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Jueves, 14 de agosto de 2008 - 11:51 GMT
Ciberriesgos
Dalia Ventura
BBC Mundo

Teclado

El sueño de los idealistas era que las computadoras iban a liberar a la humanidad de las tareas monótonas para dar paso a una civilización más avanzada.

Y nadie puede negar que, en muchos aspectos, su advenimiento trajo consigo una mejora de la calidad de vida de quienes las tienen al alcance.

No obstante, también engendró escenarios catastróficos que van desde la delincuencia común -pero a velocidad de la luz- hasta el fantasma del ciberterrorismo.

Pero, ¿qué preocupa a los expertos en seguridad informática?

Aquí en casa

"La información que se maneja hoy en la red es muy valiosa", le dijo a BBC Mundo Sergio de los Santos, de Hispasec Sistemas, el laboratorio independiente de seguridad informática que desarrolló el servicio análisis de archivos sospechosos VirusTotal.

La explosión vírica ha sido de tal magnitud que todavía la comunidad internauta no ha asumido la potencia de la industria del malware
Sergio de los Santos, de Hispasec Sistemas
"Contiene contraseñas para todo tipo de servicios de banca, pagos online, juegos, tiendas. Es información que fácilmente puede ser traducida en beneficios económicos tangibles, y por eso resulta muy golosa para los atacantes", agrega el experto.

"Desde 2004, esta información es robada principalmente a través del malware (software que se infiltra o daña computadores sin el conocimiento de su dueño) que se ha convertido en una industria organizada".

Este cambio, explica De los Santos, ha hecho que "lo que tradicionalmente conocíamos como virus supone una de las mayores amenazas a la que todos tenemos que enfrentarnos".

Mercado de números

Los ciberdelincuentes no sólo encuentran información valiosa en internet sino también los espacios para venderla, como comprobó el corresponsal de la BBC Mark Ward cuando se puso a husmear algunos canales de IRC, un protocolo de comunicación en tiempo real.

Frente a la pantalla
Estoy en un territorio de bandidos
Mark Ward, BBC
"Este es un lugar donde miles de internautas vienen a hablar a través del texto escrito sobre cualquier tema. Pero en vez de estar discutiendo sobre deportes o MP3s, estoy en canales que tienen nombres como cc-visa, ccpower o trade-cc".

Lo de "cc" significa tarjetas de crédito (credit cards en inglés) y lo que Ward estaba visitando eran mercados virtuales en los que miles de números son comprados y vendidos todos los días, todo el día.

Estos canales en IRC y en muchos otros sitios más difíciles de encontrar no sólo ofrecen los números de las tarjetas sino también la forma de lavar el dinero robado con tarjetas o de cuentas bancarias y otros servicios para satisfacer las necesidades de los delincuentes cibernéticos.

"Estoy en un territorio de bandidos", dice Ward.

Identidades

Más allá de números de tarjetas de crédito o cuentas bancarias, con el que pueden no sólo llevarse lo que tiene sino también dejarlo con lo que no tiene -deudas-, también están a la venta identidades.

Frente a la pantalla
(la misma tecnología que posibilita) la atención médica, por ejemplo, de pacientes de SIDA en remotos poblados del África, comunicándose con los médicos de los grandes centros urbanos, es usada por delincuentes para conectarse con víctimas del secuestro de seres queridos y exigir recompensas para liberarlos
Jorge Werthein, Ritla
"Hoy en día la suplantación de identidad por robo de credenciales es el mayor problema sin duda", subraya Sergio de los Santos de Hispasec.

La ciberdelincuencia a este nivel no se ha inventado crímenes que no existían, pero sí los ha elevado a una potencia que aterra hasta a los más veteranos.

Al ser consultado por PCWorld sobre sus peores pesadillas en ese área, Eugene Kaspersky, uno de los más destacados expertos en seguridad de la información en el mundo, señaló que una de ellas "es que haya tantos criminales en internet y esta se vuelva tan peligrosa que los negocios empiecen a abandonarla".

"El impacto económico podría ser tan grande que modificaría la economía mundial", dijo Kaspersky.

En la aldea global

Pero las amenazas que llegaron con internet son de una proyección aún más amplia, particularmente porque entre más aprovechemos su potencial, más dependemos de su funcionamiento.

Otros de los escenarios apocalípticos que conjuró Kaspersky fue "que internet colapse con una oleada de ataques maliciosos".

En la primavera boreal de 2007, la red no colapsó pero sí varios sitios virtuales en Estonia, en lo que algunos expertos consideran el primer asalto guerrillero digital.

La antigua república soviética dice haber sido víctima de una ciberguerra en la que los ataques fueron de denegación de servicio, que deshabilitan sitios en la red sobrecargando al servidor.

¿Vale la pena?

Si es tan tenebrosa la situación, ¿no es mejor apagar e irse?

¡No! gritan muchos, entre ellos Jorge Werthein, director ejecutivo de la Red de Información Tecnológica Latinoamericana (Ritla), quien subraya que los beneficios de seguir conectados son enormes aunque acepta que la situación es agridulce.

En diálogo con BBC Mundo, apunta que la misma tecnología que posibilita "la atención médica, por ejemplo, de pacientes de SIDA en remotos poblados del África, comunicándose con los médicos de los grandes centros urbanos, es usada por delincuentes para conectarse con víctimas del secuestro de seres queridos y exigir recompensas para liberarlos".



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