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Miércoles, 6 de febrero de 2008 - 23:59 GMT
Remolacha para la hipertensión
BBC Ciencia

Remolacha, betabel o betarraga
Más del 25% de la población adulta del mundo sufre de hipertensión.

Beber diariamente medio litro de jugo de remolacha, betabel o betarraga ayuda a reducir significativamente la presión arterial alta.

Ésta es la conclusión a la que llegó un grupo de expertos británicos, que aseguran que el ingrediente clave para tratar la presión hipertensión es el nitrato, que se encuentra en vegetales verdes o de hojas verdes.

Los investigadores vieron que los voluntarios del estudio notaron una reducción de la presión arterial tan sólo una hora después de haber bebido jugo de remolacha.

Pero también se observó que el efecto de reducción de la presión arterial fue mayor después de que pasaron tres y cuatro horas, incluso se notó 24 horas después, según se asegura en la revista médica Hypertension.

El estudio, llevado a cabo por el Hospital Barts y las Escuelas de Medicina de Londres y Peninsula, sugiere una forma barata para tratar la hipertensión.

Previamente, los efectos protectores de dietas ricas en vegetales habían sido atribuidos a las vitaminas antioxidantes.

De jugo a saliva

Remolacha, betabel o betarraga
Beber jugo de remolacha, o consumir vegetales ricos en nitrato, puede ser una manera simple para mantener en forma el sistema cardiovascular, y podría ser un remedio alternativo para tratar el aumento de hipertensos
Amrita Ahluwalia, investigadora del estudio

Los investigadores demostraron que el nitrato que se encuentra en el jugo de remolacha se convierte en nitrito en la saliva, debido a las bacterias que hay en la lengua.

El nitrito que se encuentra en la saliva es ingerido y, al llegar al estómago, los ácidos lo convierten en óxido nítrico o vuelve a ser nitrito.

El punto máximo en la reducción de la presión arterial estaba correlacionado con la aparición de nitrito en la circulación de la sangre.

No obstante, no se registró ninguna caída de la presión arterial en el segundo grupo de voluntarios, que no se tragó la saliva al beberse el jugo de remolacha, tampoco luego de que pasaran dos o tres horas después de habérselo bebido.

La investigadora Amrita Ahluwalia explicó a la BBC que "la investigación sugiere que beber jugo de remolacha o consumir vegetales ricos en nitrato, puede ser una manera simple para mantener en forma el sistema cardiovascular, y podría ser un remedio alternativo para tratar el aumento de casos de hipertensión".

Sí, pero...

Es muy poco probable que la gente pueda o quiera consumir las cantidades que se especifican en el estudio
Victoria Taylor de la Fundación Británica del Corazón

Por su parte Graham McGregor, de la Sociedad Británica para la Hipertensión, que calificó la investigación de "interesante", aseguró que "este experimento demuestra que el zumo de remolacha tiene un efecto a corto plazo en voluntarios con la presión arterial normal".

Sin embargo, Victoria Taylor, de la Fundación Británica del Corazón, dijo a la BBC que "a pesar de que se utilizó jugo de remolacha en esta investigación, es muy poco probable que la gente pueda o quiera consumir las cantidades que se especifican en el estudio".

Más del 25% de la población adulta del mundo sufre de hipertensión, y se estima que este porcentaje aumentará hasta el 29% antes de 2025.

La hipertensión causa alrededor del 50% de las enfermedades cardio coronarias y aproximadamente el 75% de los infartos.



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