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Jueves, 25 de octubre de 2007 - 15:18 GMT
ONU preocupada por el aire olímpico
Michael Bristow
BBC, Pekín

Una cometa se recorta contra el cielo cubierto de smog en Pekín
Los atletas, espectadores y pequineses en general tienen motivos para preocuparse.
La calidad del aire en Pekín no mejorará antes de los Juegos Olímpicos del año próximo, reveló un informe de la Organización de las Naciones Unidas.

En algunos casos, la contaminación llega a triplicar los niveles de seguridad recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El estudio parece contradecir la confianza de los funcionarios del Comité Olímpico de China, que han aseverado que la calidad del aire no será un problema.

El presidente del Comité Olímpico Internacional, Jacques Rogge, ha dicho que los eventos podrían posponerse si la contaminación llegara a ser grave.

"Preocupación legítima"

El informe, redactado por el Programa Medioambiental de la ONU (UNEP, por su sigla en inglés), revisa los compromisos ecológicos de Pekín relativos a las Olimpíadas de 2008.

Vista de la ciudad sumergida en una nube de smog
Sólo con políticas a largo plazo se revertiría la contaminación del aire en Pekín.

Aunque los funcionarios del UNEP alaban al gobierno de China por los logros que se han alcanzado, indican que la contaminación del aire es todavía "una preocupación legítima".

En el documento, de 163 páginas, se señala que entre 2000 y 2006 las autoridades chinas redujeron las concentraciones de algunos contaminantes como dióxido de sulfuro y monóxido de carbono.

Pero esa tendencia a la baja se detuvo el año pasado, cuando los niveles de los cuatro contaminantes principales volvieron a subir, o al menos dejaron de caer.

Los hallazgos de la investigación respecto a las partículas de materia en el aire también son preocupantes. Estas partículas provienen de los sitios de construcciones, las calderas a carbón y las tormentas de polvo.

Este contaminante se encuentra en los mismos niveles que en 2000, y en determinados períodos estudiados triplica la concentración recomendada por la OMS.

Llevará años realizar cambios significativos en la calidad del aire. Sólo en el mediano o el largo plazo se harán evidentes los progresos relevantes
Informe del UNEP

El vocero del UNEP Eric Falt explicó que los organizadores de los Juegos Olímpicos, los atletas, los espectadores y los residentes de Pekín en general tienen derecho a estar preocupados.

Pero se negó a especificar qué consecuencias concretas sobre los Juegos podría tener la revelación de las cifras del UNEP.

"Hemos dicho que esto nos preocupa desde hace tiempo, pero no quiero ir más allá de lo que se ha dicho", señaló a la BBC.

Políticas... que se apliquen

De todos modos, parece claro que la calidad del aire no mejorará antes del próximo agosto, según el informe.

Un obrero chino trabaja una escultura que se utilizará en las Olimpíadas
Unas de las mayores fuentes de contaminación son los sitios en obra, que levantan partículas.

"Llevará años realizar cambios significativos en la calidad del aire. Sólo en el mediano o el largo plazo se harán evidentes los progresos relevantes", dice el documento.

Este punto fue recalcado por Falt, quien explicó que sólo políticas a largo plazo y la aplicación de las normativas resolverán el asunto.

El informe del UNEP contradice, al menos en apariencia, los comentarios de funcionarios del gobierno chino.

Du Shaozhong, director de protección medioambiental de China, dijo en agosto: "Estoy seguro de que contaremos con una buena calidad de aire durante los Juegos Olímpicos".



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