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Sábado, 29 de diciembre de 2007 - 13:01 GMT
Robot para operar sin hacer heridas

Redacción BBC Mundo

i-Snake
El robot podrá desplazarse como una serpiente por el interior del paciente.

Un equipo de científicos en Londres, Reino Unido, está desarrollando una técnica que podría permitirles a los cirujanos realizar operaciones complejas sin tener que cortar la piel del paciente.

Los investigadores, del Imperial College, recibieron US$4,2 millones de financiación para fabricar y poner a prueba un robot quirúrgico llamado "i-Snake" ("i-Serpiente").

El robot, en forma de tubo, utilizará sensores, motores y un sistema de imágenes tridimensionales para hacer operaciones del corazón y diagnósticos de problemas intestinales.

Con el robot i-Snake no tendremos que hacer ni siquiera una incisión: podremos llegar al área a través de la boca o de cualquier otro orificio natural
Doctor Ara Darzi, cirujano
El equipo, que incluye al cirujano Ara Darzi, viceministro de Salud Pública del Reino Unido, estima que las primeras pruebas se podrán llevar a cabo dentro de tres años.

"Las capacidades inigualables de i-Snake en el procesamiento de imágenes y la detección, sumadas a su accesibilidad y su sensibilidad, permitirán realizar diagnósticos y operaciones terapéuticas de mayor complejidad que en la actualidad", dijo el doctor Darzi.

Sin heridas

Según él, "entre los costos beneficios de i-Snake estará la posibilidad de hacer tratamientos más tempranos, más baratos y menos invasivos, y que las operaciones y la recuperación lleven menos tiempo".

Momentos clave de la cirugía no invasiva
Primera década del siglo XX - Se comienzan a usar espejos, luces y lentes conectados a tubos endoscópicos para examinar el interior del cuerpo
Años 30 - La transmisión por fibra óptica ofrece una fuente de luz esencial; los endoscopios son más finos y más flexibles
Años 70 - El uso de cámaras en los endoscopios les permite a los cirujanos realizar operaciones con ayuda de imágenes que ven en una pantalla. El láser comienza a utilizarse en operaciones
Fuente: Ghislaine Lawrence, Museo de Ciencia, Londres

"Entre los beneficios intangibles estarán el incremento del cuidado al paciente y la mejora de la calidad de su vida".

El cirujano le explicó a la BBC que con las técnicas actuales de cirugía no invasiva es necesario hacer cuatro o cinco incisiones diferentes.

"Sin embargo, con el robot i-Snake no tendremos que hacer ni siquiera una incisión: podremos llegar al área a través de la boca o de cualquier otro orificio natural", señaló.

Por su parte, el doctor Ted Bianco, director de transferencia tecnológica en el Wellcome Trust, la organización de beneficencia que financiará el proyecto, dijo: "Ya pasó la época en que el bisturí del cirujano dominaba en el salón de operaciones".

"El futuro de la cirugía está en aparatos inteligentes, como i-Snake", añadió.

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