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Martes, 16 de octubre de 2007 - 11:18 GMT
Peces durmientes
Javier Farje
Javier Farje
BBC MUndo

Pez Cebra. Fuente: Paul Reiman. Universidad de Iowa.
El pez cebra puede ayudar a descubrir los secretos del sueño en los seres humanos
La naturaleza está llena de misterios. Algunos parten de la necesidad propia del ser humano por entender cosas que le parecen extrañas.

Otras se basan en observaciones más bien empíricas, que nos conducen a conclusiones bastante divertidas.

Uno de esos misterios es si los peces duermen.

Como no tienen párpados y siempre parecen estar mirando como si todo les interesara, los científicos no parecían estar claros sobre si un ser viviente, por mucho que viva bajo el agua, puede permanecer sin dormir todo el tiempo.

Parece que esa interrogante está a punto de evaporarse.

Todo esto gracias a una pequeña especie conocida como pez cebra, por las rayas negras trazadas a lo largo de las escamas, y que científicamente se conoce como danio rerio.

Estudiando al pez cebra, un grupo de investigadores de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, ha llegado a la conclusión de que no sólo duermen, sino que además pueden padecer de insomnio.

Como parte del experimento, los estudiosos lanzaron descargas leves de electricidad en las noches, para mantenerlos activos.

De esta manera, pudieron analizar como aquellos peces que habían sido sometidos as una actividad indeseada, buscaron la forma de descansar apenas las descargas dejaron de molestarlos.

Insomnio

Pareja durmiendo
La vida del pez cebra ayudará a revelar el secreto del sueño humano.
Algunos de los peces investigados sufrían de una mutación genética que afecta los receptores neurales. Éstos contienen una sustancia que regula la manera en que los peces se mantienen despiertos.

Aquéllos que sufrían de dicha mutación dormían menos que quienes carecían de ella.

El estudio ha permitido a los científicos analizar las moléculas que regulan el sueño. En todo caso, se escogió al pez cebra porque su sistema nervioso es parecido al de los mamíferos.

Esto va a ayudar a investigar algunos desórdenes nerviosos de los seres humanos, los mismos que provocan insomnio.

Los peces observados mostraban las aletas posteriores dobladas hacia abajo mientras dormían, ya sea en el fondo de un tanque o en la superficie del agua.

Todo esto, con los ojos muy abiertos.



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