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Lunes, 24 de diciembre de 2007 - 17:39 GMT
Patinaje milenario sobre hielo
Redacción BBC Mundo

Es probable que los primeros patinadores sobre hielo hayan aparecido hace cerca de 4.000 años en los lagos congelados de Finlandia, de acuerdo a equipo de investigadores del Reino Unido.

Patín de hueso utilizado en la investigación
Los primeros patines probablemente carecían de correas.

Al parecer, los finlandeses ancestrales utilizaron patines hechos de huesos de caballo, dijo a la BBC el doctor Federico Formenti de la Universidad de Oxford y coautor del documento sobre el tema.

Su equipo probó durante años réplicas de patines hechos de huesos, de la colección del Museo Británico, en una localidad alpina.

Formenti dijo que los patines eran divertidos de usar, comparados con sus equivalentes modernos.

"De nuestro estudio parece que (el patinaje) se realizaba particularmente en el sur de Finlandia, donde hay pequeños lagos", dijo Formenti.

En vez de caminar todo el trayecto alrededor del lago, explicó, la gente encontró que era mucho más fácil viajar entre poblaciones esquiando o caminando a través del hielo.

Lento pero divertido

Según dijo el experto, esos primeros patinadores utilizaban huesos de caballo como patines y se impulsaban con una vara.

Patinador sobre el hielo en las afueras del Museo de Historia Natural de Londres, diciembre 12 de 2007
Los patinadores modernos pueden alcanzar hasta 60 kilómetros por hora.

Cuando BBC le preguntó cómo había sido su experiencia personal montando en esos patines de hueso, Formenti dijo que fue "muy divertido".

Comparados con las modernas cuchillas de metal, los huesos tienen muy baja fricción, por la grasa residual de los huesos, señaló.

Pero, al parecer, una cosa de la que carecían los antiguos patinadores finlandeses era velocidad.

El equipo de investigadores obtuvo una velocidad promedio de ocho kilómetros por hora, en comparación con los patinadores modernos que desarrollan velocidades superiores a 60 kilómetros por hora.

La investigación fue publicada en la revista especializada Biological Journal of the Linnean Society de Londres y su coautor es el profesor Alberto Minetti.



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