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Miércoles, 29 de agosto de 2007 - 23:47 GMT
Inundaciones y cambio climático
Inundaciones en Nicaragua, 1998

El cambio climático puede traer un riesgo de inundaciones más alto de lo que se pensaba, dice la revista Nature.

Investigadores afirman que los esfuerzos para calcular el riesgo de inundaciones producidas por el cambio climático, no tiene en cuenta el efecto del dióxido de carbono en la vegetación.

Los mayores niveles atmosféricos de los gases con efecto invernadero reducen la capacidad de las plantas de absorber agua del suelo y de expulsar el exceso de la misma.

Las plantas expelen el exceso de agua a través de pequeños poros en sus hojas.

Su menor capacidad para devolver el agua a la atmósfera, dará como resultado una saturación del suelo.

Las áreas con mayor lluviosidad tienen un riesgo más alto de inundaciones.

Pero este efecto también reduce la severidad de las sequías.

Los hallazgos levantan la posibilidad de que sería necesario revisar en las próximas decádas los modelos informáticos sobre el cambio climático en el futuro.

Saturación del suelo

Las plantas juegan dos funciones que son de importancia clave en el cambio climático.

Ellas absorben CO2 (dióxido de carbono) de la atmósfera y lo convierten en oxígeno, como sub-producto de su proceso de generación de energía.

Las plantas también absorben agua a través de sus raíces, y la liberan en la atmósfera a través de los poros de sus hojas.

Inundaciones en Pakistán, 2007
El riesgo de inundaciones por el cambio climático ha sido menospreciado.

El CO2 entra a las plantas a través de sus poros, y también se evapora a través de ellos.

Entre más alto el nivel de CO2 en la atmósfera, más se endurecen los poros de las plantas, o se abren por periodos más cortos.

Como resultado, menos agua pasa a través de la planta hacia el aire en forma de evaporación.

Esto significa más agua que permanece en el suelo, que finalmente se escapa hacia los ríos cuando el suelo se satura.

Un equipo dirigido por el doctor Richard Betts de la Met Office realizó un modelo de cómo afecta esto las predicciones del cambio climático.

"Es una espada de doble filo", dice el doctor Betts.

"Esto significa que el aumento de las sequías debido al cambio climático, podría ser menos severo porque las plantas pierden menos agua.

"De otra parte, si la tierra se satura con más frecuencia, uno puede esperar que los eventos de intensa lluvia causen más inundaciones", concluyó Betts.



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