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Viernes, 21 de septiembre de 2007 - 13:11 GMT
El "Hobbit", una especie primitiva
BBC Ciencia


Un estudio revela que los huesos fosilizados de la muñeca de un ser al que se denominó "Hobbit", son de una especie distinta y no de un ser humano moderno enfermo, como se creía.

Un grupo de expertos, liderados por Matthew Tocheri, asegura en la revista científica Science, que los huesos del "hobbit" no tienen nada que ver con los del Homo Sapiens, sino que se parecen a los de un mono.

El anuncio hecho en 2004 en el que se detallaba el descubrimiento del "Homo floresiensis" causó sensación en el mundo científico.

Sin embargo ahora, unos investigadores han puesto en duda la interpretación de ese hallazgo.

En ese entonces varios expertos, entre ellos el paleontólogo indonesio Teuku Jacob, argumentaron que los restos eran probablemente los de un pigmeo con un defecto en el cerebro conocido como microcefalia (trastorno neurológico en el cual la circunferencia de la cabeza es más pequeña que el promedio).

Pero, las conclusiones del nuevo análisis de Tocheri, del Instituto Smithsonian en Washington, EE.UU., y otros expertos, difieren de la original.

Huesos prehistóricos

En este nuevo estudio se muestra que los huesos de la muñeca del "hobbit" son primitivos y están formados de manera diferente a los huesos del ser humano moderno e incluso de su primo evolutivo más cercano, el extinto hombre de Neandertal.

Cabeza de Homo floresiensis Imagen: PA
El descubrimiento de la isla de Flores causó sensación en el mundo científico.

La muñeca de esta criatura carece de una innovación vista en otras especies humanas, una muñeca que ejerce fuerza lejos de la base del pulgar y a través de la muñeca para poder adquirir mejor una capacidad de amortiguación.

"La muñeca del "hobbit" no muestra la misma especialización que la del hombre moderno o del Neandertal", aseguró Matthew Tocheri a la agencia de noticias AFP.

"Conserva la misma morfología primitiva que los homínido antiguos", añadió Tocheri.

Los huesos del "Hobbit", de 18.000 años de antigüedad, fueron descubiertos en la isla indonesa de Flores, en una cueva de piedra caliza en un sitio llamado Liang Bua.

Los investigadores encontraron un esqueleto casi completo de una mujer, que denominaron LB1, junto con los restos de otros ocho individuos.

Los científicos creen que estas criaturas de un metro de altura y de cabeza pequeña desarrollaron una estatura más bien corta para hacer frente a la limitación de alimentos que había en la isla.

Los especimenes fueron apodados "hobbits" por las pequeñas criaturas que aparecen en la novela "Trilogía de los anillos" del escritor JRR Tolkien.

Un estudio posterior detallado del cerebro de LB1 y las herramientas que se encontraron junto a los huesos, también indican que el "Homo floresiensis" era una especie distinta a la de los seres humanos modernos.



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