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Jueves, 27 de septiembre de 2007 - 11:16 GMT
Temor y paranoia, realidad o ficción
Lourdes Heredia, corresponsal
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Londres

Cámaras de circuito cerrado en Londres

¿Más vale prevenir que lamentar? Parece que con esta idea están trabajando los científicos del departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, que están desarrollando un sistema para detectar individuos "peligrosos" aún antes que comentan un crimen.

La idea no es nueva. Phillip K. Dick ideó un "departamento de Pre-crimen" en su novela de ciencia ficción "Minority Report", que luego se convirtió en una película de Steven Spielberg.

En la cinta, el actor Tom Cruise protagoniza a un detective que se dedica a detener a la gente que planea cometer un crimen, hasta que la máquina lo acusa a él.

Pese a la moraleja de la novela, el gobierno estadounidense está desarrollando un sistema denominado "Project Hostile Intent" (Proyecto Intención Hostil), que intenta detectar a aquéllos que tienen "intenciones hostiles" y detenerlos antes que puedan entrar en el país.

Según las autoridades, 400 millones de personas ingresan a EE.UU. cada año, y la cuestión es cómo evitar que entren quienes traen la intención de atacar y hacer daño a los estadounidenses.

Para detectar amenazas nuevas

Larry Orlowski, portavoz del departamento de Seguridad Nacional, explicó a la BBC que las medidas biométricas, como las huellas digitales, el iris y las fotos, ayudan a detectar a delincuentes que ya han cometido alguna fechoría.

Afiche de "Minority Report"

Pero agregó: "Necesitamos un método para identificar a los terroristas desconocidos, aquellas personas que quieren atacar, pero que no han sido todavía identificadas".

"Esta tecnología nos ayudará a identificar futuros terroristas", señaló el funcionario.

Así como los polígrafos detectan variaciones de pulso para saber si una persona esta mintiendo, este sistema podría captar los "micro-gestos", pequeñas muecas y gestos que realizamos con las cejas, la boca, la nariz, para identificar las malas intenciones de alguien.

"Los resultados preliminares son bastante optimistas. Esta tecnología podría revolucionar el proceso de rastreo y de entrevistas para dar un apoyo a los puertos de entrada", señaló Larry Willis, director del programa.

Realidad y ficción

El problema, dicen sus críticos, es que estos sistemas no son confiables.

Incluso en "Minority Report", el sistema comete errores terribles y las cosas terminan muy mal. Algunos creen que la realidad puede ser peor que la ficción.

Un aeropuerto es un lugar donde se producen situaciones de estrés: nervios, despedidas, cansancio, aburrimiento y, en general, situaciones que pueden generar falsas alarmas de todo tipo
Enrique Dans

"¡¿Cuánto va a costar este sistema?!", se preguntó Bella DePaulo, investigadora de la Universidad de California, en un artículo del USToday.

"No me refiero al costo monetario, sino al costo en falsas acusaciones", especificó.

Los encargados de crear este sistema, sin embargo, dicen que se antes de pensar en usar máquinas para detectar criminales potenciales se hizo una prueba con agentes encubiertos, en un programa conocido como SPOT, que "filtra" pasajeros mediante técnicas de observación.

Problemas faciales

Aeropuerto de Heathrow, Londres

Los funcionarios insisten en que este tipo de programa ha dado buenos resultados, pero quieren ahora hacerlo más efectivo y de una manera automatizada.

Si todo sale bien, el programa podría estar listo para utilizarse en los aeropuertos a nivel nacional en el 2012.

Pero además de las críticas de los grupos de derechos civiles, este programa se encuentra también con obstáculos tecnológicos.

Según los expertos, el reconocimiento facial es una de los sectores más complicados: hay que tomar en cuenta diferencias culturales, cambios de luz y el procesamiento de todos los datos en tiempo real.

"El sistema, además de ser espantosamente intrusivo, se topa con el escenario de un aeropuerto que es un lugar donde se producen situaciones de estrés: nervios, despedidas, cansancio, aburrimiento y, en general, situaciones que pueden generar falsas alarmas de todo tipo", explicó a BBC Mundo, Enrique Dans, profesor y "bloguero" que escribió sobre el tema.

Nervios, cansancio y prisa

Aeropuerto de Miami

"Ante un filtro de seguridad completamente colapsado cuando mi vuelo está a cinco minutos de cerrarse, mis 'microexpresiones' faciales pueden seguramente ser idénticas a las del más retorcido asesino en serie, sin que eso me convierta para nada en un terrorista...; simplemente estoy enfadado, cansado y con prisa", agrega.

Pese a estas dudas y futuras incomodidades, las autoridades recuerdan que la mayoría de los estadounidenses están de acuerdo con las medidas de seguridad que se han adoptado tras 11 de septiembre del 2001.



RESULTADOS
¿Se sentiría tranquilo con un sistema que detecte sospechosos?
Sí, mejor prevenir que lamentar.
 31.41% 
No, es una intrusión a la vida privada.
 30.28% 
Temo que yo termine siendo el sospechoso.
 38.32% 
796 votos emitidos.
Consulta sin valor estadístico.

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