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Sábado, 5 de enero de 2008 - 08:41 GMT
Duro golpe a la computadora de US$100
BBC Ciencia

Modelo de computadora portátil de US$100
Las XO son máquinas pensadas específicamente para los niños de países pobres.
El fabricante de procesadores Intel ha retirado su apoyo a un proyecto que tiene como objetivo mejorar el acceso a la educación de los niños en los países pobres.

Alegando "diferencias de filosofía", Intel se echa atrás en su compromiso de financiar y asistir desde el punto de vista técnico a Una Computadora Por Niño (OLPC, por su sigla en inglés).

OLPC tiene entre sus objetivos promover el acceso a Internet de los pequeños de las regiones más necesitadas del mundo, a través de una computadora portátil que se venderá a los gobiernos por no más de US$100.

La retirada de Intel supone un golpe duro para OLPC, que encuentra dificultades para hallar ministerios de Educación dispuestos a adquirir grandes cantidades de computadoras.

El chip en la raíz

Niños en la escuela de Villa Cardal, Uruguay, con sus computadoras
En Villa Cardal, un pueblo de 1.300 habitantes en Uruguay, los niños pusieron a prueba el proyecto.

Intel unió fuerzas con OLPC en julio de 2007, y se esperaba que desarrollara un chip que se adaptara al particular modelo de US$100, que ya se ha probado en países como Uruguay y Nigeria.

Se creía que estos microprocesadores serían presentados al público en la feria tecnológica CES, que abre este 5 de enero en Las Vegas.

Las primeras versiones de la OLPC o computadora XO funcionaban con un chip fabricado por el archirival de Intel, AMD.

Conocidas en todo el mundo por su particular diseño, las XO son máquinas verdes y blancas pensadas específicamente para los niños; su cubierta rugosa pretende protegerla de las condiciones adversas en los países del Tercer Mundo, y se carga con una manivela cuando la energía eléctrica escasea.

El vocero de Intel Chuck Mulloy dijo que se decidió abandonar la iniciativa y renunciar a la junta directiva de OLPC, porque ésta pidió a su empresa dejar de respaldar proyectos rivales de computadoras similares de bajo costo.

El gigante informático ha estado impulsando su propio modelo educativo, la Compañera de Clase, en los mismos lugares que la OLPC.

OLPC pidió a Intel que dejara de respaldar plataformas que no fueran OLPC, para concentrarnos en su proyecto en forma exclusiva. No estamos dispuestos a satisfacer esa solicitud
Chuck Mulloy

"OLPC pidió a Intel que dejara de respaldar plataformas que no fueran OLPC, incluida nuestra Compañera de Clase, para concentrarnos en su proyecto en forma exclusiva", dijo Mulloy. "A final de cuentas, resolvimos que no estamos dispuestos a satisfacer esa solicitud", agregó.

Según Mulloy, el hecho de que ADM hubiera fabricado los primeros prototipos de OLPC no influyó en la decisión.

Hasta ahora OLPC no ha comentado sobre la decisión de Intel.

"Deslealtades"

Nicholas Negroponte, director del proyecto
Hace meses, Negroponte criticó a Intel por "socavar" los intentos de OLPC de fomentar la educación.

Antes de que unieran esfuerzos, el fundador del proyecto Nicholas Negroponte había criticado a Intel por lo que calificó como intentos de socavar la labor de OLPC.

Dijo que Intel vendía su Compañera de Clase a un precio menor al costo para quitarle atractivo a la XO.

Aunque la idea inicial de Negroponte era vender la computadora a US$100 o menos, las últimas versiones puestas a prueba en escuelas de Nigeria y los salones de clase de Villa Cardal, en Uruguay, cuestan US$188.

Se esperaba que los costos bajaran con la demanda masiva de distintos gobiernos, que encargarían paquetes de al menos un millón de computadoras. Esto finalmente no se ha dado.

En una apuesta para disparar la cantidad de computadoras disponibles, OLPC lanzó en Estados Unidos el programa "Compre una, dé una", entre el 12 de noviembre y el 31 de diciembre.

Prometía entregar una XO a un niño en un país del tercer Mundo por cada máquina que se adquiriera.

OLPC anunció que el éxito del programa permitió lanzar el proyecto en Haití, Ruanda, Etiopía, Camboya, Mongolia y Afganistán.

Escuche el informe sobre una "avanzadilla" en Uruguay



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