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Martes, 17 de junio de 2008 - 18:01 GMT
Gingko biloba, la hierba "inútil"
BBC Ciencia

El gingko biloba, un extracto herbal usado por cerca de 10% de personas con demencia no es un tratamiento efectivo, afirma un estudio llevado a cabo en Londres.

Gingko biloba
Una de cada 10 personas usa el extracto herbal para mejorar la memoria.
Estudios previos sobre el gingko biloba, que se vende comúnmente para ayudar a la memoria, habían demostrado ciertos beneficios.

Pero la nueva investigación llevada a cabo con 176 personas con demencia leve a moderada no encontró diferencias entre los que tomaron la hierba y los que tomaron un placebo.

Los resultados de la investigación aparecen publicados en International Journal of Geriatric Psychiatry (Revista Internacional de Psiquiatría Geriátrica).

Los investigadores del Colegio Imperial de Londres dieron 120 miligramos de gingko biloba a pacientes de varias clínicas de Londres.

Midieron las capacidades cognitivas y la calidad de vida de los pacientes a los dos, cuatro y seis meses.

Las pruebas incluían ejercicios como memorizar palabras o responder preguntas sobre tiempo o lugares.

Los científicos no encontraron pruebas de que la dosis estándar del extracto herbal tuviera algún beneficio en la memoria de los participantes.

Y la calidad de vida de los pacientes o de sus cuidadores no mejoró en el curso del estudio, dicen los autores.

Nueva evidencia

Mujer mayor
El estudio no encontró beneficios con los pacientes que tomaron gingko biloba.
La investigación Cochrane, publicada en 2002, que analizó toda la evidencia científica publicada sobre el gingko, encontró que la hierba podría tener un pequeño beneficio en la memoria de los pacientes.

Pero los investigadores afirman que la evidencia está siendo actualizada con los últimos estudios y, hasta ahora, ésta demuestra que el extracto no parece ofrecer beneficios.

El doctor Rob McCarney, director el estudio, afirma que la falta de tratamientos farmacéuticos para las primeras etapas de demencia conduce a que los pacientes prueben cualquier cosa para disminuir la progresión de la enfermedad.

"El gingko no es un tratamiento demasiado costoso, pero para la gente que no tiene muchos recursos, la compra de este extracto puede marcar una diferencia en su presupuesto", dice el científico.

"Y lo que encontramos apoya la creciente evidencia de que el gingko no ofrece beneficios".

Tal sólo en el Reino Unido, se calcula que una de cada 10 personas con demencia utiliza gingko biloba.

Y en el país se gastan unos US$700 millones al año en los llamados remedios naturales.

Por eso, dicen, los expertos, es importante estudiar qué tan efectivas son estas terapias y, si no sirven, concientizar a la gente de que comprarlas podría ser un gasto inútil.



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