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Miércoles, 22 de agosto de 2007 - 15:10 GMT
Dinosaurio más veloz que Ronaldinho
Liz Seward
BBC Ciencia

Modelo computarizado de dinosaurio y mamíferos corriendo  (Imagen: Bill Sellers)
El estudio se la Universidad de Manchester se basó en modelos computarizados.
El Tyrannosaurus rex habría sido capaz de sobrepasar a un futbolista promedio, según cálculos hechos con modelos computarizados para medir la velocidad de los dinosaurios.

El estudio, publicado en la revista especializada Proceedings of the Royal Society B por la Universidad de Manchester, en Gran Bretaña, sostiene que el T-rex podía alcanzar hasta 28,9 kilómetros por hora.

El que se considera como el más rápido de todos los dinosaurios, el Compsognathus era incluso capaz de moverse a una velocidad máxima de 64,36 kilómetros por hora.

El Compsognathus tenía el tamaño aproximado de una gallina y era bípedo y carnívoro. Entre las aves modernas, solamente el avestruz podría emular con él.

En una carrera de 200 metros, un deportista podría alcanzar una velocidad máxima de 43,4 kilómetros.

El T-rex habría superado por fracciones de segundo la velocidad de un futbolista profesional promedio, de acuerdo con los especialistas británicos.

Depredador y presa

El estudio -llevado a cabo por los doctores Bill Sellers y Phil Manning- se centró en los dinosaurios carnívoros.

Tyrannosaurus rex
El T-Rex n o habría tenido problemas en alcanzar a un futbolista profesional.

"Uno de los aspectos que mucha gente se pregunta es por qué tenían la necesidad de desplazarse con tanta rapidez, qué era lo que cazaban", dijo Sellers a la BBC.

"Estamos estudiando el Hadrosaurus que se supone era una de las presas preferidas del T-rex y del que existen fósiles con marcas de mordidas en el espinazo", agregó.

"Encontramos evidencias de gran velocidad también en estos Hadrosaurus, lo cual tiene sentido. Un depredador es rápido porque desea cazar una presa que es rápida", añade el experto.

No como nosotros

Los modelos computarizados constituyen el primer intento de entender cómo se movían los dinosaurios sin basarse en los animales actuales, sino en información aportada por los restos fósiles.

Tyrannosaurus rex
Depredador rápido tras presas rápidas.
"Nuestros modelos no están prejuiciados por la idea que tenemos del movimiento de los dinosaurios basados en cómo se mueven los seres humanos o las avestruces", comentó Sellers.

"Ellos no se movían de esa manera porque no se parecían ni a los humanos ni a las avestruces", agregó.

Sin embargo, los expertos se tuvieron que basar en los animales modernos para conjeturar acerca de la fuerza y la densidad muscular de los dinosaurios.

"Incorporamos información anatómica en el modelo para que la propia computadora determinara cuál era la mejor manera de activar los músculos del dinosaurio para aumentar su velocidad", dijo.

Ahora, los expertos de la Universidad de Manchester pretenden crear simulaciones en tercera dimensión para recrear toda la gama de movimientos de que esos animales podrían haber sido capaces.



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