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Miércoles, 26 de marzo de 2008 - 18:53 GMT
La papa, alimento del futuro
Redacción BBC Mundo

papas

Científicos, especialistas y líderes mundiales se reúnen esta semana para debatir la papa.

Es la conferencia que se realiza en Cusco, Perú, donde se exploran las estrategias de los sistemas agrícolas de papa en todo el mundo para hacerlos más productivos, rentables y sostenibles.

La reunión está organizada por el Centro Internacional de la Papa (CIP) y la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), y asisten 90 líderes mundiales, especialistas en papa y en la investigación para el desarrollo.

Ahí estarán, hasta el 28 de marzo, compartiendo los últimos resultados de sus investigaciones y estrategias.

BBC Mundo conversó con la directora general del Centro Internacional de la Papa, Pamela Anderson.

La experta habla en la entrevista sobre las múltiples facetas de la papa. Haga clic en esta guía para leer la entrevista.

Papa

¿Sabía que 2008 es el año de la papa?

¿Cuántas papas se producen en el mundo?

¿Qué tiene qué ver la papa con el cambio climático?

¿Dónde están las papas del futuro?

La papa... ¿engorda?

El país que más consume papa en el mundo planea reducir la pobreza con este cultivo. ¿Quiénes son?


¿Por qué Naciones Unidas ha declarado 2008 como el Año Internacional de la Papa?

Pamela Anderson, directora general del Centro Internacional de la Papa
La papa es un cultivo muy interesante porque es resistente a las sequías y además rinde
Pamela Anderson, directora general del Centro Internacional de la Papa
Lo que están tratando de hacer es que la gente sea más conciente sobre cual es la verdadera importancia de la papa.

Por lo general, las personas no saben que la papa, junto con el arroz y el trigo, es uno de los cultivos más importantes, con el cual se alimenta el mundo.

A nivel científico estamos tratando de estudiar los temas relacionados con la seguridad alimenticia y cuáles son los roles que la papa puede tener para ayudar a reducir el hambre y la pobreza en el mundo.

¿Cuál es la situación del cultivo de la papa en estos momentos?

La producción de la papa, a nivel global, se ha mantenido en los últimos diez años. Anualmente, se producen 315 millones de toneladas de papa en todo el mundo.

La conferencia en Cusco, Perú, se llama "La Ciencia de la Papa para los pobres: desafíos para el nuevo milenio" y forma parte de las actividades del Año Internacional de la Papa.

Lo que estamos observando es que ahora hay una mayor producción y consumo de papa en las regiones del mundo en desarrollo que en las del mundo industrializado.

Con los cereales, en cambio, estamos observando que hay un estancamiento en el crecimiento de su producción. Hay un incremento extremo en el precio de los cereales y también tenemos el problema del cambio climático.

En conclusión, lo que estamos notando es un incremento significativo del rol que las papas pueden jugar en cuanto a la seguridad alimenticia se refiere.

El hecho de que los agricultores de los países en desarrollo incrementen su cosecha, significa que han visto la oportunidad para generar más ingresos, cosa que puede ayudar a la reducción de pobreza.

¿Es la papa es un cultivo que pueda adaptarse más al cambio climático?

Desde el punto de vista del cambio climático se puede considerar que la papa es un cultivo muy interesante porque es resistente a las sequías y además rinde. Entre el 80% y 90% de lo que se cosecha de una planta de papa es comestible.

Una papa de 100 gramos no tiene grasa, tiene solamente alrededor de 100 calorías, tiene la mitad de la dosis de vitamina C que uno debe tomar al día, tiene hierro, zinc, vitamina B y buena calidad de proteínas
Por otro lado, aquí en el Centro Internacional de la Papa (CIP) hemos estado analizando cual es el rendimiento de la papa por hectárea con los efectos de cambio climático y estamos empezando un nuevo programa para incrementar la resistencia de la papa en zonas de sequía.

Lo que además estamos tratando hacer es aumentar aún más la cosecha de papa por hectárea. Lo hemos venido haciendo en los últimos 20 a 30 años y hemos tenido éxito. Creo que trabajando con nuestros socios nacionales podemos incrementar la productividad aún más.

Las amenazas que tenemos, tanto del cambio climático como de las pestes, hacen que tengamos que seguir activamente con un programa del mejoramiento de la papa que las ayude a resistir.

Recientemente el CIP mandó semillas a un banco en Noruega. ¿Está esto relacionado con el cambio climático?

Semillas de papa y camote que el CIP envió al Proyecto Svalbard en Noruega.
El CIP envió un bueno número de semillas a una bóveda en el ártico.
El Proyecto Svalbard es un proyecto importantísimo y nosotros nos sentimos muy orgullosos de haber participado en él.

La conservación de las semillas en esta bóveda en el Ártico no sólo está pensada por los efectos del cambio climático, sino sobre todo en caso de que se dé una catástrofe mundial.

Queremos asegurarnos de que protegemos una variedad de semillas de los alimentos más importantes de la humanidad.

A esa bóveda en el norte de Noruega, el CIP mandó una muestra de 2.200 papas silvestres, 3.650 papas cultivadas, 1.373 camotes silvestres y 3.797 camotes cultivados.

En su página de internet el CIP dice que la papa es "un tesoro escondido". Podría hablarnos sobre las propiedades que tiene este tubérculo?

Mucha gente no está al tanto de la diversidad que hay en los cultivos de papa. La mayoría de las personas, sobre todo fuera de América Latina, están acostumbradas a lo que llamamos "papa blanca europea". A pesar de eso, estimamos que en América Latina, sobre todo en la región andina, hay 5.000 diferentes tipos de papas nativas.

Mujer campesina durante la cosecha de papa en Huancavelica, Perú.
La papa es originaria del Altiplano, aunque ahora este tuberculo se cultiva en más de 100 países.
Parte de la responsabilidad que tiene el CIP ha sido proteger esa biodiversidad. Nosotros aquí en el banco genético del CIP tenemos la colección más grande de papas en el mundo. Tenemos 4.200 tipos de papa y no hay duda de que esta diversidad es impresionante.

Una de las cosas que hemos hecho en los últimos tres años es construir un nuevo laboratorio donde analizamos los valores nutritivos de la papa.

Históricamente nuestro centro se ha dedicado a aumentar el número de papas por hectárea. Ahora, lo que tratamos de hacer es analizar las características nutricionales de este tesoro.

Lo que estamos descubriendo es que la papa es muy nutritiva. Todo el mundo tiene la idea que la papa no es saludable pero eso no es verdad.

Una papa de 100 gramos no tiene grasa, tiene solamente alrededor de 100 calorías, tiene la mitad de la dosis de vitamina C que uno debe tomar al día, tiene hierro, zinc, vitamina B y proteínas.

No hay duda que la papa es sumamente saludable y lo que estamos tratando de hacer es una investigación más específica para saber cual es la variedad de todos los micro-nutrientes que tiene la papa.

Este, es justamente el nuevo tipo de trabajo que estamos haciendo para poder enfocarnos en la calidad nutricional de la papa mientras hacemos nuestro trabajo de reproducción.

¿Qué significado tiene para este cultivo que las Naciones Unidas haya declarado el 2008 como el "Año Internacional de la Papa"?

Nos está dando a los investigadores de la papa en todo el mundo la oportunidad de hablar con el público sobre la importancia de este cultivo.

A lo largo del 2008 habrá una serie de actividades donde queremos establecer un diálogo con el público y trabajar con las comunidades.

La conferencia en Cuzco en una conferencia científica y será una de las ocho que habrán en todo el mundo a lo largo del año en las que la comunidad de investigación y desarrollo se reunirá para ver como la papa puede contribuir aún más a las Metas del Milenio para el alivio de la pobreza y la hambruna

En las próximas semanas viajará a China. ¿Es China uno de los países donde se está consumiendo más papa que antes, a pesar de ser un país arrocero?

Niño chino vendiendo camotes en un mercado de Pekín.
China es uno de los grandes productores y consumidores de papa y camote.
China no sólo es el mayor productor de papas en el mundo sino el de mayor consumo. Si uno viaja al sur de China y va a las montañas en la provincia de Hunan encuentra comunidades que comen papa tres veces al día, tal como hacemos en los Andes.

En los planes de los últimos cinco años, los chinos han identificado a la papa como el cultivo que les ayudará a reducir la pobreza. De los 529 condados más pobres, 400 son condados que básicamente dependen de los cultivos de papa.

Si uno analiza las Metas del Milenio, China ha reducido su pobreza a la mitad antes de la fecha establecida, aunque todavía tiene 23 millones de personas en extrema pobreza.

Es por eso que estamos desarrollando un proyecto con los chinos para que verdaderamente se amplíe la investigación de las papas en su país, pero también en toda la región del sur asiático.



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