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Martes, 19 de junio de 2007 - 18:24 GMT
Café contra espasmo ocular

Cafe
El aparente efecto protector se podría deber a la cafeína.

Beber café aparentemente protege contra el blefaroespasmo, una contracción repetitiva y rítmica de los párpados, según un estudio realizado por científicos italianos.

Los investigadores, de la Universidad de Bari, estudiaron el consumo de café y cigarros de 166 personas que padecen esta enfermedad, que puede provocar la ceguera temporal.

Tomar una o dos tazas de café al día parece reducir los riesgos de ésta, dice el equipo, en un artículo publicado en la revista especializada Journal of Neurology, Neorosurgery and Psychiatry.

La enfermedad, que toma su nombre de la palabra griega blefaro ("párpado") y de espasmo, la contracción involuntaria de los músculos, suele iniciarse entre los 50 y 70 años de edad.

Aparentemente, afecta con mayor frecuencia a las mujeres que a los hombres.

Los primeros síntomas pueden ser la irritación ocular, la sensibilidad a las luces brillantes y el parpadeo frecuente.

¿Cigarro o café?

El catedrático Giovanni Defazio y sus colegas del Departamento de Ciencias Neurológicas y Psiquiátricas de la Universidad de Bari dijeron que un estudio anterior indicaba que fumar tenía un efecto protector contra la enfermedad.

Ellos compararon los hábitos de beber café y fumar en pacientes que padecen de blefaroespasmo y en otros con espasmo hemifacial (un espasmo muscular similar que suele comenzar con los párpados pero luego se extiende a otros músculos de la cara) y en familiares de los pacientes.

Nuestros resultados ponen en duda la asociación entre fumar y el blefaroespasmo, pero indican con mucha fuerza que el café tiene un efecto protector
Giovanni Defazio, jefe del equipo

En este estudio, no se notó ninguna asociación significativa respecto a los fumadores.

Sin embargo, los bebedores de café parecieron menos propensos a desarrollar la enfermedad.

El efecto parecía proporcional a la cantidad de café bebida.

El comienzo de los espasmos aparentemente se demoraba más en los pacientes que bebían más café: 1,7 años por cada taza diaria adicional.

¿Cafeína?

"Nuestros resultados ponen en duda la asociación entre fumar y el blefaroespasmo, pero indican con mucha fuerza que el café tiene un efecto protector", dijo Defazio.

"Lo más probable es que el efecto protector se deba a la cafeína, pero la baja frecuencia de consumo de café descafeinado en Italia no nos permitió estudiar los efectos de la cafeína sobre el blefaroespasmo", añadió.

Defazio señaló que la cafeína posiblemente bloquea los receptores cerebrales asociados con el espasmo, como aparentemente también ocurre con el mal de Parkinson.

Otros investigadores consultados por la BBC dijeron que los resultados del estudio, aunque parecen interesantes, no se deberían tomar como concluyentes hasta que no se investiguen de forma independiente.

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