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Lunes, 23 de julio de 2007 - 19:13 GMT
Santo vs. los Enemigos del Mar
BBC Mundo Ciencia

El Hijo del Santo IMAGEN: Wildcoast
Los conservacionistas dicen que el Santo tiene una enorme influencia en el público.
Una asociación fuera de lo común se ha formado en México para salvar a las tortugas marinas.

El Hijo del Santo -la leyenda enmascarada de México y uno de los luchadores más famosos del país- ha unido sus fuerzas al organismo conservacionista estadounidense, Wildcoast.

Esta vez el combate no es contra vampiros, marcianos o extraterrestres, ahora el enemigo son los que están acabando con los recursos del mar.

"Es una situación grave" dijo a BBC Ciencia Alejandro Olivera, responsable del programa de Océanos de la organización Greenpeace en México.

"Siete de las ocho especies que llegan a México están en categoría de peligro de extinción", afirma.

En los últimos años las poblaciones de estas especies se han visto dramáticamente reducidas debido a varias amenazas, como el consumo humano de sus huevos y carne y la contaminación.

Según los conservacionistas, de cada 100 huevos de tortugas que desovan, sólo una tiene la posibilidad de sobrevivir hasta la vida adulta.

Amenazas

A pesar de las firmes regulaciones que se han impuesto contra la caza, comercio o muerte de tortugas marinas, éstas están amenazadas o en peligro de extinción en todo el mundo.

En México también están protegidas por leyes federales y sin embargo las medidas no han logrado asegurar la supervivencia de estos animales.

Tortuga marina
Sólo en Baja California, cada año mueren 35.000 tortugas en manos de cazadores ilegales.
"Las principales amenazas siguen siendo las redes de pesca, es decir las capturas de forma incidental -dice Alejandro Olivera- y la captura ilegal para comercializar su carne y huevos".

Tal como señala Olivera en México hay un enorme mercado ilegal de estos productos, en gran parte debido a la falsa creencia de que los huevos son afrodisíacos.

Según Wildcoast, tan sólo en las costas de Baja California, en el noroeste del país, cada año mueren 35.000 tortugas en manos de cazadores ilegales para satisfacer el consumo humano.

Pero también hay otras amenazas como el desarrollo turístico de las playas donde suelen depositar sus huevos.

Los conservacionistas afirman que cientos de playas que las tortugas utilizan desde hace décadas para anidar, han sido destruidas en la urbanización de la región.

Una de las hazañas más sorprendentes de la tortuga marina es su habilidad para migrar y después regresar a la misma playa para anidar.

Por eso que la urbanización de las costas o la modificaciones de las playas es una enorme amenaza para estos animales.

"Y también está la contaminación y basura en las aguas, ya que muchas veces las tortugas confunden las bolsas de plástico con alimento y mueren ahogadas", explica el funcionario de Greenpeace.

Un "héroe"

Huevos de tortuga
Muchos creen erróneamente que los huevos de tortuga son afrodisíacos.
Fue por eso que, después de 20 años en la lucha libre, el Hijo del Santo decidió cambiar el cuadrilátero por la conservación de estas especies.

Los conservacionistas creen que la celebridad del luchador y la enorme fama de que goza entre la población mexicana son un arma capaz de influir en la opinión pública.

En particular, lo que intenta la campaña es concienciar a la gente de que consumir los productos de la tortuga marina es ilegal.

"Con las celebridades es más fácil hacer llegar el mensaje al público -dice Alejandro Olivera- y el Hijo del Santo es prácticamente un héroe para muchos en el país".



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