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Miércoles, 14 de enero de 2009 - 17:37 GMT
Combates en Gaza llegan a internet
Flora Graham
BBC

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Una guerra propagandística se ha desatado en internet entre quienes apoyan a Israel y quienes se solidarizan con los palestinos ante el actual conflicto en la Franja de Gaza.

Algunos activistas han desfigurado sitios web, han tomado el control de computadoras y han cerrado grupos de la red social Facebook.

Los sitios en internet del ejército de Estados Unidos, la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) y un banco israelí se han convertido en objetivos de los ataques cibernéticos.

Los expertos les han advertido a los usuarios de internet sobre la posibilidad de que les lleguen correos electrónicos aparentemente genuinos de sitios oficiales con el objetivo de desviarlos a otros, una práctica conocida como phishing.

También les han recomendado a los gestores de sitios en internet que se cercioren de que sus servidores están seguros.

Los ataques informáticos motivados por razones políticas e ideológicas han sido bautizados como "hacktivismo", en referencia a los "hacker" o piratas cibernéticos.

Se cree que a medida que crezca el uso de internet, también aumentará el número de estos ataques.

Por todo lo alto

El 7 de enero, piratas que se solidarizan con los palestinos desfiguraron varios sitios prominentes en internet, entre ellos uno del ejército estadounidense y el de la Asamblea Parlamentaria de la OTAN.

El hecho es que siempre ha sido como el juego del gato y el ratón. No hay un sistema que sea impenetrable
Dwight Griswold, OTAN

El grupo autodenominado "Agd_Scorp/Peace Crew" reemplazó las páginas con un espacio en blanco y una conocida fotografía de un niño lanzando piedras a un tanque israelí en Gaza.

Además, incluyeron las banderas de Israel, Estados Unidos y el Reino Unido, estampadas con el símbolo rojo de "prohibido".

"¡Paren los ataques, Israel y Estados Unidos! Ustedes, naciones malditas. Un día los musulmanes limpiarán el mundo de ustedes", escribieron.

Dwight Griswold, director del departamento de servicios tecnológicos de la Asamblea Parlamentaria de la OTAN, dijo que, tras el primer ataque, los "ciberpiratas" intentaron durante varios días volver a acceder a su sitio web, pero no lograron entrar a ningún servidor interno.

"El hecho es que siempre ha sido como el juego del gato y el ratón. No hay un sistema que sea impenetrable", señaló Griswold.

Rediseñando la web

Los piratas informáticos también lograron secuestrar los dominios del sitio israelí de noticias ynetnews.com y del Israel Discount Bank.

Manifestación a favor de Israel y a favor de los palestinos en Los Ángeles
Las protestas en las calles se han trasladado a internet.

Los usuarios que trataban de entrar a esos sitios eran desviados hacia una página que mostraba mensajes contra Israel e imágenes de prisioneros que fueron víctimas de abusos por parte de militares estadounidenses en la prisión de Abu Ghraib, Irak.

Otros piratas del ciberespacio apelaron a la fidelidad de los usuarios a determinados sitios en internet.

Una página llamada www.help-israel-win ("Ayuda a Israel a ganar") les pedía a los internautas que bajaran e instalaran un archivo; después se descubrió que era un virus troyano que permitía el acceso remoto a las computadoras de quienes siguieran esas instrucciones.

El número de ataques se ha disparado en Israel en los últimos meses, dijo Yoav Keren, director ejecutivo de una compañía de registro de dominios, Domain The Net.

"Es evidente que es resultado de lo que está pasando en Gaza", dijo Keren, "nosotros lo vemos como parte de la guerra".

Sitios árabes o que favorecen la causa palestina también han sido blancos de ataques.

El año pasado, piratas informáticos desfiguraron tres sitios web, en los que reemplazaron los diseños originales con banderas de Israel y el símbolo del grupo proscrito de derecha Kach.

En conversación con el periódico israelí Haaretz, el gerente del sitio de noticias Arabs48.com, Az-a-Din Badran, señaló que su sitio ha "sufrido de repetidos intentos de ataques".

La lucha en Facebook

La batalla también se ha extendido al terreno de una de las redes sociales más populares de internet, Facebook, donde han surgido docenas de grupos relacionados con el conflicto en Gaza.

Tan pronto le hice clic, me di cuenta de que había algo raro con ese vínculo. No era un grupo normal de Facebook
Andrew Silvera, usuario de Facebook

La lucha llegó a su punto más álgido cuando un grupo que usaba el logotipo de la Fuerza de Defensa Judía en Internet (JIDF, por sus siglas en inglés) tomó el control de varios de estos grupos.

Sus miembros quitaon el contenido y lo sustituyeron con consignas de apoyo a la política de Israel y de condena hacia el grupo militante palestino Hamas, que controla Gaza.

Las imágenes también fueron removidas y reemplazadas por el símbolo de JIDF.

Andrew Silvera, quien forma parte de varios grupos que se solidarizan con la causa palestina, fue uno de los afectados.

Silvera dijo que su cuenta había sido penetrada después de responder una solicitud de otro usuario de Facebook, quien lo invitaba a ser administrador de un grupo similar.

"Tan pronto le hice clic, me di cuenta de que había algo raro con ese vínculo. No era un grupo normal de Facebook", indicó Silvera. "Apenas lo presioné, mi cuenta desapareció (...) Ellos la secuestraron".

Silvera intentó contactar a Facebook para resolver el problema de su cuenta, pero le dijo a la BBC que todavía no ha recibido respuesta.

Fuerza de Defensa Judía en Internet

Francesco Paris inició un grupo que criticaba las presuntas acciones de JIDF en la red, después de que se dio cuenta de que un grupo al que se quería unir había sido afectado.

Logotipo de la Fuerza de defensa judía en internet
El grupo JIDF dice que no ha promovido ninguna acción ilegal en la red.

"Noté que todos los foros de discusiones habían sido desmontados, la descripción del grupo había sido cambiada a "cerrado" y la descripción de la imagen decía algo como 'Israel para siempre'", le dijo Paris a la BBC.

"La foto tenía una imagen de la 'Fuerza de Defensa Judía en Internet', y yo no tenía idea de lo que era eso".

Tras darse cuenta de que el contenido de varios grupos había sido alterado de manera similar, Paris empezó un nuevo grupo.

Según dijo, recibió mensajes que buscaban obtener su clave de acceso a Facebook.

De hecho, le hizo llegar a la BBC una copia de un mensaje electrónico con un vínculo a una página que se hace pasar por Facebook y pide los datos de entrada del usuario.

Un portavoz de JIDF, que pidió no ser identificado, le dijo a la BBC que ese grupo lucha contra el antisemitismo en línea.

Imagen de una pantalla de Facebook
Facebook dice que es sólo una plataforma de discusión y que no quiere tomar ninguna posición.

La agrupación no confirmó si sus afiliados han tomado parte en la clausura de grupos en Facebook.

"Nosotros no somos piratas informáticos, ni nos dedicamos a phising . No violamos la ley para hacer nuestro trabajo", dijo el representante de JIDF.

El portavoz de la agrupación indicó que uno de los grupos incluía caricaturas antisemitas e imágenes de muertos y personas heridas.

Además, criticó a Facebook por permitir la permanencia en su sitio web de "material antisemita, odioso, racista y que promueve el terrorismo islámico y la violencia".

"Aunque miles de nuestros miembros informaron sobre el material ofensivo, no se ve que Facebook haga nada".

Sólo una plataforma

Un vocero de Facebook dijo que la compañía no comentaría sobre incidentes específicos, pero señaló que están al tanto de que han tenido lugar ataques con phising.

"Nos hemos dado cuenta de un par de ejemplos en los que una página o un administrador de un grupo tenían las credenciales de sus cuentas secuestradas con phising. En esos casos, renovamos las contraseñas de los usuarios, lo que les permite volver a tener control sobre sus cuentas", dijo el portavoz de Facebook.

"Nosotros sólo somos una plataforma y las discusiones que se están generando en internet también se producen fuera de la red", dijo.

"No tomamos ninguna posición", añadió.

"Hackctivismo"

El profesor Peter Sommer, un experto en "cibercrímenes" de la London School of Economics, señaló que para los profesionales en temas de seguridad ya estos ataques de "hackctivismo" han dejado de ser una sorpresa.

Es mucho más atractivo que ir a un aeropuerto o pararse a protestar frente a una embajada, con la posibilidad de lo que lo arresten, pase frío o salga con moretones
Peter Sommer, London School of Economics

"Ha estado pasando por lo menos desde hace diez años. Es una forma muy obvia de protestar", dijo Sommer.

"Es mucho más atractivo que ir a un aeropuerto o pararse a protestar frente a una embajada, con la posibilidad de lo que lo arresten, pase frío o salga con moretones", añadió el especialista.

Las redes sociales como Facebook suelen ser seguras "hasta un grado básico", dijo el especialista, pero los usuarios deben responsabilizarse de la seguridad de sus propias cuentas.

"Lamentablemente, la seguridad a nivel personal es algo relativamente difícil y fastidioso, pero no hay otra alternativa", aseguró Sommer.

Lo que vendrá

Peter Power, miembro de una comisión del gobierno británico especializada en temas de seguridad, Security Review Comission, dijo que los ciberataques son frecuentes.

Power señaló que un ataque reciente que tenía por objetivo desmontar toda la infraestructura de internet del Reino Unido sólo se descubrió y fue detenido en una etapa avanzada.

Cuando vemos que un sitio de internet ha sido penetrado y los constatamos en nuestras propias pantallas, se convierte en algo personal. El temor es: si pueden hacer esto, ¿qué más pueden hacer?
Peter Power, miembro de la Security Review Comission

Aunque no sea tan dramático como un ataque a gran escala, la simple redirección de un sitio de internet a una página con mensajes propagandísticos también crea un clima de miedo.

"Cuando vemos que un sitio de internet ha sido penetrado y los constatamos en nuestras propias pantallas, se convierte en algo personal. El temor es: si pueden hacer esto, ¿qué más pueden hacer?", dijo el experto.

Power enfatizó que "el gobierno británico es consciente de esto (la amenaza)" y que se ha establecido un Centro para la Protección de la Infraestructura Nacional (CPNI, por sus siglas en inglés) para velar por la seguridad de los servicios esenciales del país.

Griswold, por su parte, admitió que lo que más le preocupa no es lo embarazoso que pueda ser el contenido de los mensajes que los piratas informáticos pusieron en el sitio de la OTAN sino la vulnearabilidad del mismo.

"La amenaza más preocupante para mí es si alguien logra entrar y no deja un mensaje grande como ése", dijo.



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