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Jueves, 20 de septiembre de 2007 - 17:11 GMT
Gran confusión sobre cáncer de mama
María Elena Navas
BBC Ciencia

¿Sabe usted cuáles son los signos y síntomas del cáncer de mama?

Revisión de seno
Muchas mujeres sólo buscan crecimientos cuando se revisan los pechos.
Aunque la mayoría de las mujeres se revisa regularmente los pechos para buscar nódulos o crecimientos anormales, parece haber un gran desconocimiento sobre los signos que conducen a la enfermedad.

Ésa es la conclusión de una investigación llevada a cabo por la organización británica Breakthrough Breast Cancer (Avances en Cáncer de Mama).

El sondeo llevado a cabo entre 1.190 mujeres mayores de 50 años en Gran Bretaña, afirma que los médicos deben hacer más para aclarar la confusión sobre la enfermedad.

El estudio descubrió que un 25% de las mujeres encuestadas cree que una tos persistente es un signo de cáncer de mama.

Un 81% cree que tener un lunar en el seno también podría ser un síntoma de la enfermedad.

Y un 35% de las mujeres indicó que un pezón adicional es conducente al cáncer de mama.

Todas las campañas de prevención de cáncer de mama están basadas en la enseñanza del examen de las mamas
Dra. Alicia Calderón
De hecho, dicen los investigadores, ninguno de éstos está directamente relacionado al cáncer de mama primario, aunque una tos persistente o cambios en los lunares pueden ser signos de otros tipos de cáncer.

"Todas las campañas de prevención de cáncer de mama están basadas en la enseñanza del examen de las mamas" dijo a BBC Ciencia la doctora Alicia Calderón, de la Liga Argentina de Lucha Contra el Cáncer.

"Y dentro de esa pequeña información que se da está la búsqueda de nódulos, de secreciones por pezón y mirarse al espejo para ver si existen depresiones o cambios de color", agrega la experta.

Diagnóstico

El cáncer de mama sigue siendo la primer causa de muerte por cáncer entre las mujeres.

Mamografía
El cáncer de mama sigue siendo la primer causa de muerte por cáncer entre mujeres.
Cada año mueren en el mundo 502.000 mujeres por la enfermedad.

Y muchas de estas muertes, afirman los expertos, podrían prevenirse con un diagnóstico y tratamiento temprano de la enfermedad.

Tal como señala la doctora Calderón "la realidad es que, por ejemplo en América Latina, el cáncer de mama comienza a tener mayor auge a medida que se prolonga la expectativa de vida".

"Esta enfermedad acontece principalmente entre las mujeres de 48 a 52 años".

Es por eso, agrega la experta, que ahora se están haciendo fuertes campañas en toda la región sobre el auto examen mamario, para que las mujeres acostumbren a examinarse y sepan qué cosas buscar.

Persiste la confusión

Pero tal como señala Alicia Calderón "si llevo a cabo una estadística y pregunto a las mujeres con qué relacionan el cáncer de mama, seguramente todas me van a responder: un nódulo".

Las mujeres siguen estando extremadamente confundidas sobre qué es lo que deben buscar cuando se revisan los senos
Estudio británico
"Porque esa es la experiencia familiar o de conocidas que se han descubierto un nódulo y ha terminado siendo un cáncer", afirma.

El sondeo llevado a cabo en Gran Bretaña encontró que 87% de las mujeres se consideran "concientizadas" de la enfermedad, pero desconocen toda la variedad de signos y síntomas que conducen a ésta.

Debido a que las mujeres no reconocen los signos cruciales del cáncer de mama, dice la organización, no hablan con sus médicos sobre cualquier cambio inusual en sus senos.

"Las mujeres siguen estando extremadamente confundidas sobre qué es lo que deben buscar cuando se revisan los senos", afirma el estudio.

"Por lo general, se concentran únicamente en la búsqueda de crecimientos anormales", agrega.

Signos

Los signos que las mujeres deben buscar cuando se realizan el auto examen mamario son:

Si llevo a cabo una estadística y pregunto a las mujeres con qué relacionan el cáncer de mama, seguramente todas me van a responder: un nódulo
Dra. Alicia Calderón
La existencia de algún hundimiento, cambio de color en el pezón Cambios en la apariencia del pezón Una descarga en el pezón Cambios en la piel de los senos Cambios en el tamaño o forma del seno Nódulos o crecimientos anormales en el seno o la exila

Todos estos, afirman los expertos, pueden ser indicios de la enfermedad y deben notificarse al médico lo más pronto posible.

Los expertos afirman que también parece haber un malentendido entre las mujeres mayores de 70 años sobre si deben continuar revisándose los senos.

Además del auto examen, los expertos recomiendan a las mujeres que a partir de los 40 años se hagan una mamografía por año.

Y después de los 65 años, una mamografía cada dos años.

"Hoy la lucha contra el cáncer está basada fundamentalmente en la prevención" dice Alicia Calderón.

"Lo más importante -agrega- es recordar que entre más pronto se logre un diagnóstico y tratamiento de la enfermedad, mayores serán las posibilidades de supervivencia".



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