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Jueves, 31 de julio de 2008 - 03:41 GMT
Hallan lago en luna de Saturno
Científicos de la Agencia Aeroespacial de Estados Unidos (NASA) dijeron haber encontrado líquido en Titán - una de las lunas de Saturno - sólo el segundo astro en el Sistema Solar después de la Tierra en tener fluido en su superficie.

Interpretación artística del lago en Titán (Foto: NASA)
El lago es un poco más extenso que el Ontario, uno de los grandes lagos de Norte América.

El descubrimiento histórico sucedió después del análisis de los instrumentos de la sonda Cassini, que explora a Saturno y sus lunas desde 2004.

Cassini había detectado varias zonas oscuras en Titán - la luna más grande de Saturno - durante repetidos sobrevuelos cercanos a la superficie.

Sin embargo, sólo hasta ahora se pudo determinar si se trataba de líquidos o sólidos.

Como lago terrestre

Los científicos pudieron identificar un lago con hidrocarburos y etano líquidos por la manera en que los instrumentos distinguen la composición química de los materiales de acuerdo a cómo absorben y reflejan la luz infrarroja.

El lago, llamado Ontario Lacus, se encuentra en la región polar del sur de Titán y es un poco más grande que Ontario, uno de los grandes lagos de Norte América.
Foto tomada por la sonda Cassini del lago en Titán (Foto: NASA)
La foto de la sonda Cassini muestra un lago de etano de unos 250 kilómetros de largo.

El etano por lo general se encuentra en estado gaseoso, pero las extremadas bajas temperaturas de Titán lo han convertido en líquido.

Su presencia eleva la posibilidad de otros descubrimientos similares en el futuro.

Sin embargo, las observaciones de una playa oscura alrededor del lago señalan que se está evaporando.

La sonda Cassini-Huygens, lanzada en 1997, es una misión conjunta de la NASA y la Agencia Espacial Europea.



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