OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Miércoles, 3 de diciembre de 2008 - 14:44 GMT
El impactante maltrato infantil

María Elena Navas
BBC Ciencia

Uno de cada diez niños en los países de altos ingresos sufren algún tipo de maltrato físico o emocional, revela un estudio llevado a cabo por investigadores británicos y estadounidenses.

Niña llorando
Más de 60% de los niños en América Latina podrían sufrir algún tipo de maltrato.
Una serie especial de la revista médica The Lancet sobre el maltrato infantil descubrió que hasta 16% de los niños en estos países son maltratados físicamente y 10% son descuidados o abusados psicológicamente.

Además, hasta 30% de las niñas y 15% de los niños son expuestos a algún tipo de abuso sexual, dice la investigación llevada a cabo en el Reino Unido, Estados Unidos, Australia y Canadá.

Los expertos califican estas tendencias de "impactantes", y afirman que el problema es mucho más común y grave de lo que muestran las estadísticas oficiales.

Pero si el problema del maltrato infantil es impactante en los países ricos, en los países de bajos y medianos ingresos, la situación es aún peor.

Dramática

Los estudios llevados a cabo en América Latina revelan que hasta 63% de los niños podrían vivir en una situación de maltrato físico, sexual, emocional o en negligencia.

A pesar de que el problema no se registra como en el mundo desarrollado, es claro que la forma como se trata a los niños en América Latina es dramática
Dra. Isabel Cuadros
"En América Latina es más probable que un niño sea maltratado a que no lo sea" dijo a BBC Ciencia la doctora Isabel Cuadros, miembro del Consejo Ejecutivo de la Sociedad Internacional para la Prevención del Abuso y Negligencia contra los Niños (ISPCAN) y asesora de la organización Save the Children UK.

"A pesar de que el problema no se registra como en el mundo desarrollado -dice la experta- es claro que la forma como se trata a los niños en América Latina es dramática".

El maltrato a los niños implica el abuso sexual, emocional o físico así como el descuido o la negligencia.

A pesar de que a menudo se olvida la negligencia cuando se habla de maltrato, en América Latina éste es un problema sumamente importante.

"Entre los niños que mueren por maltrato -dice la psiquiatra colombiana- la negligencia es la principal causa y esto incluye el abuso prenatal que tiene que ver con el consumo de alcohol de mujeres embarazadas".

Consecuencias

Niño
Para muchos niños el maltrato es una condición crónica.
Los expertos advierten sobre las consecuencias a largo plazo del abuso infantil.

El maltrato conduce a mortalidad infantil y a efectos futuros en su salud mental, adicciones, conductas sexuales de riesgo, y conductas criminales.

Aunque el maltrato ocurre en todas las sociedades, ricas y pobres, existen diferencias.

El abuso físico y la negligencia es mucho más común donde hay pobreza.

Pero tal como dice Isabel Cuadros, "la pobreza no es un factor de riesgo del abuso sexual y el emocional".

"E incluso cuando hay mejores condiciones de vida los niños tienen más riesgos de abuso sexual, por ejemplo con el internet, donde pueden ser víctimas vulnerables de pedófilos".

Los estudios de The Lancet identifican varios factores que pueden aplicarse tanto a los países ricos, como a los de medianos y bajos de ingresos.

Por ejemplo, el hecho de que en 80% de los casos de niños maltratados los perpetradores son los padres.

"Quizás la diferencia es que en América Latina el abusador más frecuente es el padre, mientras que en el mundo anglosajón suele ser la madre".

En Colombia, dice Isabel Cuadros, el informe de los casos forenses indica que el 40% del abuso físico grave lo hace el padre biológico y un 14% lo hace el padrastro.

Más cooperación

Los expertos afirman que debe haber una cooperación mucho más cercana entre médicos, escuelas y especialistas en protección infantil para ayudar a combatir esta problemática.

Niños
Pocos países en el mundo han logrado disminuir el problema de abuso infantil.
Todavía hay muchos países, dice la doctora Cuadros, "donde sigue siendo más probable que la persona le crea al adulto a que le crea al niño".

"Yo lo llamo "ponerse las gafas rosadas" para tratar de preservar una imagen interna que tenemos del padre bueno y la madre buena".

"Y dolorosamente muchas veces el niño tiene que soportar años de violencia, maltrato y negligencia o termina muerto".

Por eso, dicen, se necesita actuar sobre la sospecha de un niño abusado y establecer medidas de protección para acabar con lo que es un "círculo vicioso".

Por lo regular la persona que maltrata a un niño ha sido víctima de alguna forma de maltrato y a pesar de distintas estrategias para acabar con esta transmisión intergeneracional de abuso no se ha logrado reducir el problema.

Hasta ahora, a pesar de que muchos países han firmado la Convención de Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño, muy pocos se han tomado en serio este marco legal.

"En muchos de nuestros países latinoamericanos no hay recursos ni políticas públicas integrales que protejan en serio al niño", dice la psiquiatra.

"Por eso lo primero es reconocer que la problemática existe y después hay que vigilar estrechamente al que tiene acceso al niño".

"Y tenemos que hacer más esfuerzos para tratar a las personas que han sido víctimas para que no reproduzcan esa violencia contra la siguiente generación", concluye la experta.



NOTAS RELACIONADAS
Muerte infantil: la gran división
12 09 08 |  Ciencia y Tecnología
Una de cada tres mujeres sufre abusos
25 11 08 |  Internacional
Infancia sin juego
05 10 03 |  Barómetro económico

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

banner watch listen