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Jueves, 29 de noviembre de 2007 - 17:42 GMT
Los errores de los hospitales
María Elena Navas
BBC Ciencia

Muchas veces una hospitalización puede traer más daños que beneficios.

Paciente en hospital
La mitad de los errores detectados en el estudio pudo haberse prevenido.
Según una investigación en Inglaterra, uno de cada diez pacientes es víctima de errores "prevenibles" mientras está en un hospital.

El estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de York, se centró en un importante hospital universitario de pacientes graves en Inglaterra.

Pero según los autores, es probable que los resultados sean muy similares en otros centros hospitalarios de este tipo.

Y agregan que el problema es mundial y en algunos países más grave que en otros.

"En Chile sabemos que estos errores ocurren, aunque no tenemos una medición exacta de ellos", dijo a BBC Ciencia la doctora Gloria López, vicepresidenta de la Corporación Médicos para Chile.

"Pero estamos haciendo ya algunas acciones para que no ocurran", agrega.

La investigación, que aparece publicada en la revista Quality and Safety in Health Care (Calidad y Seguridad en el Cuidado Sanitario), analizó las historias clínicas de 1.006 pacientes admitidos en el hospital, elegido al azar.

Se encontraron ejemplos de errores quirúrgicos fatales, infecciones y complicaciones por medicamentos.

La mitad de estos errores eran prevenibles, dicen los autores, y debe hacerse mucho más para monitorear estos "incidentes adversos".

Subestimados

Hace falta también un cambio de cultura para que el paciente no sólo se someta, sino se informe, pregunte, y conozca exactamente lo qué se le va a hace
Dra. Gloria López, Corporación Médicos para Chile
En Reino Unido, las autoridades han instado a los servicios de salud a informar incluso sobre "fallos" en donde los pacientes estuvieron a punto de ser víctimas de error médico pero no lo fueron.

Sin embargo, los expertos creen que las tasas de errores quizás son subestimadas.

Otros estudios en el pasado han revelado que el control que llevan los hospitales sobre sus errores médicos, es "muy pobre".

Y tal como señala la doctora Gloria López, en Chile, igual que en otros países de América Latina, no existen registros ni agencias nacionales encargadas de monitorear las tasas de errores médicos en hospitales.

"No es algo que esté institucionalizado, pero las instituciones privadas han comenzado a trabajar en este tema" afirma la médica.

Agrega que "se han establecido unidades o departamentos que se han empezado a preocupar por ello y se están haciendo programas para prevenirlos".

Los errores médicos pueden involucrar tratamientos mal administrados, contratiempos o errores quirúrgicos, diagnósticos o análisis de laboratorio equivocados y malfuncionamiento de equipo.

Sala de pacientes
Los errores médicos son un problema internacional.
Entre los 1.006 pacientes estudiados en Reino Unido, los investigadores encontraron más de 40 infecciones, 27 complicaciones durante o después de operaciones, 19 complicaciones por medicamentos y 12 casos de úlceras en pacientes confinados a la cama.

Según los autores, entre 30 y 55% de estos casos pudieron haber sido prevenidos por el personal clínico o la gerencia.

También se dan ejemplos de incidentes prevenibles, como el error en una operación que condujo a la muerte del paciente y otro error que causó daños de por vida.

Según los autores "señalar con el dedo a los culpables no es la solución".

"Pero la escala del problema -dicen- revela que se necesitan más recursos para combatirlo".

Mundial

"Las tasas que encontramos no muestran que los Servicios de Salud británicos sean peores o mejores" afirman.

"Este es un problema internacional y otros países tienen tasas similares o peores".

Daños prevenibles
Quemaduras en la piel con instrumentos diatérmicos
Retraso en diagnósticos de cáncer
Sangrado del pene después de retiro de un catéter sin desinflar el balón
Rompimiento del bazo durante una operación -el paciente necesitó seis litros de sangre para sobrevivir
Paciente resultó adicto a opioides después de recetarle una alta dosis tras ser dado de alta
Un estudio publicado por la Agencia para la Investigación y Calidad del Cuidado Sanitario en Estados Unidos calcula que entre 44.000 y 98.000 personas mueren en hospitales de ese país cada año como resultado de errores médicos.

Esto, dice la Agencia, quiere decir que más personas mueren a causa de errores médicos que de accidentes de tránsito, cáncer de mama o SIDA.

Igual que en Estados Unidos y el Reino Unido, muchos países en el mundo han creado organismos nacionales encargados de la seguridad de los pacientes en hospitales.

Pero como el estudio revela, todavía falta mucho por hacer para evitar estos eventos adversos que pueden costar la vida a una persona.

"Es importante reconocer que existe el problema y que podemos empezar a trabajar en las áreas donde existe con mayor frecuencia" dice Gloria López.

"Quizás siguiendo el ejemplo de las instituciones que tienen procedimientos definidos porque han sabido detectar los errores y corregirlos".

"Y hace falta también un cambio de cultura para que el paciente no sólo se someta, sino se informe, pregunte, y conozca exactamente lo qué se le va a hacer" agrega la experta.



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