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Domingo, 28 de octubre de 2007 - 18:00 GMT
La almeja Ming es la más vieja
La almeja Ming. Fotografía de la Universidad de Bangor.
La almeja era joven cuando Cervantes escribía El Quijote.

Una almeja descubierta en la costa de Islandia podría ser la criatura más longeva del mundo.

Según un equipo de científicos de la Universidad de Bangor en el País de Gales, el molusco (una almeja de Islandia) tiene entre 405 y 410 años y podría ofrecer algunas claves para entender la longevidad.

Los investigadores calcularon la edad de la almeja por los anillos que aparecen en su concha.

Según el Libro de Récords de Guinness, el animal más viejo que se había encontrado hasta la fecha era otra almeja de la misma variedad que encontraron en 1982, cuando tenía 220 años.

Extraoficialmente, hace algún tiempo se descubrió que otra almeja que se conserva en un museo de Islandia tenía 374 años.

Pero la almeja más reciente a la vez es la más antigua. La llaman Ming por la dinastía china que estaba en el poder cuando nació, y estaba en su infancia cuando Isabel I llegó al trono y cuando Shakespeare y Cervantes escribían sus obras.

El profesor Chris Richardson, de la escuela de Ciencias Oceanográficas de la Universidad de Bangor, dijo a la BBC que los incrementos de crecimiento de la almeja "ofrecen un registro de cómo ha variado la tasa de crecimiento del animal de un año a otro".

Son como grabadoras diminutas en el lecho del océano que integran señales sobre la temperatura y la alimentación en un período específico
Profesor Chris Richardson, Universidad de Bangor

Los cambios, señaló el profesor dependen del clima, la temperatura del agua del mar y la alimentación del molusco.

Viendo a los animales "se puede reconstruir el ambiente en el que crecieron, porque son como grabadoras diminutas en el lecho del océano que integran señales sobre la temperatura y la alimentación en un período específico".

Evitar la vejez

Según el profesor Richardson, el descubrimiento de Ming podría arrojar luz sobre las razones por las que hay animales que viven vidas extraordinariamente longevas.

"Lo que intriga al grupo de Bangor es cómo han logrado estos animales evitar la senectud", indicó el académico.

"Pensamos que una de las razones es que los animales tienen una tasa diferente de renovación celular que asociaríamos con otros que viven vidas mucho más cortas", señaló.

La universidad recibió fondos de la organización británica caritativa Help The Aged (Ayuda a los Ancianos) para su investigación.



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