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Jueves, 4 de octubre de 2007 - 22:03 GMT
Cuestionan tratamientos herbolarios

Hierbas medicinales
"No hay evidencia convincente" de que esta mezcla lo haga a usted sentirse mejor.
No sólo faltan evidencias de que las hierbas medicinales preparadas "a la medida" de cada individuo realmente funcionan, sino éstas podrían incluso provocar serios daños, señala un estudio realizado en el Reino Unido.

Un grupo de científicos planteó sus dudas en la publicación Postgraduate Medical Journal.

Examinaron lo que ellos aseguran son las únicas tres pruebas clínicas que se han realizado hasta ahora sobre los tratamientos con hierbas medicinales.

Además de cuestionar la efectividad de las hierbas, pusieron en duda las habilidades de aquellos que en el Reino Unido ofrecen tratamientos formulados especialmente para individuos.

Quienes practican este tipo de tratamientos los defienden diciendo que sí se consiguen resultados reales.

Las autoridades del Reino Unido están revisando las leyes relacionadas con la regulación en este campo y no hay actualmente claridad sobre el número de personas que practican estos tratamientos en este país.

Pruebas clínicas

Los científicos autores del estudio, de Peninsula Medical School, subrayaron que sí hay muchas hierbas benéficas para la salud, pero que los estudios realizados en ellas tendían a involucrar preparaciones estándar o extractos de hierbas individuales.

¿Puede el practicante hacer un diagnóstico apropiado?, ¿saben cuándo el cliente presenta síntomas que realmente deberían ser vistos por un doctor?
Dr Peter Carter
Los expertos afirman que buscaron en todo el mundo pruebas clínicas aleatorias y tratamientos personalizados en cualquier idioma, y contactaron, en el proceso, a 15 organismos profesionales, pero sólo pudieron encontrar tres pruebas.

Una comparaba una preparación china de hierbas individualizada con una preparación herbolaria estándar y un placebo para el síndrome de intestino irritado (IBS, por sus siglas en inglés).

Las otras dos compararon tratamientos personalizados con placebos para toxicidad relacionada con la quimioterapia en pacientes de cáncer y osteoartritis, respectivamente.

No había ninguna diferencia estadística entre tratamientos personalizados y el placebo ni en el estudio de osteoartritis ni en el de cáncer.

Los tratamientos personalizados parecían funcionar mejor que el placebo en IBS, pero no eran tan efectivos como el tratamiento estándar.

Y mientras estas pruebas no indicaban que los pacientes hubieran sufrido en su salud como resultado, el Dr. Peter Carter dijo que existían serios riesgos en los tratamientos personalizados.

Entre éstos se incluía la interacción negativa entre las hierbas, un riesgo que es mucho más grande en los tratamientos personalizados que en los remedios herbolarios en venta dado el número de hierbas usadas en su preparación.

Fondos necesarios

Las hierbas podrían estar contaminadas o incluso ser tóxicas, y su fuerza ser malinterpretadada por el practicante.

Mercado de Sonora, en México
Mucha gente acude a tratamientos herbolarios, luego de agotar la vía ortodoxa.
"¿Puede el practicante hacer un diagnóstico apropiado?, ¿sabe cuándo el cliente presenta síntomas que realmente deberían ser examinados por un doctor?", cuestiona Carter.

Un vocero del National Institute of Medical Herbalists dijo que era imposible desprender conclusiones de estos tres pequeños estudios realizados con "metodología cuestionable", y que los herbolarios con frecuencia no pueden conseguir los fondos necesarios para llevar a cabo pruebas rigurosas.

"Estos tratamientos pueden tener resultados reales en la salud de la gente, por eso es que han sido usados por tanto tiempo", dijo Alison Denham.

"La gente viene con frecuencia a nosotros luego de haber usado la vía ortodoxa, y encuentran algo que les funciona.

"Pero ciertamente hay asuntos pendientes en torno a la pericia de los practicantes que necesitan ser atendidos, y esperamos la regulación gubernamental que impone un alto estándar de entrenamiento en cualquiera que quiera registrarse", agregó.



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