Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Miércoles, 19 de septiembre de 2007 - 14:50 GMT
Nuevo plan para salvar a Galileo
María Elena Navas
BBC Ciencia

La Comisión Europea presentó un nuevo plan para salvar al ambicioso sistema de navegación por satélite Galileo, hasta ahora estancado por falta de recursos.

Satélite del proyecto Galileo ESA
El sistema de navegación por satélite costará unos US$4,700 millones.
El plan establece que el proyecto de US$4.700 millones debe ser 100% financiado por la Unión Europea.

Esto significa que los países miembros deberán encontrar unos US$1.400 millones más de lo que se esperaba debido a que el sector privado suspendió su participación en el proyecto.

Si se logra establecer un acuerdo financiero este año, Galileo, dice la Comisión, podría estar operando para fines del 2012.

Todavía sin embargo hay muchas dudas sobre este plazo ya que hasta ahora sólo se han ordenado cuatro de los 30 satélites que eventualmente formarán el sistema.

Constelación

Galileo, una iniciativa de la Unión Europea y la Agencia Espacial Europea (ESA) será el mayor proyecto espacial del continente.

"Es un sistema que constará de una "constelación" de 30 satélites en una órbita a 23.000 Km. de altura" dijo a BBC Ciencia, Francisco Javier Benedicto, Director del Proyecto Galileo de la ESA.

"Tendrá centros de control situados en Europa y unas 40 estaciones alrededor de todo el mundo" agrega el funcionario.

El objetivo es ofrecer un servicio global de posicionamiento preciso para navegación y tiempo.

"Pero Galileo va a ser un sistema con prestaciones técnicas superiores a las que ofrece hoy en día el Sistema de Posicionamiento Global de Estados Unidos (GPS)", indica Javier Benedicto.

A diferencia del GPS que opera bajo control militar, Galileo estará orientado básicamente para aplicaciones civiles.

Representación gráfica de la constelación de satélites de Galileo. Imagen ESA
Se espera que Galileo sea más preciso que el actual sistema GPS estadounidense.
Los sistema de radionavegación por satélite funciona con la emisión constante de señales desde satélites hacia un receptor en tierra.

Esto permite que desde cualquier punto de la Tierra, cualquier individuo determine su posición en un mapa o la ubicación de cualquier objeto estacionario o en movimiento gracias un pequeño dispositivo receptor.

Además de ofrecer información sobre el posicionamiento del usuario, sus usos más frecuentes serán, por ejemplo, la localización de vehículos y rutas, el control de velocidad vehicular, la localización de sospechosos, controles fronterizos, y ayuda para sistemas de búsqueda y rescate.

¿Necesario?

Muchos se preguntan, sin embargo, si Galileo es realmente necesario.

Actualmente el GPS estadounidense ofrece estos servicios de posicionamiento global.

Pero ya que el GPS es un programa militar, sus señales a menudo son disminuidas o apagadas, y aunque es gratuito, no existen garantías de un servicio continuo y de calidad.

"El por qué necesitamos un GPS en Europa -afirma el funcionario de la ESA- está dictado por motivos tanto técnicos como políticos, socioecnómicos y estratégicos".

"Además de que ofrecerá un servicio garantizado y superior al GPS, va a ser un sistema que responda de forma directa a las necesidades de la región europea", explica Javier Benedicto.

Hemos visto que el uso del GPS estadounidense está muy difundido y en los próximos años la aplicación de esta tecnología va a ser mucho más importante
Javier Benedicto, Director del Proyecto Galileo
"Hemos visto que el uso del GPS estadounidense está muy difundido y en los próximos años la aplicación de esta tecnología va a ser mucho más importante", agrega el funcionario.

Desde que el GPS fue lanzado en 1970 la tecnología de radionavegación por satélite ha evolucionado radicalmente.

"Dentro de poco vamos a ver teléfonos móviles que incluirán este tipo de funcionalidad y es evidente que en todos los vehículos de uso privado y público existirá este tipo de funciones", dice Javier Benedicto.

"Por eso creemos que su disponibilidad será un aspecto fundamental en el desarrollo económico y social de la UE y no podemos dejar este aspecto en manos de un gobierno que no sea de la Unión Europea", agrega.

Tal como señala el director del proyecto de la ESA, Galileo no competirá con el GPS sino se espera que ambos trabajen juntos bajo un acuerdo entre Europa y Estados Unidos para lograr que los sistema de navegación por satélite sean compatibles e "interoperables".

Esto significa que el usuario será capaz de fijar su posición usando satélites de cualquiera de las dos constelaciones.

Hasta ahora los estados miembros de UE han mostrado reservas sobre el costo de este ambicioso proyecto.

La actual crisis financiera se desató por la falta de acuerdos entre un consorcio privado de compañías aeroespaciales y de telecomunicaciones que iban a construir la infraestructura y dirigir los servicios de Galileo.

Se espera que la decisión de la Unión Europea sobre el futuro del sistema Galileo sea presentada en los próximos meses.

NOTAS RELACIONADAS
Galileo en órbita
28 12 05 |  Ciencia y Tecnología
Galileo es una fábrica de ideas
03 11 05 |  Ciencia y Tecnología
Se alarga la puja por Galileo
01 03 05 |  Economía
Europa + China = Galileo
19 09 03 |  Ciencia y Tecnología

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


banner watch listen