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Lunes, 16 de junio de 2008 - 14:35 GMT
Aborto a bordo: Gomperts responde
Redacción BBC Mundo

Imagen cortesía de Women on Waves
Un 25% de la población vive en países donde las leyes de aborto son las más restrictivas del mundo, señala Women on Waves.

Cada ocho minutos una mujer pierde la vida en el mundo en desarrollo. Esto se debe a una práctica ilegal e insegura del aborto, señala un informe de la Organización Mundial de la Salud.

Rebecca Gomperts
El proyecto de Gomperts ha recibido tanto críticas furibundas como elogios y muestras de apoyo.
Esta situación es más aguda en América Latina o África, donde se encuentran algunos de los países con las leyes más restrictivas sobre el aborto.

Las víctimas no son el resultado del aborto, sino de la manera en la que se lo practica.

Científicos, legisladores, políticos, religiosos y la sociedad en general están lejos de llegar a un consenso sobre el tema. Para la Iglesia Católica -mayoritaria en América Latina- la interrupción voluntaria del embarazo sigue siendo uno de los mayores pecados que puede cometer el ser humano.

El papa Benedicto XVI lo calificó como "la mayor injusticia de nuestro tiempo".

La doctora holandesa Rebecca Gomperts tiene otro punto de vista: miles de mujeres mueren innecesariamente por abortos inseguros. Para remediar esta situación creó Women on Waves o Mujeres sobre las olas, una fundación sin fines de lucro que opera un barco en el que se practica el aborto.

Invitada por BBC Mundo, la fundadora de este controvertido proyecto respondió a las preguntas de nuestros lectores.

En breve, invitaremos a una organización pro-vida, en contra de la interrupción voluntaria del embarazo, para que usted también pueda hacerle sus preguntas


Muchos lectores se mostraron interesados en el marco legal en el que opera el proyecto. Israel Neria de Ciudad de México pregunta: si en el país es ilegal, eso incluye su territorio marítimo, entonces ¿cómo se hace para no infringir la ley de ese país?. ¿Cómo funciona el barco, llega al límite de las aguas del país que visita? pregunta Talia Flores de Querétaro, México.

Women on Waves llega al puerto del país al que fue invitado por organizaciones locales de mujeres. Al comienzo de la campaña abrimos una línea telefónica para que las mujeres que necesiten ayuda puedan llamarnos. De este modo pueden hacer una cita para navegar en el barco hacia aguas internacionales, que se encuentran a unas 12 millas de la costa (19,3 km).

Cuando el barco llega a aguas internacionales, la ley holandesa rige para el barco holandés. Ese es el momento en el que los médicos holandeses pueden suministrar la píldora abortiva
Durante el camino, si las mujeres tomaron la decisión libremente y con conocimiento, reciben asesoramiento psicológico, educación sexual y se les explica cómo utilizar métodos anticonceptivos.

Cuando el barco llega a aguas internacionales, la ley holandesa rige para el barco holandés, o vale la ley del país en que el barco está registrado. Ese es el momento en el que los médicos holandeses pueden suministrar la píldora abortiva a las mujeres que la necesitan.

Una vez que las mujeres han recibido ayuda, el barco regresa al puerto. En el puerto, que se rige por el código penal de ese país, nosotros sólo brindamos información sobre la posibilidad de hacerse un aborto seguro. Eso no viola ninguna ley local.

¿Cuáles son las causas más comunes que inducen a una mujer a abortar?, ¿son las mismas en todos los países y estratos sociales?, pregunta Cristóbal Martínez de Monterrey, México.

Muje embarazada
"Cada año, 42 millones de mujeres en el mundo eligen hacerse un aborto", señala Gomperts.
Cada año, 42 millones de mujeres en el mundo eligen hacerse un aborto, esto lo convierte en uno de los procedimientos médicos que más se practica en el mundo. En Ecuador, más de la mitad de las mujeres se han hecho un aborto una vez en su vida.

Las mujeres que deciden abortar son mujeres como yo o como otras lectoras. Todos podemos en algún momento enfrentarnos con la situación de un embarazo no deseado, las razones son varias y personales.

Como médica que practica abortos me encontré con muchas mujeres que me han dicho: "en realidad estoy en contra del aborto, pero mi situación es diferente". Creo que nadie puede saber qué decidirá en una situación específica y que nadie está en la posición de decidir por una mujer que tiene un embarazo no deseado.

Hacer que el aborto sea ilegal no reduce el número de abortos. Para darle una idea, en América del Sur aproximadamente 30 de cada 1.000 mujeres (de entre 15 y 45 años) se hacen un aborto por año. En Holanda, donde el aborto es legal, la cifra es 8 de cada 1.000. Penalizarlo sólo discrimina a las mujeres sin medios de las que tienen medios e información.

Para muchos lectores, como Andrés Arias de Colombia, Miguel Paredes de Sidney, Australia y Wilfred Pérez de Maracay, Venezuela entre otros, el aborto es un asesinato. ¿Cuál es su opinión al respecto?

En los países donde el aborto es ilegal, en general, se registran unos 19 millones de abortos inseguros por año, y 68.000 de ellos resultan en la muerte de la mujer. Esto significa que una de cada 279 mujeres que se practican un aborto ilegal muere innecesariamente.

El Vaticano condena igualmente el uso de anticonceptivos e incluso de condones. Sin embargo la mayoría de mujeres católicas los usan
Donde es legal, el riesgo de muerte a raíz de un aborto es menos de 1 de cada 500.000 mujeres. Esto significa que un aborto legal es más seguro que ningún otro tipo de procedimiento médico y que tiene un menor riesgo de muerte que un tratamiento con penicilina.

Por otro lado, dar a luz es uno de los eventos más peligrosos en la vida de una mujer. En Europa una de cada 10.000 mujeres muere en el parto. Dar a luz es mucho más peligroso que un aborto seguro.

Por eso, aquellos que se preocupan por la vida deberían apoyar la legalización del aborto. Es la ilegalidad del aborto lo que mata a las mujeres.

Si esta opinión está basada en creencias religiosas, quiero agregar que el Vaticano condena igualmente el uso de anticonceptivos e incluso de condones. Sin embargo la mayoría de mujeres católicas los usan. Y de todos los abortos, la mayoría se lo hacen las mujeres católicas. Otros países donde prevalecen los valores católicos romanos, como Italia, han liberalizado sus leyes de aborto por razones de derechos humanos y seguridad. Por las mismas razones muchos católicos están a favor del aborto.

Pero igual, estamos hablando de 19 millones de muertes...

Cada año se embarazan unas 210 millones de mujeres en el mundo. Sólo un 63% de los embarazos resultan en nacimientos (otras causas que ponen fin al embarazo son los abortos espontáneos que representan un 15-20%).

En principio, no hay diferencias entre un aborto y un aborto espontáneo. Se estima que unas 529.000 mujeres mueren por causas relacionadas con el aborto cada año. Un 13% de las mismas se deben a aborto inseguros.

En mi país se está redactando la Constitución: ¿estaría Ud. de acuerdo con incluir el derecho legal de abortar cuando también se incluye ahí el derecho a la vida desde su concepción? ¿Cómo aprobar ambos sin caer en contradicción?, pregunta Ana Gomezcoello de Cuenca, Ecuador.

Es un desafío, pero tal vez sea posible pensar una manera en la que no haya una contradicción.

El derecho a la vida es algo más que la obligación de vivir o dar vida. Creo que uno puede pensar en usar un lenguaje que hace desaparecer la contradicción.

Como es algo que afecta mayormente a las mujeres pobres, los legisladores, los políticos y otros ciudadanos ricos y poderosos no tienen ningún apuro por cambiar las leyes
Una mujer no tiene la obligación de dar vida si no quiere continuar con su embarazo. Especialmente porque su vida está relativamente en peligro (1 en 10.000 mujeres muere en el parto mientras que el riesgo en un aborto temprano y seguro es de 1 en 500.000). Esto quiere decir que puede reclamar su derecho a la vida por ser una entidad legal existente.

También hay otros derechos constitucionales de la mujer violada si el aborto no es legalizado. Por ejemplo, el derecho a la igualdad y a no ser discriminada. Donde el aborto es ilegal, generalmente son las mujeres pobres y los menores los que sufren, no tienen educación, no tienen acceso a métodos anticonceptivos y no tienen dinero para pagar por un aborto seguro (incluso cuando es ilegal).

Historias de abortos. Foto: Women on Waves
En la página de Women on Waves figuran historias de mujeres que se han hecho abortos ilegales.
Como es algo que afecta mayormente a las mujeres pobres, los legisladores, los políticos y otros ciudadanos ricos y poderosos no tienen ningún apuro por cambiar las leyes. Ellos tienen otras prioridades porque pueden enviar a sus esposas e hijas a una clínica ilegal, pero segura con un médico entrenado. Si sus mujeres e hijas muriesen como resultado de leyes restrictivas sobre el aborto, lo legalizarían enseguida.

Pero si el feto no puede defenderse a sí mismo, ¿no debería defenderlo la sociedad, como lo haría por ejemplo si los padres no cuidan a sus hijos?

Aproximadamente, unos 220.000 niños en el mundo pierden a sus madres por muertes relacionadas con el aborto. Yo creo que la sociedad tiene la obligación de proteger a estos niños, asegurándose de que sus madres no mueran por un aborto inseguro.

Quisiera su opinión como doctora. ¿Cuándo empieza la vida?, ¿el feto siente dolor durante el aborto?, pregunta Pierina de Lima, Perú.

Mucha gente más inteligente que yo ha investigado y discutido sobre el comienzo y el valor de las diferentes formas de vida y no han llegado a un consenso científico o moral. Muchas creencias sobre el comienzo de la vida están basadas en principios religiosos y yo creo que la religión siempre debe ser un tema privado y no determinar las políticas públicas en una democracia.

Sin embargo, la ciencia ha probado que un feto no siente dolor hasta las 26 semanas de gestación, el límite legal para la mayoría de los abortos. Le recomiendo que lea un artículo de Stuart Derbyshire en el British Medical Journal. *

*Nota del editor: el límite legal en la mayoría de los países de Europa es 12 semanas (15 países). El país donde el límite es mayor es Chipre (28 semanas) donde el aborto está permitido en ciertas circunstancias. Le siguen con 24 semanas Finlandia, el Reino Unido y Holanda. El resto de los países oscila entre las 10 y 22 semanas.

Aún no se ha comprobado a partir de qué momento el feto siente dolor. Muchos científicos creen que éste es un hecho que no puede comprobarse.

¿Cuándo cree usted que el feto puede comenzar a tener sus propios derechos?

El feto no puede tener derecho propio a la vida porque no puede sostener una vida autónoma fuera del útero hasta por lo menos 24 semanas de gestación.

Si el feto fuera una forma de vida autónoma y conciente que no pudiese defenderse a sí misma (como algunos animales) la sociedad tendría la obligación de defenderlo en algunos casos, pero creo que el derecho de la mujer debería prevalecer porque es ella la que pone su vida en riesgo dando a luz y nadie puede obligarla a hacerlo.

Soy de Honduras, pero vivo en Nicaragua. Esta iniciativa es original y vital para las mujeres de los países centroamericanos. ¿Tienen pensado bajar a tierras centroamericanas y brindar educación sexual y servicios de salud reproductiva, a las comunidades que se encuentran en las costas de Honduras o Nicaragua?, pregunta Katya Ramos.

Disturbios durante una campaña de Women on Waves en Argentina, en 2004. Foto: Women on Waves
La campaña de Women on Waves en Argentina en 2004 provocó disturbios.
Women on Waves sólo va a países cuando la invitan las organizaciones locales para que apoyemos sus esfuerzos para cambiar las leyes en su país. Nosotras somos parte del proceso democrático. Se trata de empoderar a las mujeres, de hacer valer sus derechos reproductivos y sus derechos humanos.

Esto significa que hace falta un clima político específico para que una estrategia tenga éxito y sólo las organizaciones locales son las que pueden determinar si una campaña con Women on Waves es la mejor estrategia.

Ustedes practican abortos a todas las mujeres que lo soliciten o tiene criterios para escoger a quién practicarle un aborto y a quién no. ¿Cuáles serían estos criterios? ¿Tiene un método estándar o depende de cada paciente?, pregunta María Chicangana de Popayán, Colombia.

Nuestro criterio es que las mujeres tomen su decisión de manera libre e informada.

¿Qué se siente participar en un proyecto que consiste en la eliminación física de miles de seres humanos?, pregunta Alfredo Portal de Lima, Perú.

Ya lo contesté en otra pregunta.

¿Para ustedes cuál es la barrera mas difícil de cruzar? Y entre las miles de historias que han vivido, ¿hay alguna que las haya marcado e incentivado a seguir pese a todos los contratiempos que se les presentan?, dice Verinha de Valencia, España.

Siempre hay grandes obstáculos, pero son precisamente las historias de todas las mujeres y la injusticia de la que son víctimas lo que me motiva. Si quieres conocer historias de mujeres que se han hecho abortos ilegales te recomiendo visitar nuestra página web.

¿Cómo se financia su organización? pregunta María A. de Caracas, Venezuela.

La organización está financiada por individuos, en forma privada, pero es la dedicación de todos nuestros voluntarios que no reciben un salario lo que hace posible nuestro trabajo.



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