingenieros que diseñen proyectos de como encausar esas napas de agua a lugares deserticos.-tambien se puede llevar mediante helicopteros o aviones diseñados para este caso.-
Jose Alberto VICENTE, Mendoza, Argentina

Es una vida de camellos. pero felicito a esos seres que viven en esa zona de supervivencia. tambien se pueden montar plantas de tratamientos solares que con tanques de polietileno son economicas y mas saludables. y asi tambien tienen energía eléctrica.
MANUEL PIÑATE, MATURIN, VENEZUELA

Vivo en lugar árido altiplano.snm. 4028 de altura. mi comunidad se limita de consumer agua,quiro más informaciones de conocer gracias. felicidades familia del Estado Pernanbuco (Brasil)
Claudio Tusco Fernandez, La Paz, Bolivia

Muy bueno a esa gente hay que ayudarla de todas las formas posibles,
jorge Antonio, Argentina

es simple, sólo tenemos que valorar ese recurso tan preciado., y no desperdiciarlo
kleber ramirez, sto dgo, Republica Dominicana

Maravillosa solucion a un problema terrible. Por eso Brasil ocupa el lugar que ocupa en el concierto de las naciones
Manuel Diaz, Buenos Aires, Argentina

y tambien me da mucho pesar por los pobre que no tiene nada que tomar y nada para comer. cuidemos la cuiudad no mal gastando la comia y el agua por que los pobre necesitan vivir de algo. Hay gente que malgasta el agua dejando la llave abierta oh jugando con las pistolitas de agua. por favor no malgastemos el agua para que los niños de el africa tengan en que vivir la gente que tiene ropa vieja por favor de se las a los nivos que nececitan ropa. no malgasten el agua y la comida
jhon alex castano, colombia, pereira

Creo que ésta es una maravillosa idea que deberia ser seguida en otros paises. Por que almacenar el agua de lluvias nos respaldarás en un verano fuerte
criso serrano, yare, venezuela

En realidad en un proyecto muy interesante y útil para la zona, pero creo que se debe apoyar a estos ciudadanos a almacenar mas agua de lluvia, pues son ocho meses que utilizan lo guardado, y con 16 M3 para una familia de cinco miembros, aunque sea muy bien racionada me parece muy poca cantidad, talvez almacenar mas agua en bolsas de polietileno ayudaria en algo a esta gente, que sufre mucho por el líquido elemento.
Jilmer Alfredo Benites Reyes, Piura, Peru

EL PROBLEMA DEL SERTAO, ES ENORME COMO SU DEMENSION. SE HECHO UN ESFUERZO PARA TENER U PALIATIVO NOVEDOSO, PERO HACEN ALGO,CON LA CONTRUBUCION DE LA MISMA GENTE, EL CRECIMIENTO HUMANO ES GRANDE, VEMOS EN LA FOTO UN MATRIMONIO CON 5 HIJOS, LO MAS CORRIENTE EN EL SERTAO, A PESAR DE TODO TIENEN LA MUSICA SERTANEJA Y MUCHO OPTIMISMO, SON ESPECIALES
MARTIN, BUENOS AIRES, ARGENTINA

La iniciativa es genial la bbc debe promocionar este proyecto a otros paises de america latina y aprovechar para desarrollar la energia solar tambien con esta misma agua hacer pequena hortaliza para el cultivo de lechuga tomate ajies etc muy positva
rafael espejo, santo domingo, republica dominicana

Felicitaciones a la Sociedad Civil,por preocuparse de los 22millones de brasileños para que disfruten del elemento SAGRADO AGUA.
Matilde Parra, Caracas, Venezuela

Hola, es un trabajo admirado, yo tambien trabajo en un proyecto en venezuela para mejorar la vida en el semiarido. Falta difundir mucho mas este trabajo para contribuir con las comunidades y con el ecosistema.
Mariela, Barquisimeto, Venezuela

El proyecto mejora notablemente el nivel de vida en el Sertao, felicitaciones a los amigos de ASA, que sigan los sucessos.
Julio Loayza Aramburu, Iñapari, Madre de Dios, Peru

Cuando era pequeño (60s), en mi pueblo no había agua potable. Los aldeanos juntaban el agua en cántaros de arcilla. Felicito esta técnica. Espero que compartan este conocimiento con los pueblos que necesitan resolver sus problemas de abastecimiento de agua.
Luis Chicana, Chachapoyas, Amazonas, Perú

Antes de mais nada quero parabenizar o trabalho desenvolvido. Queria perguntar qual a relação dos governos (federal, estadual e municipal) se é que existe alguma com o projeto. Ainda tenho a esperança de que garantir os direitos humanos seja uma real preocupação do Estado e por isso a pergunta.
Tatiana Bertolucci, São Paulo, Brasil

LES RUEGO HAGAN LLEGAR AQUI EN URUGUAY ESTE ARTICULO al Sr.Presidente Dr.TABARE VAZQUEZ, a los Ministros de Ganaderia,Economia,Director de O.P.P. y a todos los Intendentes de mi pais y al Sr Jose Mujica ex-Ministro y a todos los medios de prensa para paliar los futuros deficits hidricos-MUCHAS GRACIAS DESDE YA!!!!
ANTUNEZ ARIAS TABARE, LAS PIEDRAS, URUGUAY -MERCOSUR



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