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Miércoles, 25 de junio de 2008 - 11:58 GMT
Una lista para salvar vidas
BBC Ciencia

Es el invento médico más sencillo y más barato desde que se creó el estetoscopio en 1816: una lista de verificación quirúrgica.

Cirugía
Un millón de personas mueren cada año por complicaciones quirúrgicas.
Con ésta, dice la Organización Mundial de la Salud (OMS), se podrán salvar miles de vidas cada año reduciendo las complicaciones de cirugías mayores.

Se trata de un procedimiento similar al que utilizan los pilotos antes de iniciar un vuelo.

Y ahora, antes de una operación, los cirujanos tendrán que cotejar esta lista que incluye desde verificar la identidad del paciente, el conteo de los instrumentos utilizados hasta la anticipación de eventos críticos como pérdida de sangre y el control de la recuperación postoperatoria.

El procedimiento fue creado por la OMS porque, según un estudio publicado en la revista médica The Lancet, en muchos hospitales alrededor del mundo a menudo se pasan por alto las medidas básicas de seguridad.

Cada año se llevan a cabo unos 234 millones de intervenciones de cirugía mayor, es decir una operación por cada 25 personas.

Y se cree que cerca de un millón de personas mueren cada año después de una cirugía mayor.

La OMS calcula que en los países industrializados hasta 16% de los procedimientos quirúrgicos resultan en complicaciones graves.

En el mundo en desarrollo las tasas de muerte durante una cirugía mayor es de 10%.

En partes del África subsahariana, dice la organización, se calcula que uno de cada 150 pacientes muere por una anestesia general.

"Se trata de trastornos quirúrgicos que pueden prevenirse y de muertes que se han convertido en un grave problema" afirma Margaret Chan, directora general de la OMS.

"Y la mejor forma de reducir los errores quirúrgicos y mejorar la seguridad del paciente es utilizando una lista de verificación" agrega.

Cuidado estándar

Cirugía
Durante una cirugía se pueden olvidar muchas cosas, hasta instrumentos dentro del paciente.
La lista de la OMS fue creada por un equipo de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Estados Unidos, tras consultar con más de 200 organizaciones alrededor del mundo.

El objetivo principal es combatir las tres principales causas de mortalidad en una cirugía: infecciones prevenibles, complicaciones prevenibles por hemorragia y seguridad durante la anestesia.

La lista identifica tres fases en una operación: comprobación preoperatoria (antes del suministro de anestesia), comprobación preincisión (antes de llevar a cabo la incisión) y comprobación presalida (antes de salir del quirófano).

Cada una de estas etapas incluyen seis pasos básicos en el cuidado del paciente, incluidos verificar que se trata del paciente correcto, asegurar que el equipo quirúrgico no se quede dentro del paciente, y suministrar un antibiótico antes de hacer una incisión, lo cual reduce a la mitad el riesgo de infección.

Las pruebas piloto llevadas a cabo en ocho ciudades, incluidas Londres, Seattle y Toronto, indican que el uso de la lista ha duplicado la probabilidad de que los pacientes reciban el cuidado quirúrgico estándar.

Y esto ha conducido a una reducción importante en las complicaciones y muertes, afirman los autores.

El estudio señala también que antes de que fuera introducida la lista había un 64% de posibilidades de que el equipo quirúrgico olvidara al menos uno de los procedimientos.

Y aquí no se encontraron diferencias entre países ricos y en desarrollo.

"La calidad del cuidado quirúrgico ha sido increíblemente variable en cada parte del mundo" afirma el profesor Atul Gawande, quien dirigió el estudio.

"Y nos hemos dado cuenta de que con una lista de verificación se pueden asegurar las medidas básicas de cuidado quirúrgico, lo cual puede tener una enorme diferencia no sólo en las partes más pobres del mundo sino también en las ricas", agrega.

La OMS espera que para fines del próximo año la lista quirúrgica sea utilizada en todos los quirófanos alrededor del mundo.



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