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Lunes, 23 de julio de 2007 - 10:18 GMT
Alistan computadora de US$100
Jonathan Fildes
Ciencia y tecnología, BBC

Las computadoras para niños que desarrolla OLPC
Las "máquinas verdes" podrían funcionar con energía solar o a pedal, y son resistentes al agua.
Cinco años después de que se presentara el proyecto, las cadenas de producción masiva están listas para lanzar al mercado las computadoras portátiles a US$100, orientadas a los niños de los países en desarrollo.

Los proveedores de hardware tienen luz verde para iniciar la producción de los componentes de millones estas PC de bajo costo.

Con anterioridad, la organización detrás del proyecto dijo requerir órdenes de compra por más de 3 millones de computadoras para que el proyecto fuera viable.

Las primeras llegarían a las manos de los niños de los países en desarrollo a partir de octubre de 2007.

"Todavía se debe preparar parte del software, pero esto ya es un gran paso para nosotros", dijo Walter Bender, director de desarrollo de software del grupo One Laptop Per Child (OLPC, la sigla en inglés de Una Computadora Por Niño).

La organización no aclaró cuáles son los países que compraron las primeras máquinas.

Acallando críticas
El proyecto de OLPC en Uruguay
En Villa Cardal, un pueblo de 1.300 habitantes en Uruguay, los niños ponen a prueba el proyecto.

Lograr que la computadora de US$100 llegara a esta fase es el resultado de un largo camino recorrido por la organización OLPC y su fundador Nicholas Negroponte.

Desde que la idea se presentó por primera vez en 2002, la computadora de bajo costo ha sido tan alabada como ridiculizada.

El director de Intel Craig Barret la describió como "el aparatito de US$100", y el fundador de Microsoft, Bill Gates cuestionó su diseño, particularmente su carencia de disco duro y la "pantalla diminuta".

Otros críticos se preguntaron si son necesarias las computadoras portátiles en los países donde lo que hace falta, según ellos, son redes sanitarias, agua o servicios de salud.

La respuesta del profesor Negroponte ha sido siempre la misma: "Esto es un proyecto educativo, no un proyecto de computadoras portátiles".

Esto es un proyecto educativo, no un proyecto de computadoras portátiles
Nicholas Negroponte

Este punto de vista es el que comparte Kofi Annan, el ex secretario general de Naciones Unidas, para quien el proyecto es una "expresión de la solidaridad global", que abrirá "nuevos frentes" en materia educativa.

Con el paso del tiempo, algunos de los críticos han suavizado su postura. Este mes, Intel, que fabrica una "máquina rival" -la PC Compañera de Clase-, unió fuerzas con OLPC.

Diseño funcional

El diseño innovador de la computadora XO también suscitó alabanzas en la comunidad técnica internacional.

Aprovechándose del "software libre" que utilizan sus computadoras portátiles, OLPC redujo el sistema operativo a su mínima expresión para que quepa con comodidad en la memoria de 1 GB.

Sólo el 3% de los niños en Villa Cardal tenía computadora.

"Hicimos una serie de adaptaciones que puede que no sirvan para un profesional en su oficina, pero son más que suficientes para unos niños que lo que buscan es aprender, navegar y disfrutar", dijo Bender.

La XO está fabricada para soportar las inclemencias de las condiciones en lugares remotos como las montañas en Perú o el desierto en Libia.

Por ejemplo, su exterior es rugoso y resistente al agua, y la máquina aprovecha la energía al máximo.

Bender explicó que la computadora podría funcionar a "energía solar o humana".

Los gobiernos que adhieren al proyecto pueden ordenar cargadores que funcionen a energía solar, o con métodos mecánicos como pedales o palancas.

"Para muchos de estos niños será su único libro, y queremos que tengan una experiencia de lectura de primer nivel", dijo Bender.

Cooperación
De Massachusetts a un hogar en Villa Cardal. Dos hermanas usan la computadora en casa.

La XO será producida por Quanta en Taiwan, el mayor fabricante de computadoras portátiles del mundo.

El diseño final incluye partes de 800 orígenes distintos. ADM, fabricante de chips, suministra el procesador de bajo poder que constituye el corazón de la "máquina verde".

"Este es el momento que hemos estado esperando", dijo Gustavo Arenas, de ADM, a la BBC.

"Ciertamente creemos en la misión y la visión de OLPC, así que ver cómo se hace realidad este proyecto no es solo gratificante, sino una gran recompensa", dijo.



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