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Jueves, 14 de febrero de 2008 - 14:17 GMT
Un dinosaurio "coahuilense"
María Elena Navas
BBC Ciencia

Martha Aguillón, paleontóloga mexicana.
El Velafrons fue descubierto en Coahuila en 1995 por la paleontóloga mexicana.
Un nuevo dinosaurio se ha sumado a la lista de hallazgos paleontológicos: el Veladrons coahuilenses, hallado en Coahuila, en el norte de México.

Se trata de una nueva especie con un singular "pico de pato", de 72 millones de antigüedad.

Según los científicos, el ejemplar podrá ofrecer información muy valiosa sobre la antigua historia del occidente de Norteamérica.

"Hicimos el hallazgo en un área llamada Rincón Colorado, a unos 45 kilómetros de Saltillo, la capital de Coahuila" dijo a BBC Ciencia Martha Carolina Aguillón, paleontóloga del Museo del Desierto de Coahuila, quien llevó a cabo el hallazgo.

"La zona fue declarada reserva paleontológica porque ya habíamos encontrado otros restos de dinosaurios".

"Un día en abril de 1995 yo estaba limpiando el área después de la visita de grupos escolares a quienes había estado enseñando el trabajo de los paleontólogos", agrega.

"Y tuve la fortuna de encontrar este nuevo dinosaurio que es el primero que descubrimos completo", dice la paleontóloga.

Hadrosaurios

Después de doce años de estudios y análisis, los paleontólogos mexicanos y del Museo de Historia Natural de Utah, en Estados Unidos, llegaron a la conclusión de que se trataba de una nueva especie.

Velafrons coahuilensis (Gráfica: Todd Marshall)
El Velafrons es el primer dinosaurio que se encuentra completo en México
"Es un enorme ejemplar herbívoro de la familia Hadrosáuride" explica Martha Aguillón.

Los hadrosaurios son un grupo caracterizado por dos tipos de dinosaurios, con cresta y sin cresta.

Y el coahuilensis es un dinosaurio con cresta, cuyo nombre en latín, Velafrons , significa precisamente "una vela en la frente".

El hallazgo aparece publicado en la publicación estadounidense "Revista de Paleontología de Vertebrados".

Según los científicos, este tipo de hallazgos en México es raro, ya que con el clima árido y pocas lluvias del norte del país hay una mínima erosión.

Esto significa que muy pocos fósiles llegan a ser descubiertos, por lo que el hallazgo del Velafrons ofrecerá datos muy importantes sobre la historia antigua de esta región de Norteamérica.

En el período cretácico tardío, Centroamérica no se había formado y México era el sur del continente.

Norteamérica estaba dividida en dos regiones por un mar que se extendía desde el océano Ártico hasta el Golfo de México.

Los dinosaurios vivían en la "América occidental".

Misterio

Durante décadas los paleontólogos han logrado recoger información valiosa sobre los dinosaurios que habitaron en lo que hoy es Canadá, Montana y las Dakotas.

Cráneo del Velafrons coahuilensis (IMAGEN: Universidad de Utah)
Velafrons quiere decir "vela en la frente".
Pero, tal como afirman los investigadores, hasta ahora los ejemplares de México siempre habían sido un misterio.

"El Velafrons no solamente nos dice cosas nuevas acerca de la morfología de sus huesos -dice la paleontóloga mexicana- sino que también nos permitirá resolver otras preguntas".

En el pasado se creía que este grupo de vertebrados era muy abundante y homogéneo.

Pero este hallazgo sugiere que los hadrosaurios estaban restringidos a áreas muy pequeñas y que evolucionaron a través del tiempo.

"Para nosotros también es muy importante porque es el primer dinosaurio que está casi completo y tiene elementos craneales para determinar su género y su especie", dice Martha Aguillón.

"Y es el primero en México" agrega la investigadora.

Los paleontólogos intentarán ahora encontrar ejemplos de plantas y pequeños animales que coexistieron con los hadrosaurios.

El objetivo es comparar esta información con los ejemplares descubiertos en Canadá y poder determinar las variaciones entre las especies del norte y del sur y los ecosistemas en que habitaron.



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