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Martes, 3 de junio de 2008 - 21:58 GMT
Computadora que lee la mente
BBC Ciencia

Leer la mente y adivinar lo que pensamos ha sido hasta ahora terreno del folclore y la ciencia ficción.

IRMf de las palabras "apio" y "avión" (Imagen cortesía Science)
La predicción de la actividad cerebral de las palabras "apio" y "avión".
Pero ahora investigadores en Estados Unidos lograron que una computadora pueda predecir lo que piensa una persona analizando los patrones cerebrales asociados a palabras concretas.

Esto, afirma el estudio publicado en la revista Science, nos ayudará a entender la forma en que nuestros pensamientos activan el cerebro y cómo y dónde se almacena la información.

Los científicos de la Universidad Carnegie Mellon, en Pittsburgh, Estados Unidos, utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) para desarrollar un sofisticado modelo computacional.

Estudios en el pasado han demostrado que las IMRf pueden detectar y localizar actividad cerebral cuando una persona piensa sobre una palabra específica.

Con esta información, los investigadores desarrollaron un modelo computacional con el cual la computadora puede determinar correctamente la palabra que el sujeto investigado estaba pensando.

Significado

El modelo era capaz de tomar las IRMf de los patrones de activación cerebral de 60 nombres concretos.

Estos nombres fueron divididos en 12 categorías incluidos animales, partes del cuerpo, edificios, ropa, insectos, vehículos y vegetales.

Imágenes de Resonancia Magnética
Con IRMf se puede localizar la actividad cerebral cuando una persona piensa sobre una palabra específica.
El modelo también era capaz de analizar una serie de textos que contenían más de un millón de millones de palabras.

En el estudio con nueve voluntarios, se les entregó a los participantes 58 palabras y se les pidió que pensaran sobre el significado y las propiedades de éstas.

Éstas incluían tanto sustantivos concretos, como cosas que todos hemos experimentado a través de nuestros sentidos.

Posteriormente se tomaron escáneres cerebrales mientras los voluntarios pensaban sobre las distintas palabras.

Los científicos descubrieron que la computadora podría predecir efectivamente cómo se verían los patrones de activación cerebral de cada participante cuando éste pensaba en alguna palabra.

Y podían hacerlo sin haber visto antes los patrones asociados con esas palabras.

"Creemos que hemos logrado identificar una serie de bloques constructores que el cerebro usa para representar significados" dice Tom Mitchell, uno de los autores del estudio.

"Y estos bloques pueden ser utilizados para predecir la actividad cerebral de cualquier nombre concreto", afirma.

Pensamiento

Creemos que hemos logrado identificar una serie de bloques constructores que el cerebro usa para representar significados
Tom Mitchell, Universidad Carnegie Mellon
Los científicos creen que la computadora podría dar nueva información sobre la naturaleza del pensamiento humano.

Según los autores "somos fundamentalmente seres perceptores y actores".

"Así que el cerebro representa el significado de una palabra concreta en áreas del cerebro asociadas a la forma como la persona la siente o la manipula", agregan.

Por ejemplo, explican los científicos, el significado de "manzana" está representado en áreas cerebrales responsables del gusto, el olfato y el mascado.

"Porque para el cerebro una manzana es lo que hacemos con ella -agregan- y nuestro trabajo es un paso pequeño pero importante para descifrar este código cerebral".

Según los científicos este estudio podría conducir eventualmente a entender mejor enfermedades como el autismo o trastornos del pensamiento como esquizofrenia y cierto tipo de demencias.



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