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Jueves, 26 de febrero de 2009 - 18:35 GMT
Arrecifes de coral: en grave peligro
Redacción BBC Mundo

De izq. a der., arrecifes en Filipinas, Australia y el Caribe (Foto: Guillermo Jordán-Garza)


Espectacularmente bellos, vitales y en peligro de muerte. "La situación de los arrecifes de coral es grave y está empeorando", dijo a BBC Mundo Guillermo Jordán-Garza, experto en corales del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, U.N.A.M, en Puerto Morelos, México.

El calentamiento global no sólo está causando huracanes cada vez más frecuentes y destructivos. El aumento en la temperatura de los océanos está llevando además al blanqueamiento y eventualmente muerte de arrecifes, de los que dependen millones de seres vivos para sobrevivir.

Continuando con nuestra serie sobre respuestas positivas al cambio climático, Jordán-Garza explica a continuación por qué los corales se encuentran en peligro y qué estudios se están haciendo para intentar protegerlos. En la galería de imágenes, el experto mexicano invita a los lectores a conocer más de cerca a estos seres extraordinarios.

Recuerde que puede enviar un mensaje a Guillermo Jordán-Garza o contarnos sobre un proyecto positivo ante el cambio climático en su país utilizando el formulario a la derecha.


¿Sabían ustedes que la Gran Barrera Arrecifal Australiana es la única construcción no humana, que puede verse desde el espacio? Además miles de otras especies usan los arrecifes como casa, de forma que estos ecosistemas son de los más diversos del planeta.

Guillermo Jordán-Garza (izq.) junto al Dr. Eric Jordán Dahlgren, jefe del Laboratorio de Sistemas Arrecifales
Como lo explica el filósofo Arne Naess: sólo cuando la persona alcanza una madurez suficiente en todos los sentidos de su vida, es capaz de auto-realizarse y reconocerse a si mismo en todos los seres vivos del planeta
Guillermo Jordán Garza (der.), en la foto junto al Dr. Eric Jordán Dahlgren
Y la segunda barrera de coral más grande del mundo se encuentra en mesoamérica, comienza cerca de Cancún en México y se extiende por más de 1000 kilómetros pasando por Belice, Guatemala y Honduras.

Bueno pero, ¿qué es un coral? Los corales son animales, miembros de los cnidarios, es decir parientes muy cercanos de las medusas y las anémonas. Son una de las criaturas más extrañas de la vida pues su esqueleto esta hecho de una estructura mineral de carbonato de calcio, la Aragonita.

Y por si esto no fuera lo bastante raro, dentro de cada pólipo viven, en una relación que se conoce como simbiosis mutualista, unas diminutas algas unicelulares que se conocen con el nombre genérico de zooxantelas.

Estas zooxantelas hacen fotosíntesis (si, igual que cualquier planta verde) y parte de la comida que producen se la pasan al coral; por su lado, las algas están en un ambiente controlado, sin herbívoros que se las coman y con la insolación que requieren para su producción primaria. Estas pequeñas algas seguramente han contribuido al éxito evolutivo de los corales, que están en este planeta desde hace más de 200 millones de años.

El impacto del calentamiento global

Corales
Y lo peor es que no entendemos bien como podríamos tomar medidas para ayudar, hasta ahora nadie ha podido vacunar a un coral
Corales y huracanes han convivido por millones de años pero ahora, por efecto del calentamiento global, lo huracanes parecen ser cada vez más destructivos. Y eso no es todo, el calentamiento del agua trae consigo otros males. Se ha visto que la temperatura elevada rompe la simbiosis del coral con sus algas microscópicas. Las algas son expulsadas y el coral pierde su color, quedando completamente blanco. Por esta razón se habla del fenómeno del blanqueamiento del coral.

Pero, al perder las algas, el coral también pierde a su principal socio en cuestiones alimenticias, y si las condiciones adversas se prolongan y el coral no logra recuperar sus algas, entonces morirá. Ya se han observado blanqueamientos con mortalidades masivas que han hecho mucho daño a los arrecifes.

Mayor temperatura también implica mayor actividad de microorganismos, muchos de los cuales son patógenos potenciales. Desde hace alrededor de 25 años se ha observado el surgimiento de enfermedades infecciosas emergentes en muchos animales e incluso en poblaciones humanas. Los corales no se han escapado a este fenómeno y las enfermedades han causado y están causando, reducciones alarmantes de las poblaciones coralinas.

Y lo peor es que no entendemos bien como podríamos tomar medidas para ayudar, hasta ahora nadie ha podido vacunar a un coral.

El planeta es de todos

La situación es grave y esta empeorando, es necesario investigar y hacer buena ciencia para poder tomar las decisiones adecuadas, también es necesario involucrar a más personas, el planeta es de todos y si lo perdemos nos perdemos a nosotros mismos.

Corales (Foto: Guillermo Jordán-Garza)
Cuando nos damos cuenta que estos recursos no son eternos y que lo que antes era, nunca volverá a ser lo mismo, nos asustamos un poco. Después de todo ¿quién va a venir a mi hotel si ya no hay un hermoso arrecife para visitar?
Tendemos a ver a la naturaleza en términos de los recursos que podemos explotar de ella: los hermosos paisajes son sitios para construir hoteles, los animales son comida o alhajas o ropa, los árboles son muebles o estorbos por dónde queremos hacer pasar nuestros cableados o tuberías, etc.

Cuando nos damos cuenta que estos recursos no son eternos y que lo que antes era, nunca volverá a ser lo mismo, nos asustamos un poco. Después de todo ¿quién va a venir a mi hotel si ya no hay un hermoso arrecife para visitar? Pero la naturaleza siempre pierde cuando se trata de negocios.

Investigación en México

La Unidad Académica Puerto Morelos del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la Universidad Nacional Autónoma de México es uno de los centros de investigación científica de la Península de Yucatán. En la Unidad, encabezada actualmente por el Dr. Roberto Iglesias Prieto, y en dónde laboran 12 investigadores, todos dedicados al estudio del ecosistema arrecifal.

La ciencia que se genera a través de estos estudios busca obtener el conocimiento necesario para enfrentar los efectos negativos de los cambios que nuestras actividades están generando y hacer planes integrales de manejo que sostengan los beneficios sociales de los arrecifes al mismo tiempo que se preserven estos ecosistemas naturales para las generaciones futuras.

Reconocernos en otros seres vivos

Mycetophillia ferox, un coral relativamente raro (Foto: Guillermo Jordán-Garza)
El beneficio es doble pues al cuidar la naturaleza estaremos al mismo tiempo asegurando que nuestros descendientes tengan un lugar dónde vivir
Los servicios ambientales y sociales que brindan los arrecifes pueden valuarse en millones de dólares, pero la protección y sustento de estos y muchos otros de los ecosistemas hoy en día amenazados no será posible hasta que las personas reconozcan el valor intrínseco de la vida misma.

Como lo explica el filósofo Arne Naess: sólo cuando la persona alcanza una madurez suficiente en todos los sentidos de su vida, es capaz de auto-realizarse y reconocerse a si mismo en todos los seres vivos del planeta. Y de igual forma en que cuidamos nuestra vida y la vida de nuestros hijos, debemos ser capaces de valorar y cuidar la vida de los demás organismos del planeta. El beneficio es doble pues al cuidar la naturaleza estaremos al mismo tiempo asegurando que nuestros descendientes tengan un lugar dónde vivir.


Guillermo Jordán-Garza trabaja en el Laboratorio de Sistemas Arrecifales Coralinos, Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, U.N.A.M., Unidad Académica Puerto Morelos.

Vea: ¿Qué son los corales y por qué están muriendo?


¿Quiere saber más sobre corales?

¿Conoce usted algún proyecto positivo en respuesta al cambio climático al que podríamos contactar?

¿Quiere sugerir alguna acción concreta que todos podríamos adoptar?

Si desea enviar su inquietud, puede hacerlo utilizando el formulario que aparece en cualquiera de las notas de la serie en su nuevo formato. Aquí le envíamos el vínculo a una de ellas por si desea participar:


Éstos son algunos de los comentarios recibidos. Los textos responden a las preguntas planteadas en el foro y son reproducidos sin correcciones de ortografía o de sintaxis. La BBC cuida que los comentarios no ofendan la dignidad de las personas y que no sean difamatorios. Las opiniones vertidas no reflejan el punto de vista de la BBC.

Por afectacion del ecosistema marino y contaminacion, no todo es el cambio climatico. Saludos
wj, tampico, mexico

hola me gustaria saber mas sobre los coreles su vida y supervivencia, me gustaria ayudar en su sudsistir gracias
anibal munguia, chinandega, nicaragua

me gustaria saver si hay excluyente de responsabilidad para cuando un barco queda encayado en los arrecifes
marcela sanchez noguez , ensenada b.c., mexico

que ya no destrosen el planeta por que se nos eaire y nos podemos morirsta acabando y luego nos quedaremos sin
victor hugo torres reyes, nuevo laredo tamaulipas, mexico

ESTOY CONSTITUYENDO"POR LA VIDA A.C." Y EL MEDIO AMBIENTE ES EL PROGRAMA PRINCIPAL
Elman C. Rosado Arce, Cuernavaca, México D.F.

Hay inmensidades naturales de extrema belleza , hay una biodiversidad única, la importancia de los arrecifes de coral es tan inmensa que se puede decir que es el ecosistema que detecta más sutilmente los cambios.Si se modifica se pierde . Un arrecife de coral,dicen algunos ¡El arrecife de coral más grande del mundo está en peligro Las personas,los países, los gobiernos , necesitan pruebas,pruebas , pruebas y más pruebas para proceder sobre los asuntos . ¿Qué pasa entonces ? ¿Porqué desaparecen los arrecifes de coral ? ¿Porqué se ven desde el satélite miles de kilómetros de selva destruidos ? ¿Porqué se ven los lagos contaminados y miles de peces muertos en las orillas y crecimiento desmedido de ciertas especies que ahogan la vida de otras? ¿Porqué se ven miles de especies extintas ? ¿Porqué fueron a fotografiar osos polares y no encontraron ninguno? ¿Que pasa que solo hay unos 1500 pandas , porqué llegaron a ese límite y no se dan cuenta que siguen ? ¿No ven que que ya casi no hay delfines de río ? ¿No ven que los manglares están siendo acabados ? Todos nosotros somos responsables,la gente normal reacciona , la gente toma medidas en su vida diaria . Los gobiernos ¿Qué hacen?¿Porqué permiten estas cosas ? Hay medidas ambientales que deben de ser vistas de nuevo y potenciadas , les deben dar el aporte necesario tanto logísticamente , legalmente y ampliarlo en términos de difusión ciudadana. Es demasiado grande lo que sucede como para mirara hacia otro lado.
Beatriz Carpente, Caracas, Venezuela

Peru tiene una costa preciosa y nos sentimos orgullosos de que Dios haya sido tan generoso al darnos nuestro oceano pacifico a lo largo de 200 millas. Desgraciadamente somos los seres humanos que no valoramos este tesoro. Desde los 6 años aprendi con los programas de jacdque costeau el amor a la naturaleza y la vida marina creo que si mas incentivamos a los niños sobre estos magnificos regalos de la naturaleza,ocurriran menos tipos de contaminacion a toda escala y con seguridad se comprometerian mas para el futuro de la preservacion y el cuidado de nuestro medio ambiente. gracias a bbc, por la informacion y el apoyo a estos temas.
diana , lima , peru

Guillermo te felicito por la tarea emprendida... defender nuestra naturaleza .. me gustaria que me informaras de las especies mas comunes de los arrecifes.. soy profesor y tambien estamos con la tarea de rescatar y proteger nuestros ecosistemas.. que lamentablemente por la inconciencia del hombre se estan perdiendo..
Franco González, Cariamanga, Ecuador

Hola Guillermo: De verdad, qué bonita misión esta de educar al hombre y de inculcarle de alguna manera una cultura ambiental que le permita establecer una mejor relación con el medio ambiente. Es cierto que el calentamiento global está destruyendo el planeta, aún cuando muchos lo desconozcan. Acciones como las que llevas a cabo bien valen la pena, pues de alguna manera constribuyen a que la gente conozca la importancia de proteger el entorno, a partir del conocimiento de los diversos elementos que lo componen. Soy un periodista cubano al que le interesa muchísimo la temática medioambiental y quien está dispuesto a colaborar de alguna manera con esta tarea. Saludos y cuenta conmigo para cualquier acción encaminada a conservar nuestro planeta.
Yosnaldy Milis, La Habana, Cuba

me gustarìa saber otras causas que afactan el crecimiento de los corales
Walden Downs, San Andres, Colombia

Si dejarán de contaminar los rios y verter aguas fecales al mar, estaria solucionhado el problema de las muertes de corales.
Carmen Alonso, La Laguna, España

Me gustaria saber cuales son las repercusiones, de la desaparicion de corales y que pasaria en al economia pesquera y felicidades por el reportaje, bien interesante.
Leonel , Caracas, Venezuela

los sistemas que sostienen la vida estan siendo atacados por la contaminacion.la deforestacion.la urbanizacion y la extincion de especies.por citar solo algunos factores que son innegables.este reto podremos resolverlo.solo si nos movemos con celeridad y decision ademas de una madurez que pocas veces hemos de mostrado como sociedad o como especie.¿cabe esperar que la humanidad despliegue tal madurez?la mento lo de los corales me en cantan lo menos que podria hacerse es atacar cuantoantes las raices del problema quizas solo nos queden años. y no siglos. para realizar los cambios necesarios...
luis eduardo hernandez castro, barranquilla, colombia

Mucho me gustaría adquirir conocimientos a los fines de aportar en favor de la vida nuestra y de los que nos sucederan.
Rafael Frias, Santo Domingo Norte, República Dominicana

Buenos días, escribo a manera de comentario y participación en esta preocupante etapa del ciclo de vida de la humanidad en la que todos contribuimos a la destrucción de nuestro planeta. Sería muy importante, generar grupos de protección al medio ambiente, con un mismo propósito, porque en la actualidad en mi país existen varias ONG's que se encargan de preservar la naturaleza y el cuidado del medio ambiente, pero todas trabajan en forma separada y no hay un orden para contrarrestar este daño, de manera que todos trabajan por su cuenta y dejan de lado muchos factores, se debería poner en marcha una gran organización mundial que trabaje de manera conjunta y podamos enfocar todo esto en la educación de los países, porque es en las aulas de los más pequeños en donde podemos mentalizar a las personas a trabajar y cuidar nuestro planeta. Sería muy importante la creación de una gran organización que cree sucursales en todo el planeta y podamos trabajar como un gran equipo en conjunto con un solo objetivo "sanar a nuestro planeta"
Manuel Alejandro Fernandez Bernal, Cajamarca, Peru

yo creo que seria bueno hacer una especie de manto que cubra el area donde estan los corales para asi poder filtrar los rayos del sol evitando la degredacion acelerado de los mismos
lillian, panama, panama

Tenemos mucho que hacer todos para salvar el planeta. Los arrecifes de coral, son una de los mayores patrimonios que protegen y permiten la vida en la tierra. La pregunta es ¿Como logran que conprendan su importancia, las grandes transnacionales mundiales de: China, Japon, Europa, India, Canada?. De EE UU no espero mayor cosa, hasta que se vaya Bush. Un saludo a quienes estan por la vida en el planeta Tierra.
Wilson Medardo Cabrera, Macas, Ecuador

TODOS,EXPERTOS Y NO EXPERTOS,SABEMOS QUE LOS COMERCIANTES-MERCANTILISTAS DEL MUNDO ESTAN DESTRUYENDO LA NATURALEZA.EN PERU SE HA ALQUILADO EL MAR,SE QUIERE VENDER LA AMAZONIA(BOSQUES,PECES,MARIPOSAS,ETC.).LOS GOBIERNOS NO PROTEGEN SIENDO SU RESPONSABILIDAD.OJALA ALGUN DIA COMPRENDAMOS EL REGALO DE DIOS.ECO.
pepe paz, lima, peru

Actualmente las ciencias sociales también trabajan este problema, por ejemplo soy parte de un proyecto que busca establecer las percepciones locales de una comunidad de pescadores en el Darién, Caribe colombiano sobre los ecosistemas marino costeros, sus conocimientos, y sus percepciones de cambio, lo que incluye erosión de playas, deterioro de corales y la abundancia/ escasez de los peces, todo desde la percepción de las personas que siempre han habitado, trabajado e incluso explotado los recursos presentes en estos ecosistemas. Definitivamente es un tema de vital importancia que debe ser trabajado desde múltiples puntos de vista.
Sandra Correa, Medellín, Colombia

Lo más grave es la indiferencia del hombre urbano con la Naturaleza. Alguien que vive pisando calles y ascensores, la tierra en los zapatos le molesta. Se quiere que no haya cambio climático pero nadie aparca el automóvil. Se ama a la mascota, pero se ignora la extinción de las abejas al mismo tiempo que se alaba la vitamina C de las naranjas que no se polinizan sin las abejas. Del agua lo que se sabe es que sale del grifo, y ante la sequía en lugar de plantar un árbol, se hace una huelga ante el edificio del Ayuntamiento.He visto aspersores de riego funcionando en días de lluvia en jardines públicos. El 50% de la humanidad planetaria ya está en las ciudades y va en aumento, demandando toda clase de productos sin preocuparse del origen y el hábitat que destruyen. La principal caracterísca del Homo Urbano es que sus pies van por un lado y su cabeza por otro, por ello no tiene noción de la realidad, ve el peligro pero como algo ajeno a él. La vida urbana se expande tanto como ! la natural se contrae. Los ricos quieren ser ricos y los pobres quieren ser ricos, pero si la población aumenta y los recursos diminuyen,¿como piensan lograr esto?. (¿) Muchos proyectos ecológicos son urgentes en este momento, pero creo que la mayor urgencia, es concienciar a la población de que cambie su estilo de vida, y si los adultos están tan apáticos que ya no tienen solución, los niños el mensaje de la vida lo entienden con facilidad y ellos son los próximos gobernantes, empresarios y el homo urbano, luego el mensaje es fundamental en las escuelas. El tema del medio ambiente es tan grave que ya no es motivar al ciudadano sino hacer leyes y obligar a su cumplimiento
lourdes, Islas Canarias, España

Para felicitar a Guillermo, por dedicarse a una acción tan loable como es el estudio de los arrecife de coral, pienso que si cada uno desde el lugar en que se encuentra contribuimos con un granito de arena podemos detener la destrucción de nuestro habitad. por mi parte estoy intentando poner en practica a fin de aportar mi granito de arena en la preservacion de nuestro medio ambiente, con la uso del estiercol para generar energía limpia, si es posible contactar con algun especialista en la materia para fines de apoyo y asesoramiento. Gracias
Jilmer Alfredo Benites Reyes, Piura, Peru

Me gustaria saber a donde y con quien me podria avocar para poder colaborar con algo para poder para el empeoramiento que estan sufriendo los arrecifes,no soy biologa pero soy un ser humano y me gustaria poder colaborar con algo, para que mis nietos puedan gozar de todo esto que yo tengo todavia la oportunidad de ver. GRACIAS.
ericka, Guatemala, Guatemala

Considero que los países deben invertir en sembrar en el oceano se deben preparar las aguas, para renovar y cuidar las especies.
María Eliana Guerrero Sanhueza, Constitución, Chile

Quisiera saber más información sobre los corales y el impacto que causa también el tener acuarios de corales en viviendas. Muchas gracias y felicidades por el reportaje.
Diego Rizzo, Guatemala, Guatemala

para mi la naturaleza es mi casa y no se que hacer para que los demas entiendan que lo primero es nuestro hogar ¿que hago?
vidalia martinez ruiz, oaxaca, mexico

Saludos,edito una revista en USA que debe ser una de las pocas en Espanol dedicadas la mar (Mar y Pesca Internacional). Me interesa destacar el problema de los corales. En el ultimo numero, inclui un articulo de ello. Si me escribe o llama ampliamos sobre esto. Cordialmente, Andres
Andres Rodriguez, Miami, USA

En los Cabos Bja California se presume de tener uno de los arrecifes de coral vivo que aun existe pero en sus playas puedes encontrar corales, lo que indica que se esta muriendo algo tenemos que hacer, muy buen reportaje felicidades.
Carlos De Leon Rosales, Piedras Negras, Coahuila, Mexico

QUIERO VER LA FOTOGRAFIA DE LOS ARRECIFES DE CORAL DE FILIPINAS,AUSTRALIA Y EL CARIBE
susana santestevan, MONTEVIDEO, URUGUAY



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