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Viernes, 7 de septiembre de 2007 - 15:03 GMT
Mejores imitadores que los monos
Javier Farje
Javier Farje
BBC Mundo

Monos
El estudio científico dejo mal parados a los monos ante los niños de dos años de edad.
Durante muchos años, los chimpancés y los orangutanes han sido considerados los maestros de la imitación.

Sólo hay que ir a un zoológico o a un safari para ver a esos primos lejanos del ser humano copiando los gestos y las muecas de sus parientes más evolucionados.

Pero un estudio científico -realizado en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Liepzig, Alemania- ha llegado a la conclusión de que el trono pertenece ahora a los niños de dos años de edad. Los pequeños superan a los primates en monerías.

Según un experimento realizado con tres grupos -dos especies de monos y niños pequeños- los tres participantes llegaron a la meta al mismo tiempo, en cuanto a la habilidad para encontrar alimentos ocultos, entre otras cosas.

Pero en el aspecto de la comunicación y el entendimiento social, los niños superaron a los monos, despojándolos del trono de imitadores más inteligentes del reino animal.

Por ejemplo, cuando un adulto hizo una demostración de como retirar alimentos de un tubo transparente mediante el simple procedimiento de abrirlo por uno de sus extremos, los pequeños imitaron la acción de forma inmediata, pero los monos fracasaron en sus intentos por entender el ejercicio.

Separados

Se trata de un experimento destinado a definir que habilidades son específicamente humanas y, en este caso, los niños superaron a los chimpancés y a los orangutanes en la comunicación no verbal, debido a su capacidad para solucionar problemas y para entender las intenciones de otras personas.

Esto confirma que, en términos de evolución, los seres humanos y los monos están separados por seis millones de años.

Los niños de dos años fueron elegidos porque, según los científicos, las personas de esa edad tienen similitudes con los chimpancés adultos.

Sin embargo, hay un estudio separado que concluye que los primates pueden percibir las intenciones de los seres humanos. En algunos aspectos, los monos siguen siendo reyes.



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