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Jueves, 13 de noviembre de 2008 - 01:17 GMT
Diamantes de tequila
Greg Morsbach
BBC

Un método para producir diamantes sintéticos usando tequila fue descubierto por científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Tequila
Lo interesante del descubrimiento es que es un procedimiento barato.

Según los físicos de la UNAM el increíble descubrimiento puede tener una serie de usos industriales.

Sin embargo hay un problema. Los cristales de los diamantes sintéticos son muy pequeños como para ser usados en joyas.

México produce cientos de millones de litros de tequila al año y sólo sus exportaciones a Estados Unidos ascienden a US$500 millones.

Cristales microscópicos

El jefe del equipo de científicos, Miguel Apática, explicó a la BBC cómo lograron el descubrimiento.

"Primero que todo convertimos el tequila líquido en vapor usando mucho calor. Luego las moléculas se rompen en pequeñas partículas. Después incrementamos el calor mucho más, a unos 800 grados centígrados".

"Al final el resultado es la obtención de átomos de carbono que luego son depositados en una especie de película bien delgada de diamante".

Los cristales de diamante sintético sólo pueden ser observados bajo un microscopio electrónico.

Pese a que no pueden ser usados en joyas, hay una gran cantidad de aplicaciones prácticas para ellos.

Pueden ser usados como una alternativa al silicio para los chips de computadoras o como bisturí para realizar cortes finos en procedimientos médicos.

Una de las ventajas de hacer capas finas o películas de diamantes del tequila es que extremadamente barato.

Los científicos encontraron que incluso la marca de tequila más económica, que cuesta US$3 la botella, es suficientemente buena para producir cristales.



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