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Jueves, 7 de agosto de 2008 - 13:33 GMT
¿Trasplantes sin rechazos?
BBC Ciencia

Cirugía
Hasta ahora los pacientes tienen que tomar cocteles poderosos de medicamentos.
Una nueva técnica podría hacer innecesarios los poderosos medicamentos suministrados a los pacientes de trasplantes para evitar el rechazo del órgano o tejido trasplantado.

Los medicamentos inmunosupresores son necesarios para prevenir el rechazo del sistema inmune, pero pueden ocasionar efectos secundarios.

En ocasiones no evitan que con el tiempo el organismo rechace el nuevo órgano.

Se podría ofrecer a los pacientes de trasplantes una mucho mejor calidad de vida, libre de una medicación compleja
James Hutchinson, Universidad de Schleswig-Holstein

La técnica, desarrollada por la Universidad de Schleswig-Holstein, en Alemania, consiste en el aislamiento y modificación química de un tipo de célula de glóbulo blanco del donante.

Una vez modificadas en el laboratorio, estas células ganan la capacidad de destruir aquellas del sistema inmunológico del paciente generadoras del rechazo.

A la vez, activan la acción de otro tipo de célula que juega un papel beneficioso en la aceptación por parte del organismo de un órgano o tejido extraño.

Luego, estas células del donante se cultivan junto con otras del receptor para finalmente inyectarse en el paciente.

Más desarrollo

El doctor James Hutchinson, quien encabezó el equipo investigador, declaró que la técnica está aún en una fase preliminar.

Sin embargo, como informa el periodista de la BBC Richard Warry, los resultados en 17 pacientes son promisorios.

Se necesita desarrollar y pulir más la técnica pero el proceso aparenta un gran potencial
Keith Rigg, Sociedad Británica de Trasplantes

Uno de los pacientes incluso permaneció durante ocho meses sin recibir medicamentos inmunosupresores. A otros se les suministraron dosis bajas.

En palabras de Hutchinson, con la técnica "se podría ofrecer a los pacientes de trasplantes una mucho mejor calidad de vida, libre de una medicación compleja".

Keith Rigg, vicepresidente de la Sociedad Británica de Trasplantes, manifestó a la BBC que "se trata de una labor interesante que tiene el potencial de reducir tanto el riesgo de rechazo como la dosis de medicamentos inmunosupresores, todo lo cual es una buena noticia para los pacientes".

Rigg agregó que "se necesita desarrollar y pulir más la técnica pero el proceso aparenta un gran potencial".

Por esa razón "se seguirá con mucho interés" el desarrollo de esta nueva práctica médica.

Los detalles de la investigación de la Universidad de Schleswig-Holstein aparecen publicados en el último número de la revista especializada Transplant International.



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