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Lunes, 26 de mayo de 2008 - 21:31 GMT
Mundos virtuales sirven a los niños
BBC Ciencia

Los mundos virtuales ayudan a los niños a prepararse para la vida real, revela una investigación patrocinada por la BBC.

Adventure Rock, BBC
Los mundos virtuales de los video juegos ayudan a los niños a adquirir estrategias sociales.
El universo virtual, afirman los investigadores, puede ser también una alternativa más poderosa y atractiva que otras actividades pasivas como ver la televisión.

La investigación fue llevada a cabo con niños que han usado "Adventure Rock", un juego interactivo de la BBC en internet dirigido a niños de entre 6 y 12 años.

El estudio, llevado a cabo por los profesores David Gauntlett y Lizzie Jackson de la Universidad de Westminster, evaluó y entrevistó a los niños que se encargaron de probar la página antes de ser lanzada.

El mundo virtual de "Adventure Rock", que es una isla, fue diseñado por la compañía de videojuegos belga Larian.

En éste, los niños exploran el mundo solos, pero utilizan tableros de mensajes para compartir lo que han descubierto y lo que han hecho en cada uno de los estudios creativos esparcidos en el espacio virtual.

La investigación analizó las varias formas en que los niños utilizaban este mundo virtual y, posteriormente, los niños expresaron sus reacciones sobre los aspectos positivos y negativos del juego.

El estudio reveló que los niños podían asumir uno de ocho roles cuando exploraban el mundo virtual, utilizando las herramientas que estaban a su disposición.

Los papeles incluían el de exploradores, arribistas, combatientes, consumidores, cultivadores o creadores de sistemas de vida.

Los investigadores descubrieron que los niños podían ser en algún momento exploradores y en otro arribistas deseosos de conectarse con otros jugadores.

Algunos se convertían en usuarios sofisticados del juego analizando la información para conocer el funcionamiento detallado del espacio virtual.

Estrategias

Club Penguin, Disney
Los juegos de video para niños pequeños son una enorme industrial.
Según el profesor Gauntlett, los mundos virtuales son un espacio de entrenamiento muy útil donde los niños pueden tratar todo tipo de cosas sin las consecuencias que sufrirían en el mundo real.

"Por ejemplo -dice- los niños que jugaron con "Adventure Rock" aprendieron muchas estrategias sociales y pudieron jugar con su identidad como no hubiera sido posible hacerlo en la vida real".

Los investigadores afirman que lo que más gusta a los niños de los mundos virtuales es la posibilidad de crear contenidos como música, tiras cómicas y video.

Así como las herramientas con las que pueden medir su prestigio en el mundo y compararse con los demás.

"Los mundos virtuales pueden ser una alternativa más poderosa y atractiva que otros medios de comunicación pasivos", afirma el profesor Gauntlett.

El investigador insta a la BBC y a otros diseñadores de espacios virtuales a involucrar a los niños en la creación de estos juegos desde las primeras etapas.

"Porque los niños pueden contribuir con muy buenas ideas y pueden ser críticos muy buenos", agrega.



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