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Jueves, 9 de agosto de 2007 - 20:26 GMT
El cáncer de la vida moderna

BBC Mundo, Ciencia

Demasiada comida, demasiado alcohol, demasiado tabaco y demasiado sol.

Gente tomando el sol en la playa
Los casos de cáncer de piel se dispararon en la última década.

Estos cuatro excesos son los responsables del aumento masivo de ciertos tipos de cáncer en los últimos años, según advierten expertos británicos.

Los investigadores afirman que aproximadamente la mitad de todos los casos de cáncer podría prevenirse con cambios en el estilo de vida.

Según los datos sobre Reino Unido que publicó la organización investigadora Cancer Research UK, los casos de melanoma, el tipo de cáncer de piel más peligroso, aumentaron durante la última década en un 40%.

En la gran mayoría de los casos, la enfermedad estaba ligada a una excesiva y descuidada exposición solar, según los investigadores.

El cáncer de boca, asociado con el consumo de tabaco y alcohol, creció entre los británicos en casi un 25% durante los últimos diez años.

Y los casos de cáncer de riñón y útero, ambos relacionados con la obesidad, también se incrementaron en ese mismo periodo.

"Prevenir antes que lamentar"

La mayoría de los casos de melanoma podrían prevenirse si la gente se protegiera del sol y tuviera cuidado de no quemarse
Sara Hiom, Cancer Research UK

"La gente todavía no cree mucho en cambiar sus hábitos", le dijo a BBC Ciencia Diana Patricia García, coordinadora de un programa de prevención de cáncer en el Washington Hospital Centre, en Estados Unidos.

En Estados Unidos y en el Reino Unido las numerosas campañas informativas contra el tabaco, además de la legislación que prohíbe fumar en muchos lugares públicos, ya están teniendo resultados visibles.

Según los datos publicados en Reino Unido los casos de cáncer de pulmón, especialmente entre los hombres, continúan decayendo gracias a la disminución del número de fumadores.

Sin embargo, según Diana Patricia García, "en América Latina el uso del alcohol y del cigarrillo todavía es bastante alto porque no existen programas de prevención".

Belleza vs. Salud

El exceso de comida, alcohol, tabaco y exposición solar no son necesariamente hábitos exclusivos de la vida "moderna" de las sociedades más avanzadas.

A veces el sentirse bien no es el pasaporte para una buena salud
Diana Patricia Garcia, Washington Hospital Centre
Aunque, como puntualiza Diana Patricia García, las motivaciones sí pueden ser diferentes.

"Muchas veces en las sociedades desarrolladas como Estados Unidos o Gran Bretaña la gente se expone al sol por cuestiones de belleza".

"En nuestros países muchas mujeres están expuestas al sol no tanto por cuestiones estéticas como por trabajo: porque tienen que pasar muchas horas al sol recogiendo cosechas, cuidando de los hijos a la intemperie; no se trata tanto de belleza como de sobrevivencia".

La coordinadora de prevención de cáncer enfatiza nuevamente que lo que hace falta es dar información.

"La gente todavía no entiende qué puede ser malo y qué puede ser bueno", le dijo a BBC Ciencia.

"Pero en nuestros países no existe la estructura social ni la estructura médica ni el dinero suficiente para alcanzar a muchísimas personas. Esas campañas que se realizan a nivel masivo no llegan a todo el mundo realmente", advirtió.

Examen médico anual

CÓMO REDUCIR EL RIESGO DE CÁNCER
Evitar fumar
Mantener un peso saludable
Llevar una dieta equilibrada, con mucha fruta, vegetales y fibra
Protegerse del sol
Hacer ejercicio con regularidad

Fuente: Cancer Research UK

"A veces el sentirse bien no es el pasaporte para una buena salud", alertó Diana Patricia García.

Además del ejercicio diario, el cambio de alimentación y la protección solar, la experta destaca la importancia de mantener un control médico regular.

"Aunque en nuestros países no exista la prevención como tal, debemos ir a nuestros doctores y pedirles un chequeo anual, aunque uno no tenga ningún síntoma, aunque se sienta bien", recomendó.

"Un buen examen, un buen chequeo sirve de prevención para cualquier cosa en el futuro", fue su conclusión final.

En efecto, según destaca Cancer Research UK, una detección temprana de la enfermedad facilita el tratamiento y aumenta la probabilidad de cura.



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