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Jueves, 10 de abril de 2008 - 11:00 GMT
Preeclampsia y riesgo cardiaco
BBC Ciencia

Mujer embarazada
La falta de oxígeno puede tener efectos negativos en el feto.
Los recién nacidos cuyas madres desarrollaron preeclampsia durante el embarazo pueden tener mayores riesgos de enfermedades cardiovasculares durante la adultez, según indica un reciente estudio.

La preeclampsia, una complicación relativamente común del embarazo, o los problemas con la placenta, pueden reducir la cantidad de oxígeno que recibe el feto.

Esto, al parecer, retarda y afecta el desarrollo del sistema cardiovascular, metabólico y endocrino del bebé.

Los resultados de la investigación fueron presentados esta semana en la reunión anual de la Sociedad para la Endocrinología del Reino Unido.

Un equipo de la Universidad de Cambridge observó embarazos en mujeres que viven en la altura, donde hay menor cantidad de oxígeno, y también realizó pruebas con animales preñados.

Una mujer mira su corazón luego de recibir un transplante
Las enfermedades cardiovasculares en la adultez pueden tener su origen en el feto.

Los científicos notaron que existen cambios en la forma de crecimiento del feto cuando hay restricción de oxígeno, y alteraciones cruciales en el desarrollo de sistemas claves del cuerpo.

Esto, según los investigadores, podría poner en riesgo de enfermedades al recién nacido y causarle problemas cardiovasculares en el futuro.

"Conocemos desde hace algún tiempo que los cambios en la nutrición maternal afectan el desarrollo fetal e influencian su susceptibilidad hacia las enfermedades, pero se han hecho pocos estudios acerca de cómo los bajos niveles de oxígeno en el útero generan problemas al desarrollo infantil", afirmó el doctor Dino Giussani, jefe de la investigación.

"Nuestra investigación muestra cómo los cambios en la cantidad de oxígeno disponible en el útero pueden tener una profunda influencia en el desarrollo del feto, tanto en el corto como en el largo plazo, y ser el origen temprano de una enfermedad cardiaca", dijo Giussani.

En esto coincide el doctor ecuatoriano Diego Cornejo especializado en perinatología y embarazos de alto riesgo.

"La disminución del oxígeno es uno de los factores importantes para que la mamá tenga preeclampsia, y el momento que eso sucede la hipertensión en la mujer embarazada disminuye el aporte nutricional hacia el bebé", le dijo Cornejo a BBC Ciencia.

"Esto podría traer consecuencias importantes como retardo en el crecimiento y además podría producir partos antes de hora, alteraciones neurológicas y alteraciones cardiovasculares".

Antioxidantes

Tras realizar pruebas con animales, los científicos creen que los efectos de la falta de oxígeno se pueden revertir con una dieta rica en nutrientes benéficos como la vitamina C y E, el selenio y el licopeno.

"Los efectos adversos producidos por la restricción de oxígeno en el útero son causados por el estrés oxidativo, por lo tanto podríamos combatir los orígenes prenatales de los problemas del corazón exponiendo al feto a una terapia con antioxidantes", afirma Giussani.

Feto
Hay una relación entre el bajo peso del recién nacido y las enfermedades cardiovasculares.

Según David Williams, médico obstetra del Instituto para la Salud de la Mujer en Londres, los bebés que nacieron de madres que desarrollaron preeclampsia durante el embarazo tienden a ser más pequeños que el promedio.

Además afirmó que hay una clara relación entre el bajo peso al nacer -cualquiera sea su causa- y un alto riesgo de enfermedades cardiovasculares en el futuro.

Sin embargo hizo una advertencia en contra del uso de suplementos antioxidantes como una manera de prevenir la preeclampsia o las restricciones del crecimiento fetal.

"Quizás sí sea necesaria una pequeña cantidad de estrés oxidativo para tener un embarazo saludable" dijo Williams.

Otros estudios

Dos estudios recientes han demostrado un vínculo entre la preeclampsia y el riesgo materno de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo no es claro si la condición por sí misma es un factor de riesgo o si aquellas que desarrollan la condición mientras están embarazadas son más proclives a tener problemas.

Otra investigación señala que las mujeres que tienen factores de riesgo cardiovascular antes del embarazo pueden estar predispuestas a desarrollar preeclampsia.



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