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Miércoles, 19 de marzo de 2008 - 14:50 GMT
Nueva vacuna inhalada contra TB
María Elena Navas
BBC Ciencia

Una nueva vacuna contra la tuberculosis, administrada por inhalación, ha demostrado ser más efectiva que la vacuna actual inyectada.

Inyección
La vacuna BCG se administra a unos 100 millones de niños cada año.
Según científicos en Estados Unidos, la nueva versión en aerosol mostró resultados "muy prometedores" en estudios con animales.

Además de que no requiere el uso de agujas y jeringas, la vacuna inhalada -afirman los científicos- sería de bajo costo y no requeriría refrigeración como las vacunas convencionales.

El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, fue llevado a cabo por investigadores de las universidades de Harvard y Carolina del Norte

"La vacuna es la misma BCG que se utiliza para inyección" dijo a BBC Ciencia Lucila García-Contreras, profesora de la Escuela de Tecnología Farmacéutica de la Universidad de Carolina del Norte, y coautora del estudio.

"Pero hay dos partes nuevas en esta nueva versión: su formulación es para inhalación y como no necesita reconstituirse porque no es líquida como la BCG, es muy fácil de almacenar", agrega la investigadora.

Ampliamente usada

La vacuna BCG (Bacillus Calmette-Guérin) contra la tuberculosis se administra actualmente a unos 100 millones de niños cada año.

Lucila García-Contreras
La investigadora está ahora probando vacunas inhaladas contra difteria y hepatitis b.
Esta vacuna es la más comúnmente utilizada en todo el mundo.

Pero tiene limitaciones porque debe almacenarse en frascos refrigerados y reconstituirse para suministrar la inyección, lo cual puede ser problemático en países en desarrollo.

La tuberculosis es una infección bacteriana altamente contagiosa que mata, cada año, a unos dos millones de personas.

Es por eso, dicen los expertos, que es urgente encontrar tratamientos alternativos para prevenir la enfermedad.

La ruta de infección de la tuberculosis es por inhalación, fue por eso que los investigadores decidieron crear una vacuna que se administrara también por esa ruta.

"Por eso creemos que tiene doble protección -afirma Lucila García-Contreras- porque al seguir el mismo método en que ocurre la infección protege desde la misma "puerta de entrada de la bacteria"".

Beneficios

Los investigadores vacunaron a conejillos de indias con el tratamiento en aerosol y posteriormente los expusieron a la infección de tuberculosis.

Los resultados mostraron que menos de 1% de tejido pulmonar y del bazo de los animales mostró efectos de la enfermedad.

Creemos que esta vacuna tiene doble protección, porque al seguir el mismo método en que ocurre la infección protege desde la misma "puerta de entrada de la bacteria"
Prof. Lucila García-Contreras
Sin embargo, en los animales tratados con la misma dosis pero con la vacuna tradicional inyectada, se encontraron lesiones de la enfermedad en cerca de 5% de tejido pulmonar y 10% de tejido del bazo.

La vacuna en aerosol se produce con una técnica similar a la utilizada para la fabricación de leche en polvo.

Es una técnica, afirman los científicos, de más bajo costo que la BCG actual y que además podría utilizarse para producir otras vacunas inhaladas para prevenir otras enfermedades.

"De hecho -dice Lucila García-Conteras- también estamos probando otras vacunas, incluidas difteria y hepatitis B".

Entre otros beneficios, agrega, "es mucho más sencillo inhalar una vacuna que inyectarla con agujas y no se necesitan profesionales entrenados para suministrar esta vacuna".

Además de que no requiere pinchazos, se evitan las posibles infecciones y contaminaciones por el uso de jeringas y agujas.

"Los resultados de este estudio muestran que la vacuna promete ser tan efectiva o más que la vacuna actual".

" Y aunque todavía falta llevar a cabo los estudios toxicológicos esperamos que los resultados en humanos sean igualmente prometedores" señala la investigadora.



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