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Viernes, 25 de julio de 2008 - 13:28 GMT
VIH: pacientes viven 13 años más
Célula infectada con VIH
Muchas personas no saben que son portadoras del virus del VIH.

La expectativa de vida de los portadores del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en los países más ricos, ha aumentado aproximadamente en 13 años desde finales de la década de 1990, debido a un mejor tratamiento de la enfermedad con antiretrovirales, señala un estudio.

La publicación científica The Lancet informó que, según los investigadores, ahora el VIH es efectivamente una condición crónica como la diabetes y no una enfermedad mortal.

El equipo de expertos de la Universidad de Bristol realizó un estudio donde participaron 43.000 pacientes de Europa y América del Norte.

La investigación determinó que en la actualidad una persona diagnosticada a los 20 años de edad en un país rico podría vivir por otros 43 años.

Esto significa un aumento de 13 años en la expectativa de vida desde que empezaron a utilizarse las retrovirales, a mediados de la década de los '90, cuando se esperaba que vivieran 36 años más.

El estudio

Sin embargo, la organización Antiretroviral Therapy Cohort Collaboration - integrada por científicos de Europa y América del Norte dedicados al cálculo de la prognosis de los infectados- advirtió que este aumento en la expectativa de vida todavía es menor al de la población en general en los países desarrollados, que se ubica en unos 80 años de vida.

El tratamiento antirretroviral combinado para el VIH consiste en el suministro de un conjunto de drogas que combaten la infección al retrasar el progreso del virus en el cuerpo del paciente.

Esta terapia fue introducida en la década de 1990 pero desde entonces se ha mejorado con el objetivo de hacerla más eficaz e incrementar su grado de tolerancia en los pacientes.

Los investigadores observaron la expectativa de vida de los pacientes durante tres períodos luego de la introducción de las drogas, 1996-9, 2000-2 y 2003-5, en los países de altos ingresos económicos.

Unos 2.000 pacientes fallecieron durante los períodos de estudio.

Los investigadores encontraron que mientras los pacientes que tenían 20 años cuando fueron diagnosticados en la década de 1990 podían esperar vivir otros 36 años, su expectativa de vida había aumentado en 13 años para el período 2003-5.

"Éxito"

El profesor Jonathan Sterne, quien encabezó la investigación, afirmó: "Estos avances han transformado al VIH, el cual ha pasado de ser una enfermedad mortal -lo que era una realidad para los pacientes antes del uso del tratamiento antirretroviral - a ser una condición crónica".

Medicamentos antiretrovirales
En el estudio participaron 43.000 pacientes.
Sterne añadió que la investigación evidenciaba el éxito en la utilización de las drogas anti-VIH.

Sin embargo, investigadores advirtieron que los pacientes diagnosticados cuando el virus se encontraba en una etapa posterior a la inicial, tenían una expectativa de vida menor.

Marc Thompson, el vice director de promoción de la salud de la organización británica de caridad Terrence Higgings Trust, dijo: "El tratamiento contra el VIH ha sido mejorado en el curso de los años, haciéndolo más efectivo".

"Se ha registrado un gran progreso sin embargo, se necesita más investigación especialmente para aquellos que han desarrollado resistencia a algunas drogas y se les acaban las opciones", añadió.

Thompson expresó que el estudio también resaltaba la necesidad de un diagnóstico temprano.

Deborah Jack, de la organización de caridad británica National Aids Trust señaló: "Esperamos que este estudio aliente a más gente a realizarse las pruebas pero necesitamos educar mejor a los doctores sobre las señales y síntomas que deben buscar en los pacientes".

"La sociedad también necesita ponerse al día con el hecho de que el VIH es una condición crónica que en el Reino Unido la padecen miles de personas diariamente", afirmó.

"El VIH ya no merece el miedo o el estigma que aún marca a la enfermedad", concluyó Jack.



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