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Viernes, 2 de mayo de 2008 - 12:16 GMT
Millones mueren por hipertensión
BBC Ciencia

Cada año mueren en el mundo cerca de ocho millones de personas por hipertensión y el 80% de estas muertes ocurren en el mundo en desarrollo.

Control de presión arterial
Cuatro de cada cinco muertes por hipertensión ocurren en el mundo en desarrollo.
Se piensa que la presión arterial alta es un problema de salud de los países ricos.

Pero tal como demuestra una nueva investigación publicada en la revista médica The Lancet, cuatro de cada cinco muertes por hipertensión ocurren en los países en desarrollo.

La investigación de la Sociedad Internacional de Hipertensión fue llevada a cabo en la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda.

Y es uno de los primeros estudios que investigan la extensión y distribución de la carga de esta enfermedad cardiovascular en el mundo.

Muerte y discapacidad

La hipertensión es un trastorno caracterizado por presión sanguínea crónicamente alta y si no se le controla puede conducir a derrames cerebrales, insuficiencia cardiaca o infartos.

La presión sanguínea está determinada por la cantidad de sangre bombeada por el corazón y por el tamaño y condición de las arterias.

Cuando se toma se presentan dos lecturas -la presión sistólica y la diastólica- que se miden en milímetros de mercurio (mmHg).

La primera se refiere a la fuerza de la sangre expulsada del corazón cuando éste late para bombea alrededor del cuerpo.

Corazón
La hipertensión puede causar derrames cerebrales e infartos.
La diastólica es la presión cuando el corazón se está llenando de nuevo con sangre en preparación para el siguiente latido.

Para la mayoría de la gente es deseable una presión sanguínea de menos de 130/85 mmHg.

Para este estudio los científicos compararon las tasas de la enfermedad según edades, sexo y regiones del mundo en el año 2001.

Encontraron que la hipertensión había causado 7,6 millones de muertes prematuras (un 13,5% del total global) y 92 millones de discapacidades.

Según los autores, 54% de los accidentes cerebrovasculares y 47% de las enfermedades cardiacas en el mundo se debieron a hipertensión.

Más de la mitad de estas enfermedades ocurrieron en personas con una presión sistólica de 140 mmHg y de entre 45 y 69 años de edad.

En total, 80% de las muertes por hipertensión ocurrieron en los países de bajos y medianos ingresos.

Y mientras que en los países ricos hubo 1,39 millón de muertes, la cifra alcanzó 6,22 millones en los países en vías de desarrollo.

Invisible

Los que tienen la capacidad de lograr un cambio en esta situación no pueden seguir ignorando esta farsa
Prof. Septhen MacMahon
Aunque la hipertensión puede causar dolores de cabeza, mareos y problemas de visión, la mayoría de la gente no presenta ningún síntoma en absoluto.

Por eso se le ha llamado "el asesino invisible".

Según uno de los autores del estudio, el profesor Stephen MacMahon "la tasa de la enfermedad es cinco veces más grande en los países de bajos y medianos ingresos que en los países ricos".

"Y si embargo, en esas regiones sólo tienen acceso a menos de 10% de los recursos globales para tratamientos".

"Los que tienen la capacidad de lograr un cambio en esta situación no pueden seguir ignorando esta farsa", concluye el experto.

Según la Organización Mundial de la Salud, unas 17 millones de personas, un 30% de la población mundial, mueren cada año por algún tipo de enfermedad cardiovascular.

Y la hipertensión -junto con otros factores de riesgo como el sobrepeso, la obesidad, el tabaquismo y la inactividad física- son responsables de hasta 90% de estas muertes.



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