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Miércoles, 3 de octubre de 2007 - 16:20 GMT
Reparación de corazón sin cirugía
María Elena Navas
BBC Ciencia

Un equipo de médicos españoles implantó exitosamente válvulas pulmonares en adultos sin emplear cirugía.

Hombre
El implante es para pacientes que ya han sido sometidos a una intervención quirúrgica.
La operación, que se lleva a cabo sólo en algunos hospitales del mundo, se realizó en dos pacientes con insuficiencia cardiaca.

El procedimiento consiste en una pequeña punción en la ingle donde se introduce un catéter que porta la válvula por la arteria femoral para implantarla en el corazón.

"Es una operación para pacientes que ya han sido intervenidos quirúrgicamente" dijo a BBC Ciencia el doctor Javier Suárez de Lezo, quien llevó a cabo el procedimiento en el Hospital Reina Sofía, en Córdoba.

"Y se hace cuando se precisa una renovación de una válvula del ventrículo derecho", agrega.

Tal como dijo a BBC Ciencia el cardiólogo, con este tipo de operaciones el paciente sólo permanece en el hospital 48 horas y se eliminan las molestias postoperatorias que sufren los enfermos sometidos a una apertura de tórax.

Además, se reducen drásticamente los riesgos de infección.

Percutáneo

El corazón humano tiene cuatro válvulas -membranas finas del tamaño de una moneda- localizadas en los conductos de salida de las cuatro cavidades del corazón.

Estas se abren y cierran para impedir que la sangre fluya en la dirección incorrecta.

Pero ciertos trastornos, como la estenosis (o estrechamiento), provocan la degeneración de las válvulas por lo que se deben sustituir.

El implante, que procede de la yugular de una vaca, se introduce en el cuerpo del paciente en un catéter -un pequeño tubo- a través de la arteria femoral a la que se tiene acceso por la ingle.

Corazón
La operación sólo se lleva a cabo en 17 hospitales del mundo.
El catéter contiene un stent, (un cilindro de malla colapsable como el que se utiliza para ensanchar las arterias) en el que se transporta la válvula por la femoral hasta el corazón.

Una vez allí, explica el cardiólogo, el stent se colapsa, se retira el catéter y la válvula se coloca en el sitio degenerado.

"Lo que se consigue con esto es no tener que intervenir quirúrgicamente a un paciente que ya ha sido intervenido", afirma el doctor Suárez de Lezo.

"Y se han tenido muy buenos resultados, prácticamente con una ausencia de dolor y una recuperación muy rápida".

Según el cardiólgo, los dos pacientes fueron dados de alta a las 72 horas y a los pocos días estaban haciendo su vida normal, dice el cardiólogo.

La técnica, que hasta ahora sólo se lleva a cabo en 17 hospitales europeos, fue desarrollada por el cardiólogo alemán, Phillip Bonhoeffer, del Hospital Great Ormond Street de Londres.

Fue ideada primordialmente para niños que nacen con defectos cardíacos.

Los dos pacientes adultos, de 26 y 46 años, ya habían sido sometidos a una intervención quirúrgica para implantar un "homoinjerto", es decir, una válvula pulmonar nueva para sustituir la suya.

"El problema -dice el doctor Suárez de Lezo- es que en ocasiones este homoinjerto se degenera y estos pacientes necesitan una nueva intervención quirúrgica para un nuevo implante".

Precisión

La operación se realiza con el paciente bajo anestesia general y dura aproximadamente dos horas.

Tal como señala el cardiólogo "se requiere de mucha precisión y se hace con control radiológico y sin anestesia para evitar movimientos del paciente".

Stent
La válvula se transporta dentro de un "stent" por la arteria femoral.
La investigación de patologías cardiacas sigue avanzando a pasos agigantados.

Tal como afirma el doctor Suárez de Lezo "sin duda esta es una de las mayores invenciones en cardiología".

"En este campo se avanza a un ritmo vertiginoso pero sin duda es un paso muy importante".

"Y es un primer paso porque el reemplazo de las válvulas cardiacas no se va a quedar aquí", dice el experto.

Actualmente, otros equipos de cardiólogos están probando esta técnica para el reemplazo de la válvula aórtica, que conecta a la aorta con el ventrículo izquierdo.

"Hay varios tipos de válvulas de la posición aórtica que se están ensayando y parece que tendrán un futuro muy bueno".

"Y nosotros nos estamos ya preparando con toda ilusión", afirma el cardiólogo español.

La técnica, que forma parte de un ensayo clínico internacional se ha llevado a cabo en sólo cinco hospitales del mundo.

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