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Miércoles, 20 de agosto de 2008 - 19:03 GMT
Urracas frente al espejo
BBC Ciencia

Urraca.
Científicos alemanes han descubierto que las urracas pueden reconocerse a sí mismas en un espejo, lo que por primera vez demostraría rasgos de esta habilidad en una especie no mamífera.

Hasta hace poco, se pensaba que sólo los seres humanos eran conscientes de sí mismos frente un espejo.

Ahora, ya se sabe que la mayoría de los chimpancés y los orangutanes y en menos medida los delfines y los elefantes pueden reconocer su propio reflejo.

El descubrimiento de los científicos en la Universidad Goethe, en Alemania, abriría la puerta a todo un nuevo campo de estudio.

"Esto significaría que el auto reconocimiento ha evolucionado no sólo en la línea evolutiva de los mamíferos, sino también en la línea que separó a las aves hace 300 millones de años", explicó a BBC Mundo el Doctor Helmut Prior, que lideró el estudio.

Experimento

Los resultados de los experimentos fueron inicialmente publicados en la revista Plos Biology.

Este es un método estándar que se ha usado en varias especies, como monos, elefantes y delfines con resultados positivos, pero esta es la primera vez que da un resultado positivo entre las aves
Doctor Helmut Prior, director del experimento

En uno de las pruebas, los científicos pegaron adhesivos rojos y amarillos en distintos lugares de los cuerpos de cinco urracas.

La posición de esos adhesivos era estratégicamente pensada para que sólo pudiesen verlos ver a través de un espejo.

Cuando las urracas veían sus reflejos en el espejo, centraban su atención en los adhesivos e intentaban alcanzarlos con sus picos y sus garras.

En varias oportunidades, lograron arrancarse los adhesivos y abandonaron este comportamiento.

Cuando no estaban frente a un espejo, las urracas no se daban cuenta de la presencia de los adhesivos.

Estándar

El uso de los adhesivos es un método común para este tipo de experimentos, explicó Prior a BBC Mundo.

"Este es un método estándar que se ha usado en varias especies, como monos, elefantes y delfines con resultados positivos, pero esta es la primera vez que da un resultado positivo entre las aves."

Prior aclaró que los resultados del experimento no quiere decir que las urracas tienen el mismo nivel de auto reflexión que los humanos, sino que sugieren que tienen un cierto nivel de ese auto reconocimiento, algo desconocido hasta ahora.

El científico alemán dice que su equipo espera encontrar resultados similares en otras especies en la familia de los córvidos, aunque cualquier investigación futura, aclaró, depende de que se consiga financiamiento.



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