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Viernes, 15 de agosto de 2008 - 14:38 GMT
La mina que se hará bosque
Hernando Salazar
Hernando Salazar
BBC Mundo, Colombia

Bosque en El Cerrejón, Colombia.
Luego de 25 años de extracción de carbón en El Cerrejón, la mina a cielo abierto más grande del mundo ubicada en el norte colombiano, el bosque seco tropical ha comenzado a resurgir en la zona.

Ya se han plantado un millón de árboles nativos y de las 16.000 hectáreas a las que se les extraerá carbón hasta el año 2034, cuando terminará la concesión minera, se esperan rehabilitar casi 12.000 hectáreas, le dice a BBC Mundo Ramón Gualdrón, de la empresa Cerrejón.

"Las otras 4.000 hectáreas no se podrán adecuar porque cuando termine la concesión todavía quedarán tajos abiertos para sacar carbón", agrega.

Desde 1990 se han rehabilitado 2.553 hectáreas y en 1.700 de ellas ya están creciendo 35 especies de árboles, explica el experto en rehabilitación de tierras.

Desde un principio, cuando comenzó la remoción de tierras para la excavación, se crearon bancos de suelo a lo largo de la mina.

Una vez terminada la extracción de carbón en un área determinada, las inmensas excavaciones son nuevamente llenadas con los residuos de la operación minera, que son recubiertos con capas de suelo, explica Gualdrón.

Proceso

Cuando termina ese proceso de estabilización de los suelos, primero se siembran pastos y finalmente se procede a la revegetación de las zonas.

(La idea es que) una vez que se reviertan los terrenos de la concesión, las comunidades no le metan motosierras a los bosques
Gustavo Wilches, ambientalista colombiano

En las zonas donde ha reaparecido el bosque también ha retornado la fauna, dice Gualdrón, quien explica que lo ideal sería que en el futuro el gobierno colombiano creara un parque natural en la zona para protegerla.

¿Qué tan efectivo es el proceso de rehabilitación de tierras donde hubo grandes excavaciones mineras? BBC Mundo se lo preguntó a Gustavo Wilches, un conocido ambientalista colombiano, experto en desastres.

Wilches dice que el proceso en la mina de El Cerrejón lo ha impresionado positivamente.

Sin embargo, advierte que el éxito de la rehabilitación requiere que se eduque ambientalmente a las comunidades indígenas y campesinas de la zona.

La idea, dice Wilches, es que "una vez se reviertan los terrenos de la concesión, las comunidades no le metan motosierras a los bosques".



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