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Miércoles, 9 de abril de 2008 - 22:06 GMT
Intel contra los rayos cósmicos
Redacción BBC Mundo

Chip
De acuerdo con una investigación de Intel, los problemas se incrementarán a medida que aumentan los chips.
Intel, el mayor fabricante de microprocesadores del mundo, dio a conocer los detalles de la patente de un nuevo aparato para proteger las futuras generaciones de computadoras de la creciente amenaza que representan los rayos cósmicos.

La compañía diseñó un detector de rayos cósmicos instalado en un circuito impreso, para controlar las partículas que se originan en el espacio antes de entrar esporádicamente en la atmósfera terrestre y atravesar todo lo que se les cruce.

Debido a que las operaciones de los ordenadores se llevan a cabo a través de partículas cargadas, los impredecibles efectos de los rayos pueden resultar problemáticos, pues potencialmente pueden hacer que el sistema colapse.

"¿Qué pasa si un rayo cósmico causa una colisión dentro del circuito de silicón que emite muchas partículas cargadas?", le comentó el científico de Intel Eric Hannah a la BBC.

"Toda nuestra lógica está basada en la carga, por eso es susceptible de interferencia".

Una interrupción mayor

El riesgo de los rayos cósmicos no se considera un gran problema en una sola computadora con un solo microporcesador, pues la probabilidad de un error se da una vez en varios años.

Rayos cósmicos.
Podrías ir en la bajada de una autopista a 320 kilómetros por hora y, de repente, descubrir que el sistema de antibloqueo del freno no funciona debido a un rayo cósmico
Eric Hannah, científico de Intel

Pero Hannah explicó que en una supercomputadora con 10.000 microprocesadores, se pueden dar entre 10 y 20 fallas potenciales a la semana a causa de los rayos cósmicos.

El riesgo de la interferencia de los rayos cósmicos incrementará a medida que se reduce el tamaño de los chips, debido a que los circuitos requerirán menos carga por interruptor para operar.

Dado que la carga de los rayos cósmicos se mantiene constante, se registrará una "interrupción mayor", dijo Hannah.

No sólo computadoras

Esto representa un problema potencial no sólo para los ordenadores y las supercomputadoras, sino también todo artefacto hecho con partes controladas por computadoras, como los automóviles.

"Podrías ir en la bajada de una autopista a 320 kilómetros por hora y, de repente, descubrir que el sistema de antibloqueo del freno no funciona debido a los rayos cósmicos", dijo el científico.

"Es raro, pero así es la realidad en la que nos estamos adentrando a medida que los circuitos se hacen más pequeños".

Los detectores de rayos cósmicos están concebidos para determinar cuándo los rayos han causado interferencia y, de esa manera, decirle al chip que repita el comando.

Según el físico, las discusiones ahora apuntan a cómo Intel construirá tal detector y ver cómo funciona.

Sin embargo, Hannah admite que será difícil decir cuando ese sistema se convertirá en una realidad práctica.

Esos mecanismos "no son tan fáciles de construir", dijo, pues requieren, por ejemplo, micrófonos muy pequeños.



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