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Viernes, 27 de julio de 2007 - 20:50 GMT
Astronautas de la NASA "volaron ebrios"

Una nave espacial estadounidense en despegue (imagen de archivo)
No está claro si los incidentes ocurrieron en las naves espaciales.
Al menos en dos ocasiones, la NASA permitió volar a astronautas estadounidenses en estado de ebriedad, descubrió un grupo de investigadores independientes establecido por la agencia espacial de Estados Unidos.

El grupo fue creado en febrero para examinar la situación de salud de los miembros de tripulación de la agencia, luego del arresto por cargos de secuestro y asalto contra la astronauta Lisa Nowak.

Los astronautas pudieron volar borrachos, aun cuando colegas suyos advirtieron sobre los riesgos de seguridad, descubrió el comité.

El comité también encontró evidencias de consumo excesivo de alcohol durante las 12 horas previas a cada vuelo, cuando está prohibido beber.

"Acto de pasión"

El informe de los investigadores no menciona a nadie por su nombre, ni siquiera a Nowak, quien fue arrestada en febrero acusada de atacar a su rival, la novia de otro astronauta.

Endeavour - imagen de NASA
Es la primera vez que se descubre un acto de sabotaje contra una nave de NASA.
Sin embargo, al referirse a las pruebas psicológicas aplicadas a los astronautas, el informe señala: "La revisión inicial y la recurrente evaluación psicológica no tienen la intención, ni brindarían la posibilidad, de predecir un futuro desorden de conducta o un 'acto de pasión'".

El informe describe "algunos episodios de uso excesivo de alcohol en el periodo inmediato a los vuelos", lo cual, señala, llevó a preocupaciones sobre la seguridad.

"Dos ejemplos específicos fueron descritos, en los que había astronautas tan intoxicados antes del vuelo, que los médicos o colegas del vuelo expresaron sus preocupaciones sobre la seguridad a quien dirigía las operaciones en la escena", dice el informe.

"Sin embargo, se permitió que los individuos realizaran el vuelo", añade.

El informe no indica cuándo ocurrieron los hechos, si los pilotos estaban involucrados ni cuántos astronautas estaban implicados.

En conferencia de prensa, un funcionario de la NASA dijo que no podía comentar directamente sobre "los controvertidos incidentes relacionados con el alcohol", porque, debido a asuntos privados, estaban basados en "material anecdótico".

La NASA dijo, sin embargo, que estaba tomando los hallazgos del informe con mucha seriedad y que realizaría una evaluación interna de seguridad.

Sabotaje

El informe surge en un mal momento para la Agencia Nacional para la Aeronáutica y el Espacio, pues este jueves se dio a conocer lo que parece ser el primer caso de sabotaje a una nave espacial de la NASA en la historia.

ISS
Funcionarios de la NASA dijeron que el sabotaje se realizó a equipo que no es esencial.
Un contratista llevó a cabo un acto deliberado de sabotaje en una de las computadoras del transbordador espacial Endeavour, que tiene un viaje programado en dos semanas.

Según la agencia, el sujeto cortó los cables de una computadora antes de montarla en el transbordador, que la iba a llevar para que fuera instalada en la Estación Espacial Internacional (EEI).

NASA enfatizó que la vida de los astronautas no habría estado en peligro y que el daño podría ser reparado antes de que el Endeavour parta en el que será su primer viaje en cinco años.

El vocero Bill Gerstenmaier explicó que la computadora estaba programada para recoger información sobre las vibraciones afuera de la EEI.



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