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Miércoles, 13 de junio de 2007 - 10:51 GMT
Fósil arroja nueva luz sobre dinosaurios

Eocursor parvus (Scott Harman www.skeletaldrawing.com)
Su estructura ósea y forma ligera indica que se movía con rapidez.

Un grupo de científicos hizo la descripción de una nueva especie de dinosaurio primitivo, el Eocursor parvus, que vivió a finales del Triásico, hace unos 210 millones de años.

Descubierta en la provincia Estado Libre, de Sudáfrica, parece que la criatura era un herbívoro pequeño y ágil.

Los expertos, del Museo de Historia Natural de Londres, dijeron a la revista académica Royal Society que el Eocursor arroja luz sobre la evolución temprana de los ornitisquios.

A este importante grupo pertenecen también los conocidos dinosaurios herbívoros Tricerátopo (Triceratops) y Estegosaurio (Stegosaurus).

Este fósil había sido inicialmente identificado en 1993, pero sólo recientemente fue evaluado.

Es, por mucho, el ejemplo más completo que se conoce de un ornitisquio del Triásico, con cráneo, material esquelético, incluidos huesos de la columna, de los brazos, pelvis y piernas.

Con agarre

Restos de Eocursor parvus (Museo de Historia Natural)
El espécimen brinda nueva información de una época incierta.
En su día, el Eocursor habría sido un poco más grande que un zorro y, por su estructura ósea, se puede inferir que corría rápidamente.

"Sabemos que los ornitisquios fueron un grupo de dinosaurios herbívoros muy prósperos e importantes que aparecieron primero hace 220 millones de años, en la parte final del Período Triásico", explicó Richard Butler, paleontólogo del Museo de Historia Natural de Londres.

"El Eocursor es un dinosaurio primitivo muy pequeño que se habría alimentado de plantas con sus dientes en forma de hoja, y tenía unas manos de buen agarre, inusualmente largas. Los huesos de su parte baja son muy largos, lo que indica que habría sido capaz de correr con rapidez con sus patas posteriores para escapar de depredadores".

El nombre Eocursor viene del griego eos, que significa "amanecer" o "temprano". El latín cursor significa "corredor", y parvus, "pequeño".

El equipo de investigación incluyó científicos del Museo Sudafricano de Iziko, en Ciudad del Cabo, y expertos de la universidad de Cambridge, Inglaterra.



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