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Martes, 20 de enero de 2009 - 06:29 GMT
Los "abuelos" de las armas químicas
Tanya Syed
BBC

Restos de soldado persa (Foto cortesía Universidad de Yale)
Restos en el muro de la ciudad indican que para su conquista se utilizaron gases tóxicos.
Los persas del Imperiro Sasánida fueron los primeros en utilizar armas químicas en contra de sus enemigos, revela un estudio.

Un investigador del Reino Unido dijo haber hallado evidencia de que los antecesores de los iraníes utilizaron gases venenosos contra la ciudad romana de Dura-Europos, en Siria Oriental, en el siglo III D.C (después de Cristo).

La teoría se fundamenta en el descubrimiento de restos de unos 20 soldados romanos hallados en la base del muro de la ciudad.

Los hallazgos fueron presentados durante la reunión anual del Instituto Arqueológico de Estados Unidos.

El estudio muestra que los persas cavaron un túnel debajo del muro para poder entrar a la ciudad.

También encendieron betún y cristales de azufre para producir densos gases venenosos, indicó Simon James, arqueólogo de la Universidad de Leicester.

Agregó que posiblemente fuelles, o chimeneas subterráneas, ayudaron a generar y distribuir los mortales vapores.

Aparentemente, los romanos cavaron su propio túnel defensivo y al hacerlo "cavaron su propia fosa".

Métodos insidiosos

"Para que los persas pudieran matar a 20 personas en un espacio de menos de dos metros de altura o ancho, y de cerca de 11 metros de longitud, es que tenían poderes de combate superhumanos o había algo más insidioso", expresó James.

"El grupo de romanos quedó inconsciente en segundos y murieron en minutos", añadió el experto.

Las excavaciones mostraron que los cuerpos de los soldados fueron apilados por los atacantes cerca de la entrada de las defensas cavadas por los romanos con el fin de crear una barricada protectora antes de incendiar el túnel.

"La evidencia arqueológica en Dura-Europos deja bien claro que los persas sasánidas tenían tanto conocimiento sobre la guerra de conquista como los romanos", dijo James.

"Sabían muy bien sobre esta cruda táctica".

Gráfica que muestra cómo los persas crearon gases tóxicos

La evidencia también muestra que los persas cavaron su túnel con la intención de derrumbar el muro de la ciudad y una torre adyacente.

A pesar de que el túnel no logró destruir las estructuras, los atacantes eventualmente conquistaron la ciudad.

Sin embargo, aún es un misterio cómo lograron entrar porque los detalles de la conquista no han podido ser encontrados en los récords históricos que han sobrevivido.

Ciudad abandonada

La ciudad de Dura-Europos al final fue abandonada y sus habitantes asesinados o deportados a Persia.

En 1920, las bien preservadas ruinas fueron descubiertas por tropas de la India que trataban de cavar trincheras defensivas alrededor del muro enterrado de la ciudad.

Los persas sasánidas tenían tanto conocimiento sobre la guerra de conquista como los romanos
Simon James, arqueólogo
Las estructuras fueron excavadas en una serie de campañas durante las décadas de 1920 y 1930 por investigadores franceses y estadounidenses.

En años recientes, han sido examinadas extensamente utilizando tecnología moderna.

James y un colega investigan en el presente los récords y objetos coleccionados hace unos 80 años.



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