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Miércoles, 14 de mayo de 2008 - 20:38 GMT
¿Cómo asegurar un buen embarazo?
BBC Ciencia

Ahora será posible identificar los embriones fertilizados que resultarán en un embarazo satisfactorio, gracias a un nuevo método desarrollado por investigadores en Australia.

Blastocito
La técnica permite identificar a los blastocitos con los que se podrá lograr un embarazo.
La técnica, aseguran los científicos, podría poner fin a la necesidad de transferir más de un embrión en el útero para maximizar las posibilidades de un embarazo.

Si se selecciona sólo un embrión, afirma el estudio publicado en la revista Human Reproduction se evitan los riesgos asociados a los embarazos múltiples.

Después de un tratamiento de fertilización in vitro (IVF) los embriones se implantan en el útero de la mujer cuando éstos llegan al estado de blastocito, a unos cinco días de desarrollo.

Sin embargo, es difícil poder distinguir cuales embriones están sanos y cuáles tienen probabilidades de fracasar.

Es por eso que a menudo se implanta más de un embrión. (Las clínicas en el Reino Unido deben implantar un máximo de dos, pero a menudo optan por tres).

Y esto aumenta las posibilidades de un embarazo múltiple, lo que significa mayores riesgos tanto para la madre como los bebés.

Identificación genética

Antes de transferirlos, los médicos tienden a hacer un análisis en el microscopio basado en el examen de la forma del blastocito.

Pero cuando ya se han implantado múltiples embriones es imposible determinar cuáles lograrán desarrollarse en un embarazo satisfactorio.

El estudio, llevado a cabo por científicos de la Universidad de Monash, utilizó una técnica llamada identificación genética.

"La identificación genética es la mejor forma de análisis biológico" afirma el doctor David Cram, uno de los autores del estudio.

"Pero hasta ahora no se había utilizado para identificar el origen embriónico de los bebés que resultaron de una transferencia embrionaria".

"Ahora hemos desarrollado una nueva estrategia para usar esta técnica para poder descubrir los genes que podrán resultar en blastocitos viables", afirma el científico.

Fertilización In vitro
El nuevo método podría evitar la posibilidad de tener embarazos múltiples.
Los investigadores reclutaron a 48 mujeres sometidas a tratamientos de IVF.

Cuando sus embriones llegaron al estado de blastocito, los científicos retiraron entre 8 y 20 células de una capa celular llamada el trofectodermo.

Posteriormente analizaron estas células con sofisticadas técnicas de amplificación genética.

Y a todas las mujeres se les transfirió por lo menos uno de sus embriones al útero.

Embriones viables

Cuando nacieron los bebés, se tomó sangre de su cordón umbilical o muestras de ADN de la boca para almacenarlas.

Por medio de la identificación genética los científicos compararon estas muestras con el ADN obtenido de las células de los blastocitos, lo que les permitió identificar qué embriones se habían desarrollado apropiadamente hasta el nacimiento.

Además de identificar a los blastocitos sanos, los científicos también lograron descubrir qué genes hicieron posible la viabilidad de estos blastocitos.

En teoría, dicen los investigadores, esto podría permitir a las clínicas de IVF descartar a los embriones que no tienen los genes correctos antes de ser implantados.

Los científicos creen que la técnica podría mejorar radicalmente las tasas de embarazos con IVF y eliminar el riesgo de embarazos múltiples.

Todavía es necesario llevar a cabo más investigaciones para poder aplicar estos resultados en la clínica.

Pero los expertos afirman que la investigación es muy prometedora.

El objetivo primordial de los médicos dedicados a la IVF es "un embrión, un bebé".

Y para tener éxito con esa transferencia selectiva y singular es necesario poder identificar al embrión con el que se tendrán más posibilidades de un embarazo.



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